martes, 26 de agosto de 2014

Smithsonian ScienceScientists bring Kennewick Man to life in new book



 Nearly 20 years since Kennewick Man was serendipitously discovered along the banks of the Columbia River in Washington State, the scientific saga of his life and legacy is being released. A new book Kennewick Man: The Scientific Investigation of an Ancient American Skeleton, co-edited by forensic anthropologists Douglas Owsley at the Smithsonian Institution and Richard Jantz at the University of Tennessee, will be published this September by Texas A&M University Press. It provides the most thorough analysis of any Paleoamerican skeleton to date.

1/20. Kennewick Man pelvis. (Chip Clark / NMNH, SI)
The findings reveal key details about Kennewick Man’s identity, including where he lived nearly 9,000 years ago and his approximate age at death, lifestyle and relationship to ancient and modern human populations. However, [...] smithsonianscience.org / Link 2 (The Kennewick Man Finally Freed to Share His Secrets)


Actualización 14-11-14: El Hombre de Kennewick revela secretos de los primeros habitantes de América – RT
18 años después de que fueran hallados, los restos óseos de un ser humano prehistórico descubiertos en la orilla del río Columbia empezaron a 'hablar' remodelando nuestros conocimientos sobre los habitantes de América de hace 9.000 años.

Los huesos prehistóricos del llamado 'Hombre de Kennewick' han arrojado pistas que permiten revelar su dieta y linaje, y terminaron por convencer al antropólogo Douglas Owsley, del Museo de Historia Natural Smithsonian, que se trataba de un inmigrante que había recorrido un largo camino antes de su muerte, según Fox News.

A partir de su dieta (focas y otros mamíferos marinos) y la forma de su cráneo, el antropólogo dedujo que sus antepasados viajaron en barcos desde la Polinesia, atravesando las costas de Japón, Rusia, Alaska y  Canadá, llegando finalmente hasta el río Columbia.

"Nos estamos dando cuenta de que hay personas que residen aquí desde mucho antes de lo que pensábamos, y que para ello habían utilizado distintos medios de transporte", dijo Owsley.

El espectacular descubrimiento científico hubiese podido fracasar debido al Gobierno Federal de EE.UU. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército trató de entregar los huesos a las tribus locales para su reentierro antes de que pudieran ser estudiadas, pero finalmente, una demanda presentada por varios científicos bloqueó su traspaso.

El Cuerpo de Ingenieros estaba haciendo cumplir la ley estadounidense de protección y repatriación de tumbas indígenas o NAGPRA, por sus siglas en inglés. La ley, que fue aprobada en 1990, establece las reglas para el manejo de los restos de los nativos americanos. Pero Owsley y otros expertos argumentaron que el 'Hombre de Kennewick' no era un nativo americano, se trataba de un polinesio que no habría tenido ninguna conexión cultural o genética con cualquier nativo americano.


Actualización 08-12-14: Locked Away for Years, Skeleton's Secrets Rewrite Prehistory of North America
...  Speaking from his skeleton-packed office in Washington, D.C., Owsley, co-author of Kennewick Man: The Scientific Investigation of an Ancient American Skeleton, talks about listening to the stories skeletons have to tell, why Kennewick Man is helping rewrite the record of American prehistory, and what it's like working with the CIA and FBI on modern investigations...

Brighton archaeologist on Tanzania prehistoric axe dig



 An archaeologist from the University of Brighton is leading a dig in Tanzania in a bid to learn more about the origins of prehistoric handaxes.

James Cole will be joined by researchers from the country, as well as Wales and Gloucestershire, to take samples of sediment around the implements.

The Stone Age tools were used to butcher animals in the Iringa region.

The experts hope to accurately date the site for the first time.

They also hope to determine the age of the axes and learn who made them.

Dr Cole, archaeologist and lecturer at the University of Brighton's School of Environment and Technology, said: "The behaviour of our human ancestors is far more complex than often thought.

"People today use material culture - the clothes we wear, for instance - to tell others something about us.

"It may be possible that these handaxes, apart from their practical use, may have been used by our ancestors to say something about them."

Dr Cole is due to leave for the eight-day dig on Wednesday.

