martes, 21 de octubre de 2014

Un estudio apunta que Asia pudo estar habitada por una especie humana desconocida

Compartiría rasgos tanto con neandertales como con los representantes más primitivos de Homo erectus asiático, y estaría fuera de la variabilidad de nuestra especie 

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Burgos. (Efe).- El estudio de un maxilar infantil y varios dientes aislados encontrados en Xujiayao, un yacimiento al norte de China, revela que, durante el Pleistoceno Superior, el gran continente asiático pudo estar habitado por una especie desconocida todavía sin catalogar.

Así se desprende del artículo de María Martinón-Torres y José María Bermúdez de Castro del Grupo de Antropología Dental del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana en la revista American Journal of Physical Anthropology, junto con el Institute of Vertebrate Paleontology and Palaeoanthropology de Pekín.

El análisis detallado de la morfología dental de estos fósiles, datados entre 60.000 y 120.000 años, pone de manifiesto que la población de Xujiayao comparte rasgos tanto con neandertales como con los representantes más primitivos de Homo erectus asiático, y estaría fuera de la variabilidad de nuestra especie.

Los autores de este análisis apuntan la posibilidad de que se trate de un homínido todavía no descrito y que habría coexistido en el tiempo con humanos modernos y neandertales, según han informado el Centro Nacional de Investigación sobre Evolución Humana (CENIEH) en una nota de prensa.

Estudios recientes sobre ADN antiguo han revelado la existencia en Siberia de una población acuñada como "denisovanos" de la que se conoce muy poco sobre su anatomía.

Los "denisovanos" también habrían habitado Asia en el Pleistoceno Superior, serían diferentes de Homo sapiens y de Homo neanderthalensis y se habrían mezclado genéticamente con un linaje primitivo todavía por determinar.

Los investigadores tampoco descartan la opción de que Xujiayao represente la persistencia en China de una población antigua, quizá un descendiente de Homo erectus clásico.

"Nuestro trabajo pone de relieve la gran variabilidad de las poblaciones humanas de Asia durante el Pleistoceno y advierte de la necesidad de reconsiderar la taxonomía de muchos de los fósiles hallados en este continente", ha afirmado María Martinón-Torres. lavanguardia.com  /  Link 2 


Actualización 22-10-14: ¿“Denisovanos” en China?
María Martinón. La llegada del “nuevo” a la familia me ha dado mucho que pensar. Hay paleoantropólogos que son muy reticentes a incluir en sus propuestas filogenéticas especies de las que disponemos de cientos de fósiles y que han sido publicadas y discutidas en las revistas de mayor impacto científico. Sin embargo, no han dudado en añadir en sus árboles una rama nueva para los “denisovanos”, una ¿especie? de la que prácticamente no conocemos ninguno de los caracteres que la hacen distinta al resto de las especies homínidas conocidas, salvo su ADN...



Actualización 24-01-15: BBC - Is this a new species of human?

The far left are from the Xujiayao cave while the far right are modern human

Strange fossils from China don't seem to fit any known hominin species. Could they be something new?...
 

Petrous bone study shows most ancient Europeans were lactose intolerant


This is an ancient petrous bone after cleaning and prior to ancient DNA sampling.

A new examination of the petrous bones of 13 ancient individuals from the Great Hungarian Plain that ranged in age from 7,800 years old to 2,800 years old has shown that most ancient Europeans were lactose intolerant. Professor Ron Pinhasi from the School of Archaeology at the University College Dublin and Professor Dan Bradley from the Smurfit Institute of Genetics at Trinity College in Dublin are the first to show that lactose intolerance prevailed even after cattle domestication became common. The discovery was reported in the Oct. 21, 2014, edition of the journal Nature Communications.

The discovery means that the majority of Neolithic, Bronze Age and Iron Age peoples of Europe did not consume much milk from cattle or eat a lot of cheese as we know it today. The technologies to make cheese and domesticate cattle predated the changes in the genetic structure that allows most modern people to enjoy dairy products without digestive complications. One should note that the lactose in human female’s milk is sufficiently different in chemical structure to avoid the complications of lactose intolerance.

