martes, 22 de abril de 2014

The 150th anniversary of the naming of Homo neanderthalensis by William King

International symposium: NUI Galway, May 23-25 2014 


 As the sesquicentennial anniversary of King’s remarkable achievement approaches in 2014, NUI Galway will mark the occasion with a special international symposium dedicated to the distant prehistoric people he gave a name to and their origin in human evolution. [...] neanderthal150.org/


Actualización 13-06-14: Vídeo. The DNA of Neanderthal people



Vídeo YouTube por NUI Galway el 11/06/14 17/06/14 añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria Universal > L.R.2.6 nº 19.

La domesticación de animales y plantas no fue como nos la han contado

El proceso de uso y control de otros seres vivos por parte de los humanos fue más largo y generalizado en casi todo el planeta de lo que se pensaba hasta el momento. La mezcla accidental o intencionada con las especies salvajes ha sido una constante en la historia

Durante 200.000 años, a los seres humanos les bastó con cazar y recolectar para prosperar. Pero en unos milenios, domesticaron una gran variedad de animales y plantas, en un proceso que dio forma a las sociedades modernas. Aquel fue un gran salto pero ni fue tan intencionado ni tan lineal y menos aún rápido y focalizado en unas cuantas áreas geográficas como cuentan los libros de historia. A tenor de las últimas investigaciones, el progreso estuvo salpicado de pasos atrás, improvisación, azar y fracasos.

Fue Charles Darwin el primero en sistematizar la visión de la ciencia sobre la domesticación de especies salvajes para el sustento de los humanos. Desde él, los científicos han creído a pies juntillas que la selección artificial en busca de unas características deseadas fue un proceso consciente. Era la segunda mitad del siglo XIX, el positivismo y la idea de un eterno progreso ofrecían una imagen de los seres humanos como protagonistas, también de la historia natural, muy sugerente.

Sin embargo, los avances en arqueología y genética de las últimas décadas, y el empeño de muchos científicos de combinar ambas disciplinas están desmontando buena parte de los mitos que rodean a aquella gesta humana. Frente a la visión canónica de que la domesticación fue un rápido proceso concentrado al principio en muy pocas zonas del planeta, recientes investigaciones muestran un panorama muy diferente. Se trató más bien de un complejo y largo proceso de relaciones entre animales, plantas y humanos.

“Con un conjunto de nuevas técnicas en juego, hablando y colaborando, los arqueólogos y los genetistas están cambiando radicalmente cómo vemos la domesticación”, dice Dolores Piperno, científica emérita del Instituto Smithsonian para la Investigación Tropical y coautora de un artículo que introduce un especial de PNAS con una decena de recientes investigaciones sobre la domesticación de plantas y animales. [...] esmateria.com

Link 2: The story of animal domestication retold: Scientists now think wild animals interbred with domesticated ones until quite recently -- ScienceDaily

India's ancient mammals survived multiple pressures

Most of the mammals that lived in India 200,000 years ago still roam the subcontinent today, in spite of two ice ages, a volcanic super-eruption and the arrival of people, a study reveals.

In contrast, nearly two-thirds of mammals in northern Eurasia, Australia, Madagascar and the Americas died out by 10,000 years ago.

The findings suggest that many of India's charismatic animals, such as bears, leopards and wolves, may have been more able to adapt to ecological pressures than mammals elsewhere.

They also highlight the importance of connected habitats and could help protect some of today's most endangered Indian creatures.

Researchers think India's mammals survived crises by moving between connected safe havens, known as refugia. More stable weather in the area over the last 200,000 years compared to other parts of the world could also have played a part in the mammals' persistence.

Until now, many researchers thought widespread extinctions affecting far-apart places like North America, Europe and Australia must have been worldwide phenomena, caused by single problems like climate change or overhunting.

But this latest study adds to the growing body of evidence suggesting that extinctions may instead be the result of multiple pressures.

'Most of the research on mega-faunal extinctions over the last 30 or 40 years has focused on North America, Australia and Madagascar, so that has shaped our thinking on the topic. These places saw much more extremes of climate change than the Indian subcontinent did. These and human factors may have led to big changes in faunal populations,' says Professor Michael Petraglia of the University of Oxford, who led the study. [...] planetearth.nerc.ac.uk

Un homenaje a Marcelino Sanz de Sautola - Cuarto Milenio



Libro relacionado
Contenido relacionado: Especiales: Descubrimiento del Arte Prehistórico

Un cráneo revelaría el homicidio más antiguo de América


2/6. El ataque fue muy fuerte, tal vez con un bastón o una vara de madera dura que rompió la región parietal-temporal izquierda y afectó el cerebro del sujeto.

Un cráneo, que data de 8 mil años y presenta una lesión en la zona parietal izquierda ocasionada por un ataque con bastón, es el principal rastro forense de lo que podría ser el homicidio más antiguo de América.