He will be joined by Dr Pastory Bushozi from the University of Dar es Salaam, Dr Martin Bates, from the University of Wales Trinity Saint David, and Dr Phillip Toms, from the University of Gloucestershire. bbc.com/

Societal changes in Bronze Age Arabia... here’s the tooth in the matter


Qarn Al Harf tombs in Ras Al Khaimah

In the late third millenium BC, society in south-eastern Arabia began to change.

The environment grew extremely arid and trade with Mesopotamia was in decline.

People began to abandon settlements, leave palm gardens and, supposedly, return to a mobile lifestyle.
The Bronze Age transition from the Umm An Nar (2700 to 2000 BC) to the Wadi Suq (2000 to 1300 BC) period is hotly debated by archaeologists.

The popular view is that external forces – such as acute climate change and the breakdown of trade between regions – caused people to leave Umm An Nar centres and form smaller, more mobile communities in the early second millennium.

Dramatic changes in the archaeological record suggest people adjusted to climate change with a sudden shift.
The Wadi Suq period is portrayed as one of social collapse and cultural isolation.

But teeth from Ras Al Khaimah’s prehistoric tombs tell a different story.

A recent study of mandibular, or jawbone, first molars by the bioarchaeologist Lesley Gregoricka shows a more gradual change, suggesting that dispersal was a deliberate decision.

Prof Gregoricka’s analysis of strontium, carbon and oxygen isotope ratios show homogeneity in mobility and diet, indicating continuity instead of collapse between the late third to early second millennium BC.

Societal changes, she said, may have been an “equal or even more powerful” motivator for dispersal than climate change during this period.

Her study, Human Response to Climate Change during the Umm an-Nar/Wadi Suq Transition in the United Arab Emirates, was published online in the International Journal of Osteoarchaeology this month. [...] thenational.ae

Utah’s Great Gallery rock art younger than previously thought

Utah's most famous display of ancient rock art is apparently not so ancient after all.

1/6. A closeup of the Ghost Panel.

 “The most accepted hypotheses pointed to the age of these paintings as 2,000 to 4,000 years old, or perhaps even 7,000 to 8,000 years old,” said Joel Pederson, professor of geology at Utah State University.

New scientific studies reveal that the world-renowned painting known as The Great Gallery is significantly younger than most experts believed.

Researchers at Utah State used the luminescent side-effect of natural radioactivity to uncover some secrets of The Great Gallery.

To see the famous rock art requires one of the most memorable 3-mile hikes in Utah through scenic Horseshoe Canyon. It used to be named Barrier Canyon.

That's why the haunting panel of warriors, ghosts or priests came to be known as the Barrier Canyon-style of rock art.

"I've heard archaeologists suggest that it’s actually the most impressive and most famous rock art in North America,” Pederson said. [...] deseretnews.com / Link 2


Actualización 01-09-14: Precisan edad de pinturas rupestres en EEUU
Mediante una nueva técnica de datación por luminiscencia, investigadores de la Universidad de Utah descubrieron que pinturas rupestres del Cañón de la Herradura fueron realizadas mil años después de lo que se pensaba.

Los académicos creen que las figuras de tamaño real pintadas en la llamada "Gran Galería" de los acantilados de roca roja de dicho Cañón, ubicado en el Parque Nacional Canyonlands, fueron creadas hace mil o 2 mil años, en lugar de los 2 mil o 4 mil años que se calculaba.

La investigación, publicada en la edición temprana en línea de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de EU, sugiere que los dibujos pudieron haber sido hechos durante la transición humana de la caza y la recolección a una cultura agrícola, explicó David Whitley, uno de los mayores expertos en arte rupestre norteamericano, quien no participó en el estudio.

Dirigido por el geólogo Joel Pederson y el antropólogo Steven Simms, de la Universidad de Utah, la investigación buscó responder de manera científica a una pregunta relacionada con el mundo del arte, lo que no resultó sencillo.

Tras siete años de trabajo y un presupuesto reducido, los académicos lograron reunir al equipo adecuado para su misión.

Para saber con mayor precisión la fecha de realización de pinturas rupestres, contaron con el apoyo de científicos daneses que desarrollaron un innovador método de datación por luminiscencia. Con él, estudiaron cómo fueron "blanqueadas" las señales de radiación almacenadas en las rocas expuestas a la luz solar.

