lunes, 14 de julio de 2014

Los símbolos prehistóricos que no murieron con la escritura


Las pequeñas piezas de arcilla descubiertas en Ziyaret Tepe.

Estas, en concreto, tienen alrededor de 3.000 años y provienen de Tushan, una ciudad asiria que se erguía en lo que hoy es el sudeste de Turquía.

Allí fue recientemente desenterrado un gran número de estos símbolos de arcilla que se utilizaban para registrar los intercambios comerciales hasta la aparición de la escritura, o por lo menos eso creían los expertos.

Pero el nuevo hallazgo de piezas data de un tiempo en que ya era común la escritura, dos mil años más tarde de cuando se suponía que este sistema se había vuelto obsoletos.

Tal como en la actual era de los procesadores de texto digitales seguimos utilizando lapiceras y bolígrafos, dicen los investigadores, los antiguos asirios siguieron usando piezas de cerámica para llevar su contabilidad.

"Las invenciones de sistemas de registro son hitos en la historia humana, y cualquier hallazgo que ayude a entender cómo aparecieron es una contribución al conocimiento sobre el progreso de la humanidad", dijo John MacGinnis, experto del Instituto MacDonald para la Investigación Arqueológica de la Universidad de Cambridge y uno de los responsables de la excavación. [...] bbc.co.uk

Prehistoric 'bookkeeping' continued long after invention of writing 

An archaeological dig in southeast Turkey has uncovered a large number of clay tokens that were used as records of trade until the advent of writing, or so it had been believed.

But the new find of tokens dates from a time when writing was commonplace – thousands of years after it was previously assumed this technology had become obsolete. Researchers compare it to the continued use of pens in the age of the word processor...

Journal Reference:
John MacGinnis, M. Willis Monroe, Dirk Wicke, Timothy Matney. Artefacts of Cognition: the Use of Clay Tokens in a Neo-Assyrian Provincial Administration. Cambridge Archaeological Journal, 2014; 24 (02): 289 DOI: 10.1017/S0959774314000432

Vecinos de Atapuerca izan un menhir



Burgos, 13 jul (EFE).- Varias decenas de vecinos de Atapuerca (Burgos) y algunos visitantes que se han acercado esta tarde a la localidad han izado un menhir al modo prehistórico para dejarlo colocado en el Camino de Santiago, junto a los otros cinco que han ido instalando de la misma forma desde 1998.

La alcaldesa de Atapuerca, Raquel Torrientes, ha explicado a Efe que han aprendido de experiencias de otros años y han simplificado el proceso.

Ha recordado que el primer año arrastraron la gran roca de varias toneladas aproximadamente un kilómetros, ante de ponerla en pie con cuerdas.

Hoy también han desplazado el menhir sobre troncos que han utilizado con raíles, pero solo unos 300 metros antes de izarlo con las cuerdas.

Para la alcaldesa, es "algo emocionante" por la "carga simbólica" que tiene ver a varias decenas de personas colaborando para lograr el objetivo con la única recompensa de aparecer en la "foto de familia" y poder decir que ellos levantaron ese menhir.

La colocación del menhir ha sido el último acto de un fin de semana en el que se ha celebrado el festival "Atapercu".

A lo largo de ayer, se sucedieron los talleres de percusión ibérica, una actuación de tres músicos percusionistas y una muestra de "txalaparta", un sonido de percusión típico del País Vasco en el que se hacen varios toques golpeando troncos de madera con palos, a cargo de dos músicos que acompañan habitualmente al acordeonista Kepa Junquera. lavanguardia.com  /  Link 2

Saharan remains may be evidence of first race war, 13,000 years ago


3/4. independent.co.uk

Scientists are investigating what may be the oldest identified race war 13,000 years after it raged on the fringes of the Sahara.

French scientists working in collaboration with the British Museum have been examining dozens of skeletons, a majority of whom appear to have been killed by archers using flint-tipped arrows.

The bones – from Jebel Sahaba on the east bank of the Nile in northern Sudan – are from victims of the world’s oldest known relatively large-scale human armed conflict.

2/7. Map of cemetery 117 at Jebel Sahaba. The red dots indicate those who experienced a violent death. blog.britishmuseum.org

Over the past two years anthropologists from Bordeaux University have discovered literally dozens of previously undetected arrow impact marks and flint arrow head fragments on and around the bones of the victims.

This is in addition to many arrow heads and impact marks already found embedded in some of the bones during an earlier examination of the skeletons back in the 1960s. The remains – the contents of an entire early cemetery – were found in 1964 by the prominent American archaeologist, Fred Wendorf, but, until the current investigations, had  never been examined using more modern, 21 century, technology.

4/7. Scanning electron microscope image of a weapon fragment embedded in the pelvis bone of Burial 21, Jebel Sahaba. blog.britishmuseum.org

Some of the skeletal material has just gone on permanent display as part of the British Museum’s new Early Egypt gallery which opens officially today. The bones – from Jebel Sahaba on the east bank of the River Nile in northern Sudan – are from victims of the world’s oldest known relatively large-scale human armed conflict. [...] independent.co.uk  /  Link 2  /  Link 3


Actualización 16-07-14: Hallan evidencias en el norte de Sudán del primer conflicto armado a gran escala en la historia humana: hace 13.000 años