En 1943, el arqueólogo Eliécer Silva Celis –fundador del Museo Arqueológico de Sogamoso (Boyacá)– recogió muestras que, al parecer, pertenecían a la etapa más temprana del período Precerámico, el cual llegó hasta mediados del tercer milenio antes de Cristo (a.C.).

Esta fue la conclusión de la hipótesis del profesor Silva y se derivó por el desgaste dental redondeado, los cráneos alargados y el proceso de mineralización de los huesos. Asimismo, indicó que la osamenta pertenecía a pobladores más antiguos que los chibchas.

Sin embargo, setenta años después, el arqueólogo José Vicente Rodríguez, director del Laboratorio de Antropología Física de la Universidad Nacional de Colombia en Bogotá, comprobó que se trataba de hombres del Paleoamericano de hace unos 8 mil años, que llegaron desde Siberia, en el extremo noreste de Asia.

Si bien, la antigüedad de los huesos sorprendió a los científicos, fueron las lesiones observadas en el cráneo lo que más les llamó la atención, pues eran compatibles con trauma severo perimortem, es decir, muerte en el momento del golpe. [...] agenciadenoticias.unal.edu.co

"Neardentales de Piloña", por Marco de la Rasilla


Excavaciones en la cueva piloñesa del Sidrón. :: NEL ACEBAL
Marco de la Rasilla, profesor titular de Prehistoria de la Universidad de Oviedo, dará hoy una conferencia, titulada "Neandertales de Piloña: yacimiento extraordinario, referencia mundial", a las 19.30 horas, en la sede del Ateneo Obrero (calle de Covadonga, número 7). La entrada es libre. pinceladasdeasturias.com

Los neandertales tenían menor diversidad genética que los humanos actuales

La diversidad genética de los neandertales era menor que la de los humanos actuales. Esta es una de las conclusiones principales a las que ha llegado un estudio en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas y que ha sido publicado en el último número de la revista PNAS

Credit: Neanderthal Museum (Mettmann, Germany)
Una investigación, en la que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha analiza los exomas –la parte del genoma que codifica para las proteínas– de un denisovano y de tres individuos neandertales de tres regiones diferentes: la cueva de El Sidrón, en Asturias, la cueva de Vindija, en Croacia, y la cueva de Denísova, en Siberia. [...] agenciasinc.es

Link 2: Neanderthals Had Shallow Gene Pool, Study Says | LiveScience
Neanderthals were remarkably less genetically diverse than modern humans, with Neanderthal populations typically smaller and more isolated, researchers say... 

La otra salida del hombre desde África

  • Un estudio internacional enmienda la teoría de la migración única 
  • Hubo dos, la primera hace 130.000 años y dio lugar a los aborígenes australianos y melanésicos
Fuente: PNAS. / HEBER LONGÁS / EL PAÍS
Un análisis de la diversidad genética y de las medidas craneales de 10 poblaciones africanas y asiáticas indica que los humanos se dispersaron fuera de África en dos tandas, y que la primera de ellas fue mucho antes de lo que se pensaba. La segunda migración, que dispersó a los humanos por el norte de Eurasia hace 50.000 años, viene a corresponder con lo que se conocía hasta ahora como la única salida fuera de África.Pero, según el estudio de la Universidad de Tubinga, fue precedida por una migración muy anterior, que empezó hace 130.000 años, y de la que proceden los actuales aborígenes australianos y pobladores de Papúa-Nueva Guinea y las islas de la Melanesia. [...]  sociedad.elpais.com

Reference: Genomic and cranial phenotype data support multiple modern human dispersals from Africa and a southern route into Asia


Actualización 08-05-14: La historia de Homo sapiens se complica | Reflexiones de un primate 
El estudio del ADN antiguo (paleogenética), obtenido con grandes dificultades en unos pocos fósiles, lleva más de una década ofreciendo resultados espectaculares. La suma de esos resultados al progresivo conocimiento del genoma humano actual nos sorprende cada poco tiempo con nuevos avances. Es evidente que estamos ante un aspecto de la ciencia muy joven, con capacidad de seguir progresando durante muchos años. Sin embargo, no todo consiste en analizar a ciegas esos resultados. Los expertos en ADN antiguo han de guiarse e inspirarse en que los arqueólogos, geocronólogos o paleontólogos van averiguando sobre los yacimientos arqueológicos, sobre los propios fósiles o sobre la variabilidad de las poblaciones recientes.

Este ha sido el caso de un trabajo publicado el 21 de abril en la revista de la Academia de Ciencias de los Estados Unidos (PNAS). En la última década se han hallado varios yacimientos en el sur de la península de Arabia, datados por los expertos en  unos 130.000 años. Si los datos son correctos, se puede proponer una primera expansión de nuestra especie muy anterior a la reconocida en un principio (hace unos 50.000 años) y ocurrida por el estrecho de Bab el-Mandeb, ...