lunes, 19 de enero de 2015

«En Asturias vivieron leones, mamuts, leopardos, hienas y rinocerontes»


Diego Álvarez Laó sostiene un hueso de un gran mamífero del Cuaternario. / PETEIRO

El paleontólogo avilesino Diego Álvarez Laó habla hoy en el Aula de Cultura de LA VOZ DE AVILÉS de los grandes mamíferos del Cuaternario

No hace tanto tiempo que hienas, mamuts, rinocerontes, leones, bisontes y otros grandes mamíferos campaban por lo que hoy es Asturias. Unos 40.000 años. Visto con ojo humano es toda una eternidad, pero desde el punto de vista geológico fue poco menos que ayer. Diego Álvarez Laó, profesor de paleontología del Departamento de Geología de la Universidad de Oviedo, acercará a esos tiempos a quienes asistan a la charla que impartirá esta tarde en el Aula de Cultura de LA VOZ DE AVILÉS. Es la segunda de las cinco que componen el segundo ciclo 'Ciencia y Naturaleza', con la colaboración del Colectivo Ornitológico Mavea y, como todas las demás, patrocinada por Cafés Toscaf bajo la coordinación de Armando Arias. La hora y el escenario también son las habituales, las ocho y cuarto de la tarde en Centro de Estudios Universitario, sito en la calle de La Ferrería. El acceso es libre, hasta completar el aforo. [... ] elcomercio.es


Actualización 20-01-15Lección de Cuaternario en el Aula de LA VOZ
Diego Álvarez Lao, profesor de paleontología de la Universidad de Oviedo, repasó ayer en el Aula de Cultura de LA VOZ la fauna de aquellos tiempos, tan lejanos desde el punto de vista humano como cercanos geológicamente.... 

Elefantes, hipopótamos y rinocerontes en el Guadalete

Un paseo en el tiempo por El Palmar del Conde.
A Francisco Giles Pacheco, maestro de arqueólogos.

José y Agustín García Lázaro. Una banda de cazadores nómadas ha instalado su campamento en una pequeña elevación a orillas de un río, sin nombre todavía. En estos parajes, próximos a su desembocadura, su corriente es muy caudalosa y sus aguas se extienden por la llanura formando un gran pantano. Por el lugar han avistado algunos caballos y ciervos que salen de entre los bosques cercanos y acuden aquí a beber y a pastar. Pero sobre todo han puesto sus ojos en los grandes elefantes que merodean por las orillas, a los que han observado moviéndose torpemente por estos aguazales.

Han realizado un largo viaje desde la parte alta del valle, donde la caza es menos abundante y han decidido establecerse por un tiempo para cazar, construyendo sus cabañas temporales con ramas y pieles en un lugar protegido entre los árboles desde donde se divisa el río.

Los más hábiles del grupo han comenzado a preparar sus armas y herramientas. Para ello han elegido entre los abundantes cantos de caliza que encuentran en las cercanías, los más apropiados para dar la forma deseada a los instrumentos que precisan. Con sus martillos de piedra (percutores) golpearan los cantos seleccionados para fabricar sus hachas de mano, las bifaces, tallándolos por las dos caras, esbozando sus formas primarias y perfilando después, con pericia, sus bordes ayudados de un martillo de hueso. Estas excepcionales herramientas les serán útiles para cortar, cavar, perforar, fracturar… Tallarán también hendedores, raspadores, raederas… y no desperdiciarán tampoco las lascas y esquirlas que se producen al golpear los cantos, ya que les pueden ser útiles para desollar sus piezas, para cortar la carne, para curtir sus pieles… Así lo han hecho siempre: se procuran lo que precisan en el lugar donde se establecen. La próxima estación, cuando la caza escasee, partirán a otro lugar y sólo llevarán con ellos lo imprescindible porque en un largo viaje hay que ir ligero de equipaje…

Esta singular escena, u otra parecida, era posible observarla en las cercanías de El Portal, junto al río. Donde hoy corretean entre los lentiscos y los acebuches los conejos, las perdices y algún meloncillo, en el mismo lugar donde pastan actualmente los caballos de la yeguada de El Palmar, hace tan "sólo" 200.000 años (milenio más, milenio menos), cuando el clima era más cálido y húmedo en nuestras latitudes, podían verse en estos mismos parajes de la vega baja del Guadalete hipopótamos, elefantes, rinocerontes, grandes ciervos o caballos salvajes.  [...] diariodejerez.es

La KBS coreana graba en León al mesolítico de ojos azules para un documental


Recostrucción realizada por el CSIC del aspecto que tendría La Braña 1.
 
18-01-2015 / EFE. Un equipo de la televisión pública Korean Broadcasting System (KBS) de Corea del Sur ha visitado hoy León para la grabación de una serie de cinco documentales sobre la evolución humana en el que se emitirá el caso de "La Braña 1", el mesolítico de tez morena y ojos azules hallado en la provincia en 2006.La grabación, que llevará al equipo a varios puntos de España, pretende hacer un repaso sobre la historia del hombre, ligándolo con el futuro de la especie y su adaptación a las enfermedades, según ha explicado en declaraciones a Efe la redactora de la cadena Miky Jung.

