miércoles, 9 de abril de 2014

Log boat dating back 4,500 years found in Ireland

Diver drawing an Annaghkeen Bronze Age Log boat in Lough Corrib
A 4,500-year-old log boat is among 12 early Bronze Age, Iron Age and medieval craft that have been located in Lough Corrib, along with several Viking-style battle axes and other weapons.

The vessels were discovered by marine surveyor Capt Trevor Northage while mapping the western lake to update British admiralty charts.

Investigative dives were subsequently carried out last summer by the underwater archaeology unit (UAU) of the National Monuments Service, and radiocarbon dating of samples was then conducted.

Minister for Arts, Heritage and the Gaeltacht Jimmy Deenihan, who was informed of the finds recently, has described them as “exceptional”. [...] irishtimes.com  / Link 2


Actualización 14-04-14. Una barca de madera de hace 4.500 años hallada en Lough Corrib, Irlanda

Researchers say Neanderthals were no strangers to good parenting

Archaeologists at the University of York are challenging the traditional view that Neanderthal childhood was difficult, short and dangerous. 

University of York. A research team from PALAEO (Centre for Human Palaeoecology and Evolutionary Origins) and the Department of Archaeology at York offer a new and distinctive perspective which suggests that Neanderthal children experienced strong emotional attachments with their immediate social group, used play to develop skills and played a significant role in their society.

The traditional perception of the toughness of Neanderthal childhood is based largely on biological evidence, but the archaeologists, led by Dr Penny Spikins, also studied cultural and social evidence to explore the experience of Neanderthal children.

In research published in the Oxford Journal of Archaeology, they found that Neanderthal childhood experience was subtly different from that of their modern human counterparts in that it had a greater focus on social relationships within their group. Investigation of Neanderthal burials suggests that children played a particularly significant role in their society, particularly in symbolic expression.

The research team, which also included Gail Hitchens, Andy Needham and Holly Rutherford, say there is evidence that Neanderthals cared for their sick and injured children for months and often years. The study of child burials, meanwhile, reveals that the young may have been given particular attention when they died, with generally more elaborate graves than older individuals.

Neanderthal groups are believed to have been small and relatively isolated, suggesting important implications for the social and emotional context of childhood. Living in rugged terrain, there will have been little selection pressure on overcoming the tendency to avoid outside groups with a consequent natural emotional focus on close internal connections.

Dr Spikins, who has a new book on why altruism was central to human evolutionary origins, How Compassion Made Us Human, (Pen and Sword) published later this year, said: "The traditional view sees Neanderthal childhood as unusually harsh, difficult and dangerous. This accords with preconceptions about Neanderthal inferiority and an inability to protect children epitomising Neanderthal decline.

"Our research found that a close attachment and particular attention to children is a more plausible interpretation of the archaeological evidence, explaining an unusual focus on infants and children in burial, and setting Neanderthal symbolism within a context which is likely to have included children.

"Interpretations of high activity levels and frequent periods of scarcity form part of the basis for this perceived harsh upbringing. However, such challenges in childhood may not be distinctive from the normal experience of early Palaeolithic human children, or contemporary hunter-gatherers in particularly cold environments. There is a critical distinction to be made between a harsh childhood and a childhood lived in a harsh environment." eurekalert.org


Actualización 10-04-14. Los neandertales eran buenos padres
Análisis de las tumbas de niños de esta especie revelan la enorme importancia que éstos tenían en sus sociedades

Los especialistas tienen la visión de que la infancia de los neandertales era muy dura, en gran parte por las pruebas biológicas que señalan que estos pequeños vivieron periodos de escasez y otras penurias. Sin embargo, un análisis reciente de aspectos culturales y sociales de esta especie Homo ha revelado que los adultos neandertales daban una importancia especial a su descendencia... 

Investigadores de US descubren restos óseos de elefantes e hipopótamos del Pleistoceno junto al Guadalquivir

Hallados en La Rinconada, apuntan a un tamaño muy superior al actual

Restos del canino inferior del hipopótamo. / US
EUROPA PRESS - Investigadores del grupo de investigación 'Geografía Física Aplicada y Patrimonio' de la Universidad de Sevilla (US) han descubierto testimonios paleontológicos de presencia de grandes animales herbívoros, en concreto elefantes e hipopótamos, en la ribera del Guadalquivir durante el Pleistoceno Medio (780.000 a.C.-120.000 a.C.).

