viernes, 29 de agosto de 2014

Ancient DNA Sheds New Light on Arctic's Earliest People

The earliest people in the North American Arctic remained isolated from others in the region for millennia before vanishing around 700 years ago, a new genetic analysis shows. The study, published online Thursday, also reveals that today's Inuit and Native Americans of the Arctic are genetically distinct from the region's first settlers.

10.1126/science.1255832

Inuit hunters in the Canadian Arctic have long told stories about a mysterious ancient people known as the Tunit, who once inhabited the far north. Tunit men, they recalled, possessed powerful magic and were strong enough to crush the neck of a walrus and singlehandedly haul the massive carcass home over the ice.  Yet the stories described the Tunit as a reticent people who kept to themselves, avoiding contact with their neighbors.

Many researchers dismissed the tales as pure fiction, but a major new genetic study suggests that parts of these stories were based on actual events.

In a paper to be published Friday in Science, evolutionary geneticist Eske Willerslev and molecular biologist Maanasa Raghavan, both of the University of Copenhagen, Denmark, and their colleagues reveal for the first time that the earliest inhabitants of the Canadian Arctic—a group that archaeologists call the Paleo-Eskimos—lived in isolation from their neighbors for nearly 4,000 years, refraining from any mixture with Native Americans to the south or with the ancestors of the modern Inuit.[...] nationalgeographic.com


Actualización: Los primeros humanos del Ártico americano vivieron 4.000 años aislados
Se sabe que los humanos llevan viviendo en el Ártico americano hace 5.000 años. La evidencia arqueológica muestra claramente que una gran variedad de culturas sobrevivió a la dureza del clima en Alaska, Canadá y Groenlandia. A pesar de esto, hay varias preguntas sin respuesta acerca de estas personas: ¿De dónde venían? ¿Cuándo llegaron? ¿Quiénes son sus descendientes? ¿Y quién puede llamarse a sí mismo pueblo indígena del Ártico?

   Ahora podemos responder a algunas de estas preguntas, gracias a un estudio de ADN integral de los habitantes actuales y anteriores de Groenlandia, el Ártico canadiense, Alaska, las Islas Aleutianas y Siberia, llevado a cabo por un equipo internacional dirigido por el Centro de GeoGenetics en el Museo de Historia Natural de Dinamarca, de la Universidad de Copenhague. Los resultados acaban de ser publicados en la revista Science.

   El Ártico de América del Norte fue uno de los últimas grandes regiones en ser poblada por los humanos modernos. Esto ocurrió cuando cruzaron el estrecho de Bering desde Siberia y se extendieron por un nuevo mundo. Mientras que el área ha sido durante mucho tiempo bien documentada por los arqueólogos, poco se sabe de su prehistoria genética.

   En este estudio, los investigadores muestran que el Paleo-Esquimal, que vivió en el Ártico desde hace unos 5.000 años hasta hace aproximadamente 700 años, representó una onda distinta de la migración, separado tanto de los nativos americanos - que cruzaron el estrecho de Bering mucho antes - y los inuit, que vinieron de Siberia varios miles de años después de los Paleo-esquimales.

   "Nuestros estudios genéticos muestran que, en realidad, los Paleo-esquimales - que representan un solo grupo - fueron los primeras humanos en el Ártico, y que sobrevivieron sin contacto con el exterior durante más de 4.000 años", dice el profesor Eske Willerslev

   "Nuestro estudio también muestra que los Paleo-esquimales, después de sobrevivir casi en aislamiento en el duro medio ambiente del Ártico desde hace más de 4.000 años, desaparecieron hace alrededor de 700 años - aproximadamente la misma época en que los antepasados de  los actuales inuit se extendieron hacia el este de Alaska", agrega Raghavan Maanasa, del Centro de GeoGenetics y autor principal del artículo...