Durante la jornada de hoy, han tomado imágenes del esqueleto de "La Braña 1" que se exhibe en el Museo de León, después de que una investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) dirigido por el científico Carles Lalueza-Fox desvelara por primera vez en la historia el ADN de un mesolítico. [...] abc.es / Link 2

First DNA tests say Kennewick Man was Native American


The Kennewick Man remains are seen at the Benton County Coroner’s Office in a photo by archaeologist James Chatters

Nearly two decades after the ancient skeleton called Kennewick Man was discovered on the banks of the Columbia River, the mystery of his origins appears to be nearing resolution.

Nearly two decades after the ancient skeleton called Kennewick Man was discovered on the banks of the Columbia River, the mystery of his origins appears to be nearing resolution.

Genetic analysis is still under way in Denmark, but documents obtained through the federal Freedom of Information Act say preliminary results point to a Native-American heritage.

The researchers performing the DNA analysis “feel that Kennewick has normal, standard Native-American genetics,” according to a 2013 email to the U.S. Army Corps of Engineers, which is responsible for the care and management of the bones. “At present there is no indication he has a different origin than North American Native American.”

If that conclusion holds up, it would be a dramatic end to a debate that polarized the field of anthropology and set off a legal battle between scientists who sought to study the 9,500-year-old skeleton and Northwest tribes that sought to rebury it as an honored ancestor. [...] seattletimes.com / Link 2

Iranians generated energy from animal fertilizer 5000 years ago

Tehran, Jan 18, IRNA – Head of an archeology group said based on the remains discovered in the site such as the furnace for clay baking it has been revealed that Iranians generated energy from animal fertilizer some five thousand years ago.

Head of the archeology group at Tappeh Dasht, north of Sistan and Baluchestan Province, Mehdi Mortazavi said Tappeh Dasht is a workshop for producing clay in a 5.7-hectare area, 3 km from southwest of the Burnt City in north of Sistan and Baluchestan province.

According to the preliminary excavations, its antiquity dates back to the second era of inhabitance in the Burnt City, that is to say 2,800 years B.C. [...] irna.ir/

Different Tastes: How Our Human Ancestors' Diets Evolved

... Scientists recently sequenced the genomes of a Neanderthal woman from a cave in Siberia and a Denisovan girl from the same cave. This revealed that both Neanderthals and Denisovans once interbred with the ancestors of modern humans.

To learn more about the lives of Neanderthals and Denisovans, researchers investigated genes that prior studies linked to the activity of eating in modern humans. Changes in diet such as cooking food and domesticating plants and animals are thought to have played major roles in the evolution of hominins — the group consisting of humans and their relatives after they split from the chimpanzee lineage — such as increases in brain size.

A key area of interest for the scientists were genes for taste receptors, which are molecules on taste buds that help people taste flavors. They found that the genes for two bitter taste receptors, TAS2R62 and TAS2R64, mutated in hominins after the ancestors of chimpanzees and hominins diverged, making the hominin versions inoperative. They found that this mutation occurred before the split between the ancestors of modern humans — Neanderthals and Denisovans. It remains uncertain what specific bitter molecules these receptors target, but they may be substances that are common in the diets of most or all great apes, but that are rare or absent from hominin diets.

"Since we know these mutations are specific to the human lineage, perhaps we can learn something about human evolution by figuring out what substances the functional versions of these receptors are responsible for tasting," said lead study author George Perry, an anthropological geneticist at Pennsylvania State University in University Park. [...] livescience.com/

Universidad belga devolverá a Egipto un esqueleto humano de hace 37.000 años

El Cairo, 18 ene (EFE).- La Universidad belga de Lovaina ha aceptado devolver a Egipto un esqueleto humano de hace unos 37.000 años y que salió de ese país tras su descubrimiento en 1980, informó hoy el Ministerio egipcio de Antigüedades.

En un comunicado, el ministro de Antigüedades, Mamduh al Damati, señaló que las autoridades egipcias se han coordinado en las últimas semanas para contactar con dicho centro universitario y negociar la recuperación del esqueleto.

Además, apuntó que la Universidad de Lovaina "ha mostrado su voluntad" de cooperar para devolver la pieza a Egipto "por su importancia histórica".

El esqueleto fue descubierto en 1980 por una delegación de dicha universidad en la zona de Naslat Jater, en la provincia de Sohag, en el sur de Egipto.
 

35,000-year-old skeleton to return to Egypt

The prehistoric human skeleton unearthed in the Nazlet Khater area of the Upper Egyptian city of Sohag [Credit: Ahram Online]

Following comprehensive diplomatic efforts between Egypt and Belgium, Leuven University has agreed to return a 35,000-year-old human skeleton to Egypt which it has held since 1980.