   Los trabajos desarrollados en el término municipal de La Rinconada (Sevilla) han permitido recuperar restos óseos y dentarios de estos animales, entre ellos dos fragmentos de canino inferior derecho y uno del inferior izquierdo de hipopótamo, cuyas dimensiones lo convierten en el mayor encontrado hasta la fecha y que permiten deducir que se trataba de un animal de un tamaño muy superior a los actuales, ha explicado la Hispalense en un comunicado.

   También se ha sacado a la luz una cadera, un fémur y varias vértebras de elefantes, así como otros restos de caballos y uros (variedad salvaje del toro, ya extinguido).

   Este grupo de investigadores, dirigidos por el profesor de Geografía Física de la US Rafael Baena, ha llegado a esta conclusión tras desarrollar una intensa labor de investigación sobre el patrimonio arqueológico y paleontológico presente en La Rinconada. Su estudio se ha centrado en el periodo Cuaternario aluvial del río que se extiende por todo el municipio en forma de terrazas.

   Los trabajos de campo se han desarrollado en los terrenos de la finca Hacienda La Cabaña, en el entorno de Las Jarillas, donde las labores de extracción de áridos para la construcción han permitido el acceso a números perfiles estratigráficos, facilitando de esta forma el estudio de materiales y tipo de ambiente sedimentario del Guadalquivir durante el periodo estudiado.

PRESENCIA HUMANA

   Además, este grupo de investigadores de la US han descubierto testimonios paleontológicos asociados a la presencia humana, constatada por la numerosa industria de piedra detectada, en el municipio sevillano de La Rinconada en momentos templados y húmedos del Pleistoceno Medio (entre 380.000 y 450.000 años), conviviendo con la fauna.

   Estos trabajos de investigación han permitido también introducir una mayor antigüedad de la conocida hasta ahora en la secuencia general del Guadalquivir (entre 120.000 y más de 400.000 años) al analizar los sedimentos de la terraza de Jarillas, la industria de herramientas de piedra en el Paleolítico inferior y los restos de macrofauna asociada.

   Además, se han encontrado tres grandes conjuntos de herramientas de piedra talladas por el hombre que suman más de 750 piezas extraídas de los sedimentos, lo que convierten esta localización en la más importante de las estudiadas en una cuenca antigua del Valle del Guadalquivir y equiparando su antigüedad a otros yacimientos peninsulares, como el del Tajo, y europeos, como los del Sena, Somme o Wipper, entre otros.

   Este trabajo, coordinado por el profesor Rafael Baena, ha contado también con la participación de los investigadores del grupo 'Geografía Física Aplicada y Patrimonio' de la Universidad de Sevilla José Juan Fernández Caro, Inmaculada Guerrero y José Carlos Posada. europapress.es


Actualización 27-04-14. "Sevilla era una gran sabana en la que vivían hipopótamos y rinocerontes" rafael baena. profesor de geografía física.

Lleva casi 25 años investigando la historia geológica del río Guadalquivir y actualmente coordina el grupo de investigación Geografía Física Aplicada y Patrimonio de la Universidad de Sevilla.

-Usted ha dedicado gran parte de su carrera como geógrafo al río Guadalquivir, todo un mundo que, pese a ser el eje vertebrador de Andalucía, no deja de ser un gran enigma.

-El Guadalquivir es un gran desconocido. Lo único que podemos hacer para que el río nos hable de su pasado es estudiar los materiales que ha arrastrado, lo que la gente llama los chinos, la arena, los limos y las arcillas...

El Niño del Portalón padeció raquitismo y escorbuto


A la izquierda, los restos hallados en este yacimiento cerca de Cueva Mayor, en Atapuerca. DB
Con los restos encontrados hace dos años en la cueva del Portalón, en los yacimientos de Atapuerca, hasta ahora solo sabíamos que se trataba del esqueleto completo de un niño o niña de unos siete años de edad (el sexo es difícil de determinar en huesos tan pequeños), que vivió en la Sierra hace 4.500 años (en el periodo Calcolítico) y que los restos fueron hallados junto a los de un cervatillo.

El estudio y análisis de los dientes y los huesos más largos ha sacado a la luz el «historial médico» del pequeño. La investigación la han llevado a cabo María Castilla, José Miguel Carretero, Ana Gracia y Juan Luis Arsuaga, del Equipo de Atapuerca y la Universidad de Burgos, y sus resultados se han publicado en la Journal of Anthropological Sciences.


