domingo, 13 de julio de 2014

8,000-year-old skull found in Norway


Foto: Gaute Reitan

Archaeologists in Norway have found what might be an 8,000-year-old skull, possibly containing brain matter, in a dig site in Stokke, southwest of Oslo. They say the find could help explain living conditions in the Stone Age.

The team has been digging at the Stokke site for two months and believe that the site consists of two separate Stone Age settlements. Among many other findings at the dig, the latest find is a human skull, which still appears to contain brain matter, and they hope that the find will tell them something about how it was to live in the Stone Age.

Experts are not yet sure whether the skull belongs to an animal or a child, According to Gaute Reitan, dig site leader, "It is too early to say. We need help from bone experts."

Speaking of the possible brain matter inside the skull, Reitan told NRK, “Inside it is something rather grey and clay-like,” adding, “You can just think for yourself what that may be.

"When we dug out some sample squares here, we very early came down to masses of soil, rich in carbon. We sent samples of this soil for fast dating in order to find a little more out of what we were dealing with. The bones in the pit are just as old," Reitan said.

“It’s seldom enough that we get to dig in a camp from a portion of the Stone Age that we really don’t know much about,” Reitan added. “But the fact that we’re uncovering a whole lot of things that are exceptional on a national basis, makes this very special.”

Other bone fragments were found at the site and analysis will determine whether these are from people or animals. One was “quite large,” Reitan said, “maybe a shoulder- or hip bone.”

Reitan added that the archaeologists “now need help from the experts” to analyze and date the material, however, he did say they’re “quite sure” already that it dates from the Stone Age.

If confirmed, “it can help us learn more about what it was like to live in the Stone Age in Norway.”

Early testing has dated the skull at around 5,900 BC, meaning it is almost 8,000 years old. digitaljournal.com
 
Norwegian sources: NRK (Video) -  Ostlands Posten


Actualización 19-07-14: Hallan cráneo de 8,000 años de antigüedad que aún conserva su cerebro

Arqueólogos en Noruega acaban de hacer uno de los descubrimientos arqueológicos más extraños de los últimos años, una calavera de 8,000 años de antigüedad cuyo interior alberga una sustancia gris que sería nada más y nada menos que los restos preservados del cerebro del individuo.

De acuerdo a The Local, el sitio de excavación donde se encontró está ubicado en Stokke, al suroeste de Oslo.

Si los análisis confirman que, de hecho, lo que contiene la calavera son restos de materia gris, entonces ésta pasaría a ser una de las más antiguas jamás halladas. Además, los científicos podrían estudiar el cerebro para reconstruir las últimas horas del dueño del cráneo como así también revelar enfermedades o condiciones patológicas como tumores y hemorragias.

No es común encontrar un cerebro preservado de tanta antigüedad debido a que el tejido cerebral es rico en encimas, las cuales causan que las células se descompongan rápidamente tras la muerte. Sin embargo, bajo condiciones especiales, el proceso de descomposición puede desacelerarse de manera notable. Por ejemplo, tejido cerebral ha sido hallado en el cuerpo preservado de una niña inca sacrificada hace 500 años atrás. Su cuerpo fue encontrado en la cima de una montaña de los Andes, donde la niña se congeló raudamente preservando así su cerebro.

La calavera desenterrada en Noruega estaba en un asentamiento de la Edad de Piedra en donde los arqueólogos han hallado numerosos artefactos y huesos. Análisis preliminares dataron a la calavera en el año 5,900 a.C., aunque deberán efectuarse más pruebas para confirmarlo.

A pesar que los científicos piensan que se trata de una calavera humana perteneciente a un niño, el estado fragmentario que muestran los restos hacen que aún no puedan descartarse otras posibilidades, como que se trate del cráneo de un animal.

“Tenemos la oportunidad de arrojar luz sobre esta porción de la Edad de Piedra de la cual no sabemos demasiado; y el hecho que estemos descubriendo un montón de cosas extraordinarias, lo hace algo muy especial”, dijo Gaute Reitan, líder de la excavación.

En el caso que los futuros análisis revelen que se trata de un cerebro humano, el hallazgo proveería evidencias sobre las condiciones de vida durante la Edad de Piedra en Noruega. Asimismo, también ayudaría al estudio de las condiciones de salud imperantes en tan remonta época de nuestra historia. mysteryplanet.com.ar