The analysis does not show any increase in lactose tolerance as a result of the interbreeding of lighter skinned people with darker skinned people. Domesticated animals and especially cattle were primarily a source of meat and trade thousands of years before man’s DNA adapted to safely consume lactose. The study also indicates that migrations into Europe brought new technologies like animal domestication and cheese making and may have included the genes that make people lactose tolerant.

The petrous bone is located in the interior of the temporal bone of the skull. The bone is one of the thickest skull bones and one of the best protected. The researchers selected these bones for genetic comparison because the bones retain as much as 90 percent of the DNA that defined their owners. The Great Hungarian Plain was selected because this region was the intersection of most of the migrations of people from Asia and Africa into Europe. examiner.com/


Actualización: Los europeos fueron intolerantes a la lactosa durante 5.000 años después de descubrir la agricultura
Investigadores de la University College y el Trinity College de Dublín (Irlanda) han descubierto que los antepasados europeos se mantuvieron intolerantes a la lactosa, azúcar natural presente en la leche, durante 5.000 años después de comenzar las primeras prácticas agrícolas y casi 4.000 años después de que se comenzara a producir queso en Europa central.

El trabajo, publicado en el último número de la revista 'Nature Communications', ha sido posible gracias al análisis de ADN procedente de restos óseos de diferentes épocas, y los autores sugieren que desde el Neolítico hasta las edades del Bronce y del Hierro pudieron producirse importantes cambios en la genética de estas poblaciones.

Para el estudio, se analizaron restos de trece individuos enterrados en yacimientos arqueológicos de la Gran Llanura húngara, una zona conocida por haber estado en la encrucijada de las grandes transformaciones culturales que dieron forma a la prehistoria europea. De hecho, entre los huesos analizados había restos desde el año 5.700 a.C. (Neolítico) hasta el 800 a.C. (Edad del Hierro).

Tras varios años de investigación, determinaron que la región del oído interno del hueso temporal del cráneo es la parte más dura y mejor protegida ante el paso del tiempo y, por tanto, es ideal para el análisis de ADN en seres humanos y otros mamíferos.

De hecho, ha explicado el profesor Ron Pinhasi, del University College de Dublín, en estos huesos el porcentaje de rendimiento de ADN era hasta 183 veces superior al de otros huesos, como los procedentes de dientes, dedos o huesos de costillas.

De este modo, comprobaron que en todo ese tiempo se fue modificando la pigmentación de los humanos, a medida que pasaron de ser cazadores a agricultores pero, en cambio, no hay ningún resquicio de tolerancia a la lactosa.

"Esto significa que estos antepasados europeos habrían tenido animales domésticos como vacas, cabras y ovejas, pero aún no se habría desarrollado genéticamente una tolerancia para el consumo de grandes cantidades de leche procedentes de estos mamíferos", ha explicado Pinhasi, uno de los autores del estudio.

Researchers Discover Prehistoric Human Habitation Sites in the Nefud Desert

Thirteen sites could tell a story of human dispersal and survival in the northern desert region of Saudi Arabia.

1/3. View of area being surveyed for archaeological sites in the western part of the Nefud desert. (credit: Eleanor Scerri/Palaeodeserts Project)

... In a research report published online in the journal Quaternary International, Scerri and colleagues detail their discovery of 13 sites dated to Lower (2.5 m to 300,000 years ago) and Middle (300,000 to 30,000 years ago) Palaeolithic times that are associated with palaeolake basins. "One of the sites, T'is al Ghadah, may feature the earliest Middle Palaeolithic assemblage of Arabia," writes Scerri, et al.*. The sites were discovered during a regional survey conducted under the auspices of the Palaeodeserts Project

"Preliminary analyses show that the Lower and Middle Palaeolithic sites discovered display diverse technological characteristics, indicating that the Nefud was important for population turnovers and exchanges throughout the Pleistocene. Periodic environmental amelioration [improvement, or wet periods] appears to have attracted hominin [early human] incursions into the region, and subsequent ephemeral (short-term) occupations structured around lakes and, to a lesser extent, raw material sources." [...] popular-archaeology.com