En el artículo explican que los indicadores de hipoplasia de esmalte, cribra orbitraria y líneas de Harris (aquellas marcas que quedan en los fósiles y que identifican cuándo se ha detenido el crecimiento) demuestran que el niño (hablamos en masculino, pero el sexo sigue sin determinar) sufrió dos enfermedades metabólicas asociadas a la malnutrición. Cuando tenía entre 1 y 3 años padeció raquitismo y después, entre los 3 y los 5 años, sufrió escorbuto. Se trata de dos crisis muy seguidas que pudieron hacer mella en la salud del pequeño y determinar con ello su temprana muerte, aunque ese dato no se ha podido confirmar con el estudio de los fósiles. «Seguramente estas enfermedades le dejaron debilitado, pero es imposible conocer si como consecuencia sufrió alguna infección que le causó la muerte», señala José Miguel Carretero.


También las causas que provocaron tales lesiones en el esqueleto son difíciles de determinar. Los investigadores las asocian a varios factores como la lactancia materna y en general la salud de la madre, la disponibilidad nutricional después del destete, aspectos medioambientales (bacterias y parásitos), higiene, etc.


Lo que sí revela el estudio de estos fósiles son las condiciones de vida de unos pastores que tuvieron que adaptarse a convivir con el ganado; y eso tuvo unas consecuencias que pudieron influir en la malnutrición del pequeño. Las poblaciones del Calcolítico mantuvieron una dieta menos variada al vincularla a la agricultura y se expusieron a enfermedades que transmiten los animales. Además, por un estudio anterior se sabe que estos homínidos no estaban adaptados a digerir la lactosa más allá de los 3 años, lo que también encaja con estas crisis metabólicas.

Próximas excavaciones

Una vez estudiado el esqueleto completo del Niño del Portalón falta conocer el tipo de enterramiento y el ritual funerario. Esa investigación que ahora comienzan se realizará en paralelo a las excavaciones en este yacimiento, que ya ha traspasado el Calcolítico.


«Empieza una fase interesante -sugiere Carretero-. Nos adentramos en la parte más antigua del Holoceno. Entramos en el Neolítico estricto. El año pasado nos quedamos ahí, después de despejar el área de piedras y rocas con micro voladuras. Y este año empezamos a excavar en una zona de mucho interés porque es de la que menos información tenemos. La cosa promete», añade.
I.L.H. / diariodeburgos.es/

Referencia bibliográfica: Castilla, M., Carretero, J.M., Gracia, A., y Arsuaga, J.L. (2014). “Evidence of Rickets and/or Scurvy in a Complete Chalcolithic Child Skeleton from the El Portalón Site (Sierra de Atapuerca, Spain)”. Journal of Anthropological Sciences. 92, 257-271. doi: 10.4436/JASS.92005

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La USAL estudia la topografía de la cueva neandertal de El Sidrón

La cueva de El Sidrón, ubicada en Piloña (Asturias), es uno de los yacimientos neandertales más importantes del mundo. En su estudio no sólo participan arqueólogos, sino que la contribución de geólogos y topógrafos es fundamental para entender la actual distribución de los materiales que se encuentran. Expertos de la Universidad de Salamanca (USAL) colaboran en estas investigaciones que ayudan a conocer un poco mejor la prehistoria.

En el marco de Semana de la Geología, que se celebra estos días en la Facultad de Ciencias de la institución académica salmantina, Gabriel Santos Delgado, profesor del Departamento de Ingeniería Cartográfica y del Terreno de la Universidad de Salamanca ha ofrecido una conferencia para explicar la importancia de la topografía en El Sidrón. [...] dicyt.com/

Inician los trámites para declarar BIC el Castillejo del Bonete, de Terrinches

El Diario Oficial de Castilla-La Mancha publicó este 7 de abril la resolución de la Dirección General de Cultura, por la que se inicia el expediente para declarar Bien de Interés Cultural el Castillejo del Bonete de Terrinches (Ciudad Real) con la categoría de Zona Arqueológica. 

