miércoles, 22 de octubre de 2014

El Hobbit, el hallazgo que cambió la historia de la humanidad

El descubrimiento de los restos fósiles de una nueva especie humana hace diez años transformó completamente las teorías de la evolución humana.


Esto es lo que sostiene Richard Roberts, uno de los investigadores del equipo que publicó los detalles del fósil conocido como Hobbit por su diminuto tamaño.

Se cree que esta especie habitó la Tierra hasta hace 20.000 años y por lo tanto vivió en la misma época que nuestra especie.

El hallazgo confirmó la teoría de que nuestro planeta estuvo habitado en algún momento por varias especies de humanos.

Esta hipótesis está muy lejos de la idea de una progresión lineal, de las criaturas semejantes a un mono que caminaban semiagachadas hasta llegar al hombre moderno de andar erecto.

Según Roberts, el descubrimiento de una especie de humano completamente diferente en la isla indonesia de Flores que vivió hasta hace relativamente poco, "acabó con esta idea de un solo golpe". [...] bbc.co.uk


Link 2: Nature Special: The hobbit at 10
The remains of the tiny hominin Homo floresiensis (nicknamed the ‘hobbit’) still raise supersize questions ten years after the publication in Nature of their discovery in a cave on the remote island of Flores in Indonesia. This collection of reporting, comment and research — new and from Nature’s archives — examines the controversy surrounding the origins and validity of this species, including whether it belongs in our genus, Homo...

illustration by Señor Salme


Actualización 23-10-14: Diez años de polémica con el diminuto 'hombre de Flores'
Europa Press. ... Esta semana marca el aniversario de las primeras publicaciones en Nature que describen el Hobbit, e incluso después de una década de debate, el diminuto esqueleto sigue provocando controversia. Algunos expertos sostienen que el esqueleto no representa su propia especie y no es más que un ser humano moderno enfermo. Es fácil perderse en las teorías sobre de dónde H. floresiensis viene y cómo llegó a Indonesia...


Actualización 23-10-14: Ten Years On, the Flores “Hobbit” Remains an Evolutionary Puzzle | Smithsonian
Why was the 2004 unveiling of a small hominin dubbed Homo floresiensis such a big deal?


Actualización 27-10-14Hobbit - Diario de Mallorca
Camilo José Cela Conde. Se cumplen diez años del descubrimiento que sacudió la paleontología humana: el del hallazgo en la caverna Ling Bua de la isla de Flores (Indonesia) de un esqueleto con una mezcla de rasgos primitivos y avanzados perteneciente a un ser humano distinto a cualquier otro conocido hasta entonces y de un tamaño diminuto pero con una edad que se instala casi en los tiempos ... 


Actualización 15-11-14: Vuelve el hobbit
Diez años después de su descubrimiento, el ‘Homo floresiensis’ sigue desconcertando a los estudiosos de la evolución humana | por JAVIER SAMPEDRO ...

Secuenciado el ADN más antiguo de un 'Homo sapiens'

Un fósil de hace 45.000 años hallado en Siberia

1/2. Svante Pääbo examinando el fémur en Omsk. EM

El hallazgo fue algo casual. Era el verano del año 2008, cuando un buscador de huesos y colmillos de mamut andaba husmeando en la orilla del río Irtysh, cerca de la población de Ust'-Ishim, en Siberia oriental, a la caza de alguna pieza que poder vender. De pronto, en un depósito aluvial se topó con un extraño -y diminuto, comparado con lo que estaba rastreando- pedazo de hueso. El fósil no entraba dentro de sus objetivos, pero guardó el hallazgo en su zurrón. Después de pasar por las manos de varios investigadores rusos -uno de ellos de criminalística-, la caña (diáfisis) casi completa de un fémur humano llegó al laboratorio de Svante Pääbo en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania), quién no dudó en analizar el fósil. Y casi seis años después de aquello, se ha convertido en una de las piezas clave de la historia evolutiva del ser humano moderno. [...]  elmundo.es/


Link 2: El genoma más antiguo de nuestra especie aclara el cruce con los neandertales | EL PAÍS
Los restos de un 'Homo sapiens' que vivió en Siberia hace 45.000 años permiten concretar cuándo se cruzaron con la otra especie

... Se trata del fémur renegrido de un hombre de edad desconocida que vivió hace 45.000 años, los restos más antiguos de nuestra especie que se han encontrado y datado de forma directa en Europa y Asia, según sus descubridores. Un equipo de investigadores en Alemania, Rusia, España, Francia, EEUU, Canadá y Reino Unido ha logrado secuenciar el genoma completo de aquel individuo y aclarar episodios importantes en nuestra historia, como la fecha aproximada del cruce con los neandertales, el origen de la división que dio lugar a los asiáticos y los europeos o incluso el menú de nuestros ancestros poco después de que llegasen a Europa desde África...


Link 3: Thoroughly modern humans interbred with Neanderthals - New Scientist
When humans hooked up with Neanderthals, we could have wooed them with music and fancy jewellery.