Así fue como descubrieron la "edad" de las pinturas rupestres del Cañón de la Herradura.

Pederson y Simms afirman que esta técnica es ampliamente aplicable, por lo que esperan analizar otros ejemplos de arte rupestre para lograr estimaciones de antigüedad más precisas.
 

World's oldest Aga discovered in Croatia

Prehistoric experts in Croatia claim to have found what they say is the world's oldest Aga. 

 
The 6,500-year-old oven was unearthed in a ancient home during an archeological dig at a Neolithic site in Bapska, a village in eastern Croatia, which experts say is one of the most important in Europe. Experts say the oven provided cooked food, hot water and central heating for their dwelling, just like a modern-day Aga.

Lead researcher Marcel Buric - from the Department of Prehistoric Archaeology at Zagreb's Faculty of Philosophy - said the find was significant because the kiln was covered to protect the rest of the building from fire. "This discovery is important. Because the houses of this period are made of wattle and daubed with a roof made of hay using an open fireplace was dangerous. But a roofed fireplace, like the one in Bapska, besides being safer, also had other advantages," he explained. "It was permanently heated all day long and as the residents came home after a day in the fields they ate hot food cooked by the oven, washed in warm water, and went to sleep in a room heated by the same kiln.[...] croatiantimes.com / Link 2


Actualización 28-08-14: Hallan en Croacia una estufa de 6.500 años que se usaba como cocina y caldera
(EFE).- Un equipo de arqueólogos ha localizado en Croacia una estufa de 6.500 años de antigüedad que se usaba para cocinar, caldear las viviendas y calentar agua, una tecnología considerada como revolucionaria para la época.


 "El descubrimiento de estufas neolíticas no es algo muy extraordinario, pero ésta representa una verdadera revolución tecnológica para la época", comentó hoy a Efe Marcel Buric, jefe del equipo de arqueólogos que descubrió el aparato en el yacimiento neolítico de Gradac.

La existencia de este tipo de estufas, llamadas "aga", ya era conocido por los expertos, pero la aparecida ahora presenta como novedad la presencia en su interior de recipientes que se cree eran usados para calentar agua y servir como caldera.

Este hallazgo aporta pruebas a la creencia, basada en descubrimientos anteriores, de que estas estufas se usaban también para calentar agua.

"Hemos hallado en el horno los restos de al menos dos recipientes, de unos tres o cuatro litros cada uno, que suponemos servían para calentar agua", dijo Buric.

Este tipo de estufas representaron un importante adelanto frente al hogar rudimentario, ya que podía colocarse en diferentes posiciones para aprovechar al máximo el calor, además de estar cubierta con una cúpula que prevenía los incendios.

"Los hogares sin protección fácilmente podían provocar incendios en casas con techo de paja, como eran las de aquella época. Éstas estufas con cúpula disminuían considerablemente el peligro", explicó Buric, profesor en el Departamento de Arqueología Prehistórica de la Facultad de Filosofía de Zagreb.

El experto añadió que es fascinante el carácter polivalente de este horno, similar a las cocinas modernas, cuya construcción y diseño, que permitía suministrar suficiente aire y asegurar la salida de humos, requería un cierto nivel de conocimientos.

"Si tratamos de reconstruir la vida de una familia de hace 6.500 años, podemos imaginar que, gracias a esta estufa, tenían donde cocinar, un recinto caliente para estar y agua caliente para lavarse al volver de una larga jornada afuera", describió.

El yacimiento de Gradac forma parte de una zona arqueológica neolítica que abarca partes de Croacia, Serbia y Bosnia, una de las regiones tecnológicamente más avanzadas hace 5.000 años.

Cortando cabelleras en una cueva de Córdoba


1/3. Ritual en la Sima del Ángel. |A.Monclova

Hubo un tiempo en el que en la Península Ibérica se cortaban cabelleras, y después, además, se cocían al fuego lento los huesos del muerto. Ocurrió hace entre 9.000 y 7.000 años en una cueva de Lucena (Córdoba) y los restos de aquellos extraños rituales funerarios han sido encontrados ahora gracias a los trabajos del equipo dirigido por Cecilio Barroso Ruiz, Presidente de la Fundación Instituto de Investigación de Prehistoria y Evolución Humana, y José Antonio García Solano, del Instituto Geológico y Minero de España (IGME).