Yacimiento arqueológico de Castlllejo del Bonete, en Terrinches (Ciudad Real).
El alcalde de Terrinches Nicasio Peláez mostraba su satisfacción por esta resolución del 27/03/2014 de la Dirección General de Cultura, que “nos hace ver mucho más cerca este sueño de que nuestro importante yacimiento arqueológico sea declarado BIC, y por el que venimos luchando desde hace años, para protegerlo, ya que se trata de un enclave excepcional y único del Campo de Montiel, que ha despertado un gran interés entre investigadores de varias universidades españolas”.[...] eldiadigital.es

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Actualización 12-11-14: El yacimiento prehistórico de Castillejo de Bonete en Terrinches (Ciudad Real), declarado Bien de Interés Cultural
EUROPA PRESS. El Diario Oficial de Castilla-La Mancha (DOCM) ha publicado este miércoles la declaración como Bien de Interés Cultural (BIC) del yacimiento prehistórico del Castillejo de Bonete de Terrinches (Ciudad Real), una vez que el Consejo de Gobierno de Castilla-La Mancha acordase, hace varias semanas, establecer esta figura máxima de protección administrativa, la Zona Arqueológica de Castillejo del Bonete.

   Según ha informado el Ayuntamiento, el alcalde, Nicasio Peláez, se ha mostrado "muy satisfecho" tras conocer esta "esperada declaración" y ha recordado que las primeras excavaciones fueron promovidas por el Ayuntamiento en el año 2003.

   "Hoy es un gran día para nosotros. Tras más de una década de trabajo continuado esta declaración viene a reconocer los valores tanto de este yacimiento como de un trabajo administrativo y científico bien hecho, que ha requerido mucho esfuerzo y en el que se han implicado muchísimas personas", ha señalado.
   Castillejo del Bonete es un conjunto monumental prehistórico, de la Edad del Bronce, con varios túmulos conectados entre sí por corredores subterráneos.

   Hace 4.000 años, los antepasados de la Cultura de las Motillas se reunían en este lugar para realizar ritos funerarios que llevaban aparejados el depósito de ofrendas y banquetes rituales. Los muertos aquí encontrados fueron enterrados y después desenterrados varias veces, con el fin de tratar sus huesos ritualmente.

   La campaña de este año en Castillejo del Bonete se ha realizado en el marco de la orden para realizar proyectos de investigación del patrimonio arqueológico y paleontológico de Castilla-La Mancha para el año 2014, subvencionada por la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha.

GIM Geomatics dota a la cueva de Altamira, de la mano de FARO, de una documentación 3D fiable para la conservación preventiva de su arte rupestre

El escáner 3D de alta velocidad FARO Focus3D ha sido la herramienta utilizada como solución que ha permitido conseguir un punto de equilibrio entre conservación y difusión


GIM Geomatics, empresa dedicada a la Gestión de Información del Patrimonio Civil, Industrial, Histórico y del Medio Ambiente, de la mano de FARO, ha dotado a la cueva de Altamira de una documentación 3D fiable de alta resolución, que permitiese abordar la conservación preventiva de la cueva y su arte rupestre mediante el empleo de las nuevas tecnologías, con un bajo impacto ambiental y gran empleabilidad por parte de investigadores, restauradores y gestores para tomar decisiones sobre ella. Para ello, ha utilizado el escáner FARO Focus3D, de frecuente uso en la rehabilitación de edificios por sus altas prestaciones.
 
Actualmente, la cueva de Altamira se encuentra cerrada y sometida a estrictos controles medioambientales debido a su estado de conservación. La cueva tiene problemas de mantenimiento derivados de su frágil estructura, de las obras de acondicionamiento realizadas en su interior –que han modificado su forma física y consecuentemente el comportamiento de los parámetros ambientales- y del efecto causado por la visita masiva del público durante varias décadas. [...] sunotadeprensa.com/

Un estudio evidencia que 'Homo erectus' pudo usar palillos para su higiene bucal

La investigadora del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana Laura Martín-Francés ha colaborado en un artículo publicado en la revista Quaternary International que muestra las primeras evidencias de marcas de palillo del Pleistoceno Medio de Asia en varios dientes encontrados en el yacimiento chino de Yiyuan.

Primer premolar derecho y segundo premolar izquierdo, Atapuerca. / CENIEH.
Laura Martín-Francés, investigadora del Grupo de Antropología Dental del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), ha colaborado con un equipo científico del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología (IVPP) de Pekín en un artículo que se acaba de publicar en la revista Quaternary International sobre las primeras evidencias de marcas de palillos en los dientes de homínidos del Pleistoceno Medio en el este de Asia, y en el que se concluye que dichas marcas se deberían a la acción de extraer o eliminar restos de comida. 

