miércoles, 11 de marzo de 2015

Una «alfombra de herramientas» en el Sáhara, el paisaje más antiguo hecho por el hombre


1/7. This is a Levallois core, a distinctive type of Middle Stone Age stone tool, recovered on the surface of the Messak. Foley/Mirazón Lahr
 
Un nuevo estudio en la escarpadura de Messak Settafet, un afloramiento de piedra arenisca en medio del desierto, prueba que se producía un promedio de 75 millones de artefactos por kilómetro cuadrado. Data del Pleistoceno Medio o Superior

Un nuevo estudio intensivo de la escarpadura de Messak Settafet, un afloramiento masivo de piedra arenisca en medio del desierto del Sáhara, ha demostrado que las herramientas de piedra se producen de manera ubicua en todo el paisaje, con un promedio de 75 artefactos por metro cuadrado, o 75 millones por kilómetro cuadrado.

Los investigadores, cuyo trabajo se publica este miércoles en la revista «Plos One», dicen que esta gran «alfombra» de herramientas de la Edad de Piedra es el primer ejemplo conocido de todo un paisaje modificado por los homínidos. Messak Settafet tiene una longitud total de 350 kilómetros, con una anchura media de 60 kilómetros y partes del paisaje son «antropogénicas» o hechas por el hombre, mediante la creación de herramientas durante cientos de miles de años.

El equipo de investigación ha utilizado este y otros estudios para tratar de estimar el volumen de las herramientas de piedra durante el último millón de años de evolución humana procedentes solo del continente africano. Dicen que es el equivalente a más de una Gran Pirámide de Guiza por kilómetro cuadrado de todo el continente (2,1 x 1.014 metros cúbicos de roca). [...] abc.es


A new intensive survey of the Messak Settafet escarpment, a massive outcrop of sandstone in the middle of the Saharan desert, has shown that stone tools occur "ubiquitously" across the entire landscape: averaging 75 artefacts per square metre, or 75 million per square kilometre.

Researchers say the vast 'carpet' of stone-age tools - extracted from and discarded onto the escarpment over hundreds of thousands of years - is the earliest known example of an entire landscape being modified by hominins: the group of creatures that include us and our ancestral species... The study is published today in the journal PLOS ONE...

Los neandertales hicieron joyas hace 130.000 años


An image of white-tailed eagle talons from the Krapina Neandertal site in present-day Croatia, dating to approximately 130,000 years ago, may be part of a jewelry assemblage. Credit: Luka Mjeda, Zagreb

Podrían haber fabricado ornamentos 80.000 años antes de la aparición del homo sapiens en Europa

Europa Press. Los neandertales pudieron haber manipulado garras de águila de cola blanca para hacer joyería hace 130.000 años, antes de la aparición de los humanos modernos en Europa, según concluye un estudio que se revela en un artículo publicado en la edición de este miércoles de la revista 'Plos One' por el doctor David Frayer, de la Universidad de Kansas, en Estados Unidos, y colegas de Croacia.

Los investigadores identificaron ocho garras de águila de cola blanca en su mayoría completas en el yacimiento neandertal de Krapina, en la actual Croacia, que data de hace aproximadamente 130.000 años. Estos huesos de águila de cola blanca, descubiertos hace más de cien años, son de un solo periodo de tiempo en Krapina.

Cuatro de esas garras presentan varias marcas de corte suavizando el borde y ocho muestran caras pulidas. Tres de las garras más grandes poseen pequeñas muescas al menos en el mismo lugar a lo largo de la superficie plantar, según han visto los investigadores. Los autores sugieren que estas características pueden ser parte de la construcción de joyas, como el ensamblaje de las garras para un collar o una pulsera.

Algunos expertos han argumentado que los neandertales carecían de capacidad simbólica o que copiaron este comportamiento de los humanos modernos, pero la presencia de la garras indica que los neandertales de Krapina pudieron haber adquirido las garras de águila para algún tipo de propósito simbólico. También demuestran que los neandertales de Krapina pueden haber fabricado joyería 80.000 años antes de la aparición de los humanos modernos en Europa.

"Es realmente un descubrimiento impresionante. Es una de esas cosas que aparecen de la nada. Es tan inesperado y tan sorprendente porque no hay nada igual hasta tiempos muy recientes en cuanto a este tipo de joyas", celebra David Frayer.  diariodenavarra.es


Link 2: Neanderthals made jewellery from eagle talons in Europe 80,000 years before Homo sapiens arrived - The Independent
Neanderthals were making jewellery from the talons of the white-tailed eagle – one of the largest birds of prey in Europe – 80,000 years before the first members of our own species Homo sapiens arrived on the continent, scientists have discovered.