Hace casi 20 años que Barroso llegó a la Cueva del Ángel y comenzaron las excavaciones. En el yacimiento había una sima de unos 100 metros de profundidad utilizada como dolmen de enterramiento por las poblaciones del Neolítico y del Calcolítico. De allí sacaron el año pasado un millar de restos humanos que han analizado este verano, para descubrir que pertenecieron al menos a 50 individuos de todos los sexos y edades.  “Lo que hemos comprobado es que les quitaban el cuero cabelludo y luego cocían los huesos para su descarnamiento, pero no tenemos pruebas de que hubiera canibalismo, no hay marcas de que se los comieran”, asegura el investigador desde Lucena. [...] rosamtristan.com

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Actualización 29-08-14Descubren rituales de enterramientos Neolíticos y Calcolíticos en Córdoba
Europa Press. Los investigadores de la Cueva del Ángel, en la localidad cordobesa de Lucena, han estudiado a lo largo de este verano los más de mil restos de huesos humanos que fueron hallados durante la excavación realizada hace un año en el fondo de una profunda sima de la cueva. Los restos pertenecen al menos a 50 individuos y según han constatado fueron arrojados a la citada cavidad durante las épocas del Neolítico y el Calcolítico, hace entre unos 7.000 y 5.000 años.

Inicialmente, los enterramientos se produjeron en una cueva situada encima de la sima -en la que aparecieron los huesos- con la cual se comunica mediante una oquedad. Dado el pequeño tamaño de la citada cueva los restos eran arrojados periódicamente a la sima con el fin de dejar espacio para nuevas inhumaciones, según detallan desde la Fundación Instituto de Investigación de Prehistoria y Evolución Humana.

Al respecto, destacan que esta circunstancia está permitiendo que los arqueólogos del equipo que dirigen Cecilio Barroso Ruiz y José García Solano dispongan de la oportunidad de conocer las características de toda una población humana que habitó esta parte de Andalucía durante un periodo tan remoto como el ya mencionado.

El minucioso estudio de los fragmentos de hueso ha mostrado que en muchos de ellos aparecen marcas de corte e indicios de que fueron quemados de una forma intencionada, estos restos pertenecen a individuos del Neolítico, "lo que parece indicar la práctica de algún tipo de ritual, que implicaba el descarnamiento de los cuerpos, descartándose por ahora un posible canibalismo".

Por otro lado, los restos pertenecientes a la edad del cobre, no presentan marcas de corte ni indicios de haber sido quemados. Los cuerpos fueron depositados en la covacha que actuó a modo de una cámara dolménica y es probable que la acumulación de restos humanos propiciara el que fuesen arrojados a la sima a modo de osario. La distribución anatómica de los huesos humanos ha permitido determinar que fueron arrojados una vez desprovistos de masa muscular.

De este modo, el estudio de los huesos está permitiendo conocer como afectaba la mortalidad a los diferentes grupos de edad. Los individuos infantiles representan un 20 por ciento del total, destacando la elevada mortalidad en la edad del destete, debido probablemente a problemas asociados al consumo del agua y otros alimentos. Además, en general los adultos no superan los 40 años de edad.

Los estudios del ADN y antropología física que se han iniciado, permitirán obtener una visión más completa de aspectos relativos a las enfermedades y a la demografía de unas poblaciones que vivieron los inicios de la agricultura y la domesticación de animales en el sur de la Península Ibérica.

Todos estos estudios forman parte de un ambicioso proyecto de investigación de seis años, autorizado por la Junta de Andalucía, en el que participan numerosos investigadores andaluces y franceses. Es destacable que la principal institución que apoya dicho proyecto es el Instituto de Investigaciones en Prehistoria y Paleoantropología, recientemente creado en Andalucía con el fin de impulsar los estudios en estas disciplinas.