En dicho artículo se estudia microscópicamente las superficies interproximales de los dientes fósiles de Homo erectus descubiertos en 1981 y 1982 en Yiyuan, un yacimiento chino en la provincia de Shandong, y muestra las marcas de palillos encontradas en cinco de los siete dientes analizados, pertenecientes a tres individuos.

La precisión que proporciona el análisis de los dientes de Yiyuan con microscopio binocular y microscopía electrónica de barrido permite ver el grado de desgaste de  las coronas y las raíces de los dientes, que van desde múltiples estrías finas hasta surcos interproximales profundos. La ubicación, la morfología, y la dimensión de estos surcos o estrías son similares al desgaste artificial causado por el uso habitual de palillos de dientes. [...] agenciasinc.es/

Humans and Neandertals interbred, new method confirms

Technical objections to the idea that Neandertals interbred with the ancestors of Eurasians have been overcome, thanks to a genome analysis method described in the April 2014 issue of the journal Genetics. The technique can more confidently detect the genetic signatures of interbreeding than previous approaches and will be useful for evolutionary studies of other ancient or rare DNA samples.

"Our approach can distinguish between two subtly different scenarios that could explain the genetic similarities shared by Neandertals and modern humans from Europe and Asia," said study co-author Konrad Lohse, a population geneticist at the University of Edinburgh. The first scenario is that Neandertals occasionally interbred with modern humans after they migrated out of Africa. The alternative scenario is that the humans who left Africa evolved from the same ancestral subpopulation that had previously given rise to the Neandertals. [...] sciencedaily.com

Actualización.:  Un estudio elimina todas las dudas sobre el cruce entre neandertales y humanos
Mediante un método más sencillo que los usados hasta ahora, los científicos han confirmado que ambas especies se mezclaron fuera de África

Científicos de la Universidad de Edimburgo han confirmado con una nueva técnica que los humanos y los neandertales se cruzaron fuera de África, eliminando todas las dudas existentes. Descartan así la posibilidad de que ambas especies se originaran en África, en ramas evolutivas distintas.

  Las objeciones técnicas a la idea de que los neandertales se cruzaron con los antepasados ​​de los euroasiáticos han sido superadas, gracias a un método de análisis del genoma descrito en la edición de abril de la revista Genetics.

La técnica puede detectar las firmas genéticas de mestizaje con mayor fiabilidad que otros enfoques anteriores y será útil para los estudios evolutivos de otras muestras antiguas o raras de ADN.

"Nuestro método puede distinguir entre dos hipótesis sutilmente diferentes que podrían explicar las similitudes genéticas compartidas por los neandertales y los humanos modernos de Europa y Asia", explica el coautor del estudio Konrad Lohse, un genetista de poblaciones de la Universidad de Edimburgo (Escocia), en la información de Newswise.

La primera hipótesis es que los neandertales se cruzaron de vez en cuando con los humanos modernos después de emigrar de África. El escenario alternativo es que los seres humanos que salieron de África evolucionaron de la misma subpoblación ancestral que había dado con anterioridad lugar a los neandertales.

Muchos investigadores sostienen que la hipótesis de mestizaje es más probable, porque se ajusta a los patrones genéticos vistos en estudios que compararon los genomas de muchos seres humanos modernos. Pero el nuevo enfoque descarta por completo el escenario alternativo utilizando sólo la información de un genoma de cada uno de estos cuatro tipos: Neandertal, europeo/asiático, africano y chimpancé.

 Otros estudios

El mismo método será útil en otros estudios de entrecruzamiento donde las muestras disponibles sean limitadas. Es especialmente indicado para estudiar expecies raras o extintas. De hecho, los autores desarrollaron originalmente el método mientras estudiaban la historia de las poblaciones de insectos en Europa y otras especies de animales del sudeste de Asia, algunas de ellas muy raras.

Lohse advierte de que no se deben sacar demasiadas conclusiones de que el nuevo método estime una contribución genética ligeramente mayor de los neandertales a los humanos modernos que los estudios anteriores. La estimación de esta contribución es compleja y puede variar ligeramente entre diferentes enfoques, señala.

"Este trabajo es importante porque cierra la discusión acerca de si los neandertales se cruzaron con los humanos. Y el método se puede aplicar a la comprensión de la historia evolutiva de otros organismos, incluyendo especies en peligro de extinción", resume Mark Johnston, editor en jefe de la revista Genetics.