viernes, 12 de septiembre de 2014

Study ties groundwater to human evolution

Our ancient ancestors’ ability to move around and find new sources of groundwater during extremely dry periods in Africa millions of years ago may have been key to their survival and the evolution of the human species, a new study shows. 

The research – published in the journal PLOS ONE – combines geological evidence from the Olduvai sedimentary basin in Northern Tanzania, which formed about 2.2 million years ago, and results from a hydrological model.

It shows that while water in rivers and lakes would have disappeared as the climate changed due to variations in the Earth's orbit, freshwater springs fed by groundwater could have stayed active for up to 1000 years without rainfall.

“A major unknown connected with human evolution in this climatically turbulent environment is the availability of resources, particularly freshwater,” says lead author Dr Mark Cuthbert, holder of a European Community-funded Marie Curie Research Fellowship at UNSW’s Connected Waters Initiative and University of Birmingham (UK).

Potable water in rivers or lakes in the region is likely to have been scarce, owing to salinity, drought and the short-lived flow of streams. Groundwater may have provided “a key alternative potable resource for sustaining life” in this environment. [...] newsroom.unsw.edu.au via archaeologynewsnetwork

Prehistoric pit discovered on Coney Island beach



A box-like structure built from large stone slabs may have been used for bathing or cooking during the Bronze Age

Archaeologists have discovered signs of human habitation, possibly dating back 4,000 years, on Sligo’s Coney Island.

A box-like structure built from large stone slabs found on the island may have been used for bathing or cooking during the Bronze Age, experts believe. It has been excavated by a team led by Eamonn Kelly, director of Irish Antiquities at the National Museum.

The structure is thought to be part of a fulacht fiadh, a prehistoric trough or pit that was dug into the ground and filled with water. Stones, heated separated on an outdoor hearth, would be added to bring the water to boil.
Measuring about a metre long and 80cm wide, the structure was recently identified as an archaeological site by Ciaran Davis, an archaeology student at IT Sligo, and native of nearby Rosses Point, who alerted the museum.

“It tells us that people walked the beach here 3,000 or 4,000 years ago, searched for large stone slabs, and carefully built this structure,” said Mr Davis. “Many other archaeological sites probably await discovery on Coney.”

There are thousands of Bronze Age fulacht fiadh throughout Ireland, but to find one on a beach is a rare event, said Dr Marion Dowd, a lecturer at IT Sligo.

“I know of one other example in Cork. It makes us wonder why they would have wanted to heat saltwater.”
Hot water was typically used for cooking, bathing, washing, dyeing textiles and brewing alcohol, but the use of saltwater meant brewing was not the purpose of the Coney island device, Dr Dowd said.

Radiocarbon dating will determine the exact age of the discovery.

The structure has been known locally as the “lovers’ wishing well”, said Dr Dowd. The legend was that anyone who lay inside it would dream of the person they were going to marry. It was also known as “the sailor’s grave”. [...] irishtimes.com

Non-dominant hand vital to the evolution of the thumb



New research from biological anthropologists has shown that the use of the non-dominant hand was likely to have played a vital role in the evolution of modern human hand morphology: the production of stone tools requires the thumb on the non-dominant hand to be significantly stronger and more robust than the fingers.

University of Kent. In the largest experiment ever undertaken into the manipulative pressures experienced by the hand during stone tool production, biological anthropologist's analysed the manipulative forces and frequency of use experienced by the thumb and fingers on the non-dominant hand during a series of stone tool production sequences that replicated early tool forms.

It is well known that one of the main distinctive features between humans and our closest evolutionary cousins, the great apes, is the morphology and manipulative capabilities of their hands. Key to this is the substantially larger, stronger and more robust thumb displayed by humans with such a thumb allowing humans to forcefully and yet dexterously manipulate objects within the hand, a trait first thought to have evolved alongside the earliest stone tool use between 2.6 -- 1.4 million years ago. [...] sciencedaily.com

Link 2: La manipulación con la mano no dominante también ha influído en la evolución del pulgar (B&W2)
Los seres humanos modernos poseemos un pulgar de la mano muy derivado, sustancialmente más fuerte y robusto que los otros dedos. Hipótesis anteriores sobre la evolución de tales rasgos se han centrado en la manipulación de los percutores durante la producción y el uso de herramientas de piedra, sin tener en cuenta los factores relativos a la mano no dominante... 