Baelo Claudia acoge una exposición de la Necrópolis de Los Algarbes

  • La exposición se puede visitar en la sede institucional y centro de visitantes del conjunto arqueológico hasta finales de este año
  • A través de esta muestra se podrán conocer las costumbres y las creencias o prácticas religiosas, y observar la riqueza de los sepulcros prehistóricos.
Necrópolis de Los Algarbes. Foto: El Correo

Para presentar los recientes descubrimientos realizados en la necrópolis prehistórica de Los Algarbes se ha organizado una exposición temporal donde los investigadores de la Universidad de Cádiz, responsables de estas excavaciones, en colaboración con el Conjunto Arqueológico de Baelo Claudia, recogen los resultados de dichos descubrimientos. El horario de visitas es hasta el próximo 15 de septiembre, de martes a domingo, entre las 10 y las 17 horas. La necrópolis prehistórica de Los Algarbes se localiza en un afloramiento rocoso de calcarenitas relacionadas con una de las estribaciones de la colina de Paloma Alta a unos 120 metros sobre el nivel del mar, junto a la ensenada de Valdevaqueros, en la orilla derecha del río del Valle. Esta necrópolis fue objeto de distintas campañas de excavaciones arqueológicas entre 1967 y 1972. Las fechas tan tempranas de estas excavaciones y el estado de conservación de las mismas, impidieron contar con técnicas analíticas que facilitaran una reconstrucción del complicado mundo simbólico e ideológico de la necrópolis de Los Algarbes. [...]  elcorreoweb.es

Más información

Foto: UCA.

El cerebro del Niño de Taung no se desarrolló como el de los humanos modernos


Cráneo del Niño de Taung. WITS UNIVERSITY

El Niño de Taung, el primer homínido de Sudáfrica descubierto hace 90 años por el profesor Raymond Dart, de la Universidad de Wits, en Johannesburgo, Sudáfrica, no se ha aprovechado para avanzar en la búsqueda de nuestros orígenes colectivos. Ahora, un nuevo análisis de sus restos rechaza la idea de que este fósil infantil tiene un desarrollo del cerebro similar al del humano moderno.

Al someter el cráneo del primer australopitecino descubierto a tecnologías de última generación en las instalaciones de la Universidad de Wits, Microfocus X-ray Computed Tomography (CT), investigadores están ahora poniendo en duda las teorías de que el 'Australopithecus africanus' muestra las mismas adaptaciones craneales encontradas en bebés y niños pequeños humanos modernos.

Esta nueva investigación, cuyos resultados se publican en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, refuta el actual apoyo a la idea de que este homínido temprano muestra un desarrollo del cerebro infantil en la región prefrontal similar al de los humanos modernos. [...] ecodiario.eleconomista.es

Link 2: Taung Child's brain development not human-like? CT scan casts doubt on similarity to that of modern humans
By subjecting the skull of the famous Taung Child to the latest CT scan technology, researchers are now casting doubt on theories that Australopithecus africanus shows the same cranial adaptations found in modern human infants and toddlers...

Descubren un yacimiento arqueológico en Ushuaia

Un yacimiento arqueológico con piezas de entre 4.000 y 6.000 años de antigüedad fue descubierto debajo de la principal avenida de la ciudad de Ushuaia durante la realización de una obra pública


 ...  Investigadores del Cadic trabajaron en el lugar durante todo el fin de semana y confirmaron hoy que efectivamente se trata de un fogón yámana, conservado casi en su totalidad.

“Básicamente encontramos restos de alimentación, valvas de moluscos y huesos de lobos marinos, aves de distintas especies, peces y guanacos. También material tecnológico, hecho de huesos o piedra, usado para la captura y procesamiento de esos recursos”, explicó el arqueólogo Francisco Zangrando.

El especialista mencionó que por la punta cruciforme de un arpón hallada en el sitio se puede inferir que el yacimiento “posee una antigüedad de entre 4.000 y 6.000 años", aunque "la fecha exacta se sabrá cuando se realicen las pruebas radiocarbónicas”, señaló.

Los investigadores están sorprendidos por el hallazgo, no por las piezas encontradas ni por su antigüedad, pues la ocupación de la costa del Canal Beagle por grupos canoeros está documentada por otras fuentes, sino por el lugar en que se produjo el descubrimiento. [...]  rosarionet.com.ar