Mastodon May Have Been Butchered at Ohio Site


2/4. Tooth of mastodon

BELLVILLE, OHIO—Volunteers are assisting Nigel Brush of Ashland University with the excavation of a mastodon skeleton discovered by a farmer in his soybean field. Among the pieces of tusk, leg, rib, and ankle bone the diggers have uncovered bits of flint and lines of charcoal that could show the animal had been butchered and cooked by Ice Age hunters. Further analysis will look for traces of blood on the flint flakes and cut marks on the bones. “It has the potential to be special"... (Video) dispatch.com via archaeology.org

6,000-Year-Old Temple with Possible Sacrificial Altars Discovered in Ukraine

A 6,000-year-old temple holding humanlike figurines and sacrificed animal remains has been discovered within a massive prehistoric settlement in Ukraine.

1/8. Credit: courtesy Nataliya Burdo and Mykhailo Videiko/Institute of Archaeology NAS of Ukraine, Kyiv.

Built before writing was invented, the temple is about 60 by 20 meters (197 by 66 feet) in size. It was a "two-story building made of wood and clay surrounded by a galleried courtyard," the upper floor divided into five rooms, write archaeologists Nataliya Burdo and Mykhailo Videiko in a copy of a presentation they gave recently at the European Association of Archaeologists' annual meeting in Istanbul, Turkey.

Inside the temple, archaeologists found the remains of eight clay platforms, which may have been used as altars, the finds suggested. A platform on the upper floor contains "numerous burnt bones of lamb, associated with sacrifice," write Burdo and Videiko, of the Institute of Archaeology of the National Academy of Sciences of Ukraine. The floors and walls of all five rooms on the upper floor were "decorated by red paint, which created [a] ceremonial atmosphere." [See Photos of the Prehistoric Temple & Animal Remains]

5/8. Inside the prehistoric temple in the Ukraine archaeologists discovered humanlike figurines. Credit: courtesy Nataliya Burdo and Mykhailo Videiko/Institute of Archaeology NAS of Ukraine, Kyiv.

The ground floor contains seven additional platforms and a courtyard riddled with animal bones and pottery fragments, the researchers found. [...] livescience.com/ via archaeologica.org


Actualización 22-10-14: Hallan en Ucrania un templo construido hace 6.000 años – RT
Arqueólogos han hallado un templo de la cultura Trypiliana en la provincia de Kiev, en Ucrania, con restos de animales probablemente sacrificados.

Un templo construido hace 6.000 años con figuritas de aspecto humano y restos de animales sacrificados ha sido hallado en un asentamiento prehistórico en Ucrania, según el portal 'Live Science'.

El templo mide cerca de 60 metros de largo y 20 de ancho. "Era un edificio de dos pisos hecho de arcilla y madera y circundado por un patio. El piso superior se divide en cinco habitaciones", informaron los arqueólogos Nataliya Burdo y Mijailo Videlko en la presentación ante la cumbre anual de la Asociación Europea de Arqueólogos en Estambul, en Turquía.

Dentro del templo los arqueólogos hallaron restos de ocho plataformas de arcilla que habrían podido ser utilizadas como altares. En el piso superior una de estas plataformas contiene "numerosos huesos quemados de cordero, lo que muy probablemente representa restos de sacrificios", sostienen Burdo y Videnko, miembros de la Academia Nacional de Ciencias de Ucrania. El suelo y las paredes de las cinco habitaciones del piso superior estaban "adornadas con pintura rojo que creaba un aire ceremonial".

La planta baja contiene siete plataformas más y un patio lleno de huesos animales y fragmentos de cerámica, según cuentan los arqueólogos.

El templo, que fue originalmente hallado en 2009, se encuentra localizado en la provincia de Kiev. Las recientes investigaciones geofísicas indican que el asentamiento tiene un área de 588 hectáreas. La localidad tenía más de 1.200 edificios y cerca de 50 calles.

Otros poblados de tamaños similares se han hallado en Ucrania y en otras partes del este de Europa. Estas localidades pertenecen a la cultura Trypilliana, llamada así por la ciudad ucraniana de Trypillia en la que se hallaron por primera vez los restos de esta antigua cultura.