The skeleton came into the possession of the university according to the division law. The law allowed foreign missions to have a share in the artefacts they discovered at archaeological sites in Egypt.

Minister of Antiquities Mamdouh Eldamaty explained that the skeleton was unearthed in the Nazlet Khater area of the Upper Egyptian city of Sohag during an excavation by the Leuven University archaeological mission.

After diplomatic efforts, he continued, the university agreed to return the skeleton because it is a very important artefact in the history of Egypt.

Ali Ahmed, head of the Stolen Antiquities Recovery Section, told Ahram Online that the skeleton will arrive next week and a committee is now studying how to put it on display at the National Museum of Egyptian Civilization in Fustat.


Actualización: Belgium to return 35,000 year-old skeleton of ‘Nazlet Khater man’ to Egypt | MadaMasr
The “Nazlet Khater man,” whose remains are among the oldest discovered in Egypt, is due to be returned to Egypt within the next few days.

Unearthed in 1980 near the village of Nazlet Khater, in the south-central governorate of Sohag, by a team of archaeologists from the University of Leuven, the skeletal remains of this prehistoric man were transported to Belgium where they have remained for the past 35 years, closely studied, analyzed and catalogued...

Los humanos de la cueva del Mirador incluían en su dieta carne de perro, gato, zorro y tejón


Cueva del Mirador. atapuerca.org

El hallazgo contrasta con los datos que señalan que "el consumo de estas especies era muy poco frecuente en Europa continental en aquellos tiempos"

Europa Press. Un artículo de la colaboradora del Institut Catalá de Paleoecologia Humana i Evolució Social (Iphes) Patricia Martín publicado en Quaternary International señala que, hace entre 7.200 y 3.100 años, los humanos de Atapuerca incluían en su dieta perro doméstico, gato salvaje, zorro y tejón. Según han informado fuentes del Iphes en un comunicado, esto se ha podido documentar a partir de la presencia en estos restos de marcas de corte, evidencias de procesamiento culinario y de mordeduras humanas.

Según los hallazgos, los humanos que vivieron en la Cueva El Mirador, en Atapuerca (Burgos), incluían en su dieta perro doméstico, gato salvaje, zorro y tejón, pese a que señalan que "el consumo de estas especies era muy poco frecuente en Europa continental en aquellos tiempos".

1/3. Fragmento de radio de perro con marcas de corte realizadas por los homínidos en la Cueva El Mirador, en Atapuerca - IPHES

El hallazgo se recoge un artículo publicado en Quaternary International, con Patricia Martín, colaboradora del IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social), como firmante principal.

El Mirador fue utilizada como cueva redil, para albergar a los rebaños compuestos, fundamentalmente, por ovicaprinos y ganado bovino. La base de la dieta también la integran estos animales, sin embargo, otras especies como los pequeños carnívoros mencionados, son empleados también para el consumo. Esto se ha podido documentar a partir de la presencia en estos restos de marcas de corte, evidencias de fracturación antrópica, de procesamiento culinario y de mordeduras humanas.

Fracturados y hervidos

En algunas islas del Mediterráneo, como Chipre, se documenta el consumo de algunas de estas especies ya en el Neolítico, en cambio, se trata de una práctica muy poco frecuente en la Europa continental. "En El Mirador, los perros fueron desarticulados, descarnados, sus huesos fracturados y, finalmente, hervidos", ha comentado Patricia Martin. En este yacimiento esto se ha observado tanto en los niveles Neolíticos como en los de la Edad del Bronce. Se produce de manera puntual, en distintos episodios, pero tiene continuidad temporal".

Se ha planteado la posibilidad de que esta práctica estuviera relacionada con momentos esporádicos de hambre o escasez o con una consideración especial de la carne de perro. "Es una de las posibilidades que barajamos. Tampoco se puede descartar que en algunos casos el objetivo fuera obtener y aprovechar la piel de estos animales", ha señalado Martín.

La investigadora ha recordado que, según datos etnográficos, en algunas culturas asiáticas o entre los bereberes, se considera la carne de perro como una rica fuente de proteínas y/o como una delicatessen. El consumo de las otras especies referidas, en El Mirador, era "más limitado" que el de los perros, y se documenta, fundamentalmente, en los niveles neolíticos. Los gatos salvajes y los tejones fueron hervidos y su carne fue consumida.

Dada la dificultad de cazar carnívoros salvajes y al carácter excepcional de su consumo en dicho yacimiento, el artículo plantea la probabilidad de que estos animales hubieran sido capturados de forma accidental y, posteriormente, ingeridos. "No obstante, tampoco se puede descartar la opción de que fueran empleados como una fuente extra de alimento en períodos de escasez", ha señalado Patricia Martin.


Actualización: Europeans survived on a diet of dogs and badgers 3,000 years ago - Telegraph / Link 2
Researchers say they have found evidence that primitive humans ate dogs, wild cats, foxes and even badgers between 3,100 and 7,200 years ago...