The oldest DNA of a modern human ever to be sequenced shows that the Homo sapiens who interbred with the Neanderthals were very modern – not just anatomically but with modern behaviour including painting, modern tools, music and jewellery.

Some previous estimates had placed the first interspecies liaison much earlier, before the emergence of these features. The new DNA sequence shows it actually happened in the middle of an age called the Initial Upper Palaeolithic, when there was an explosion of modern human culture...


Referencia bibliográfica:
Qiaomei Fu et al. "Genome sequence of a 45,000-year-oldmodern human from western Siberia", Nature 514: 445 - 449. DOI:10.1038/nature13810


Actualización 23-10-14: Vídeo. El ADN que data el romance entre 'sapiens' y neandertales | EL MUNDO
En nuestro videoblog semanal de Ciencia, De EL MUNDO al Cosmos, dialogamos sobre las implicaciones de este hito antropológico para el estudio de la evolución humana... 


Actualización 24-10-14: Un valenciano participa en la secuenciación del genoma del primer humano europeo
El investigador posdoctoral valenciano Domingo Carlos Salazar García, asociado al Departamento de Prehistoria y Arqueología de la Universitat de València (UV) y otros centros internacionales, ha participado en el equipo científico que ha logrado secuenciar el primer genoma humano moderno temprano en Eurasia. El grupo liderado por Svante Pääbo, Bence Viola y Janet Kelso, del Instituto Max-Planck de Antropología Evolutiva (Leipzig, Alemania), que acaba de publicar el hallazgo en Nature, ha estudiado la alimentación de un humano anatómicamente moderno del oeste de Siberia de hace 45.000 años.

La comparación de su genoma con el de individuos que vivieron más adelante en Europa muestra que estuvo cerca del momento en el que los ancestros de los actuales habitantes de Eurasia fueran por diferentes caminos. Como todos los individuos actuales de fuera de África, el hombre de Ust'-Ishim portaba segmentos de ADN neandertal en su genoma. Pero estos segmentos eran mucho más largos que los que se encuentran en los humanos de hoy en día e indican que el cruce con los neandertales ocurrió entre hace 50.000 y 60.000 años. Su alimentación muestra una plasticidad aún no observada directamente en Neandertales.

De hecho, el estudio de análisis isotópicos de este humano moderno temprano sugieren que éste consumía recursos de agua dulce de forma habitual pescado, crustáceos, etcétera, algo todavía no visto de forma directa entre los neandertales. «Estos resultados son importantes, ya que este consumo recurrente de recursos no terrestres dibuja un patrón alimentario de amplio espectro entre estas poblaciones eurasiáticas pioneras de humanos modernos, a diferencia de lo observado hasta la fecha en neandertales de la región», señala Salazar García. «Probablemente esta plasticidad alimentaria supuso una ventaja para adaptarse a aquel entorno hostil de latitudes septentrionales y facilitó su expansión por Eurasia en detrimento de los neandertales, que eventualmente desaparecieron», concluye.
 

Hallan un asentamiento precerámico en Colombia

Los hallazgos arqueológicos encontrados en la vereda Campo 45, del corregimiento El Centro, tienen entre 3.000 y 14 mil años y pertenecerían a un período precerámico, según explicó un experto que trabaja en el rescate de los vestigios.

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10/10/14. Se registró en una colina media sobre un terreno de relieve ondulado en el cual se encontraron muestras de un asentamiento muy antiguo de tipo precerámico, según explicó Guillermo Peña, coordinador del área de arqueología del Campo La Cira – Infantas.

“Los asentamientos precerámicos son las primeras formas de ocupación humana en el continente y el Valle del Magdalena fue utilizado por las poblaciones muy antiguas para ingresar al Continente”, dijo el experto.

Según Peña, esta población utilizó zonas ventajosas para cazar pues en esa época no había agricultura, por lo que el hallazgo incluye restos de herramientas que utilizó la gente en varios periodos de ocupación.

“En esta zona del Magdalena Medio los sitios se encuentran extremadamente alterados no tanto por la exploración petrolera sino porque los primeros colonos deforestaron el bosque y la superficie de estas colinas quedó expuesta. Esto quiere decir que la capa vegetal se fue perdiendo y los materiales quedaron muy comprimidos” agregó.

De acuerdo con el Arqueólogo, lo que llamó la atención de los vestigios es que las piedras por razones naturales no pueden estar ahí. Esto permite inferir que se trata de materiales que usaron los primeros pobladores de América como cuarzos y espatos duros negros.

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 “Ellos lo que hacían era coger piedras de fuentes de agua cercanas y las traían aquí para hacer campamentos ocasionales. Se trata de piedras con las que cortaron carne o rompieron huesos”, dijo.

También explicó que aunque se sabe que los hallazgos tienen una antigüedad de entre 3.000 y 14 mil años, la única manera de datar es hacer Carbono 14, pero es una prueba compleja pues solo hay una muestra de carbón de la que probablemente no se podría hacer la prueba. [...] vanguardia.com