Jornadas de homenaje a Francisco Jordá Cerdá (1914-2004). Maestro de prehistoriadores

Jornadas de homenaje, 12-13 de septiembre,  31 octubre y 1 de noviembre
Organiza la Asociación de Profesionales Independientes de la Arqueología de Asturias (APIAA)
 

Charlas divulgativas sobre el prehistoriador Francisco Jordá Cerdá (Alcoi, 1914 - Madrid, 2004) y sus excavaciones arqueológicas para celebrar su aniversario de nacimiento y muerte. 

El profesor Jordá llegó a Asturias en 1952 para dirigir el Servicio de Investigaciones Arqueológicas de Asturias, frente al cual llevó a cabo una labor muy intensa. Investigó yacimientos de referencia como las cuevas de El Conde, El Pindal, Bricia, Candamo, La Lloseta, Les Pedroses, Cova Rosa y El Cierro, el túmulo de El Campiello, los castros de Arancedo, San Chuis y Coaña y las villas romanas de Murias de Beloño y Paraxuga. Durante su estancia en Oviedo desempeñó diversos cargos docentes en la universidad asturiana. Desde 1956 asumió también la dirección del Museo Arqueológico de Asturias, donde completó el montaje de su exposición permanente. En 1962 obtuvo cátedra en la Universidad de Salamanca, desde donde continuó sus investigaciones en Asturias e inició otras nuevas por toda España. Como catedrático dirigió veinte tesis doctorales hasta su jubilación en 1984. Más información  /  Link 2 

Francisco Jordá

Actualización 13-09-14: El homenaje a Francisco Jordá une en su centenario a los arqueólogos asturianos


Mejor tarde que nunca. El homenaje de ayer en el Museo Arqueológico, en Oviedo, al maestro Francisco Jordá Cerdá (1914-2004) recordó el centenario del nacimiento y el décimo aniversario del adiós de uno de los padres e impulsores, junto a Javier Fortea, de los estudios de la prehistoria asturiana. Jordá llegó a Asturias en 1952, dos años antes de defender su tesis doctoral en la Complutense, la primera sobre el Paleolítico Superior que se lee en la Universidad española. Años después, en 1962, logra su cátedra en Salamanca, lo hace con casi 40 años, pero nunca perdió de vista Asturias.

Lo resumía ayer el director general de Patrimonio y discípulo de Jordá, Adolfo Rodríguez Asensio: "Desde su Salamanca siempre consideró Asturias como su segunda patria. Y nosotros comenzamos a considerar a Salamanca como nuestra segunda universidad".

El Museo Arqueológico de Asturias fue escenario de la primera de las jornadas sobre Francisco Jordá "Maestro de prehistoriadores" que tienen continuación hoy con una conferencia de José A. Fernández de Córdoba (12 de la mañana, en el Arqueológico) sobre "Feijoo y Jordá. Dos maestros unidos por una celda". El 31 de octubre y el 1 de noviembre habrá continuación.

El arqueólogo Elías Carrocera asegura que "la huella de Jordá permanece en Asturias cuarenta años después", sobre todo en el occidente donde dirigió tantas excavaciones. Fructuoso Díaz, de la Fundación de Cultura de Siero, retrató a "uno de los prehistoriadores españoles más importantes del siglo XX, investigador fecundo, docente querido y renovador de la arqueología" al que le tocó vivir cárcel en Burgos tras la guerra. La sesión finalizó con una charla del profesor de la Universidad de Valencia, Emili Aura sobre la aportación de Jordá al conocimiento de la prehistoria ibérica.

El homenaje estaba organizado por la Asociación de Profesionales Independientes deArqueología de Asturias (APIAA), con su presidente Juan R. Muñiz a la cabeza, y en él participó Jesús Jordá, hijo del maestro.


Actualización 08-08-15: Anejos de Nailos, 2 (2014): Francisco Jordá Cerdá (1914-2004). Maestro de Prehistoriadores. 
Oviedo, Museo Arqueológico de Asturias 12 y 13 de septiembre, 31 de octubre y 1 de noviembre de 2014. David Álvarez-Alonso y José Antonio Fernández de Córdoba Pérez (coords.), 305 pp.