A study has revealed that eight claws from at least three different eagles had been made into a necklace or bracelet worn by Neanderthal people when they were the only humans in Europe 150,000 years ago.

The scientists said that the discovery shows that Neanderthal man was not the brutish species he is frequently depicted, but someone who was capable of careful planning and an ability to recognise the symbolic beauty of body ornaments.

“Homo sapiens was not so unique in expressions of symbolism. A lot of evidence emerging in the last few years provides new information about the sophistication of Neanderthals, despite all the decades of prehistoric bias and discrimination against them,” said David Frayer, emeritus professor anthropology at the University of Kansas.

“Neanderthals are often thought of to be simple-minded mumbling, bumbling, stumbling fools. But the more we know about them, the more sophisticated they’ve become,” Professor Frayer said. ... 


Actualización 14-03-15: Video. Neanderthal Bling: Discovery shows human predecessors made jewelry 



Vídeo YouTube por KU News Service el 11/3/2015 añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria Universal > L.R.2.8 nº 10.

David Frayer, a KU professor emeritus of anthropology, talks about a finding (http://bit.ly/1EvZQ9D) and his work with a Croatian team who discovered a set of eagle talons in present-day Croatia dated approximately 130,000 years ago include several marks and polishing facets that show they were manipulated into a piece of jewelry, clearly before human inhabited the region.

La costa andaluza ha sufrido un gran tsunami cada mil años


Características sedimentarias del depósito de tsunami hallado en el acantilado de la playa de Barbate. / Koster et al.

El gran tsunami que asoló Cádiz tras el terremoto de Lisboa de 1755 es el más reciente, pero no el único. Nuevos depósitos sedimentarios hallados en la playa gaditana de Barbate demuestran que un tsunami de gran magnitud se produjo hace 4.000 años, y se suma a otros siete ocurridos durante los últimos 7.000 años, reduciendo así a mil años la recurrencia de estos eventos extremos en la costa andaluza. Según el estudio, los depósitos se asemejan a los restos del tsunami japonés del 11 de marzo de 2011.

Hace unos años, durante un trabajo de campo en España, el investigador de la Universidad Aachen RWTH en Alemania, Klaus Reicherter, encontró un estrato extraño en un acantilado de la playa de Barbate. Mostraba evidencias directas de depósitos de hasta un metro de espesor con fragmentos de rocas marinas imbricadas y estructuras encadenadas rellenas con componentes mixtos de origen marino y terrestre.

Todo indicaba que se trataba de depósitos relacionados con algún maremoto, “pero no lo teníamos muy claro”, explica a Sinc Reicherter, autor principal del estudio publicado en Sedimentary Geology. Sin embargo, los científicos estaban seguros de que estos depósitos se originaron por un evento extremo. [...] agenciasinc.es


Actualización: SW Iberia shattered by tsunamis every 700 years
The Lisbon earthquake of 1755 is only the latest example of a long chain of destructive tsunamis affecting SW Iberia and NW Africa, which seem now to be recurrent with a approximate regularity of ~700 years for 8 Mw events and ~3500 years for larger 8.7 Mw ones. Those are the conclusions of a geological study in the coast of Cádiz Province (Andalusia) focused on describing one that left a clear mark in the coastal sediment some 4200 years ago. ... 

En busca del pasado de es Cap de Barbaria


Añadir leyenda Imagen de los trabajos arqueológicos que se están realizando en el yacimiento de es Cap de Barbaria en Formentera. 08-03-2015

El equipo de arqueólogos dirigidos por el profesor de la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona, Pau Sureda, inició ayer la cuarta prospección arqueológica en el yacimiento es Cap de Barbaria II, ubicado en la Finca de sa Tanca Dins de Formentera.

En total 16 especialistas provenientes de Universidades de Cantabria, Alicante, Inglaterra y Barcelona, seguirán desentrañando durante todo el mes de marzo los secretos de este asentamiento poblacional de la Edad de Bronce.

Según Sureda, «el objetivo sigue siendo establecer como vivían los habitantes de este enclave y como se relacionaban con otras comunidades asentadas en el resto de Balears y en la Península». En este sentido, el mismo profesor aseguró que los trabajos previos han permitido acotar «todo lo que se utilizaba propio de la isla y lo que venía de fuera y ahora, que ya hemos excavado dos habitaciones de planta naviforme, comenzamos a entender mejor como era su día a día, que comían o como trabajaban la piedra», señaló el arqueólogo.

Por otro lado, otros de los principales objetivos es seguir perfilando la data cronológica de este asentamiento ya que los primeros estudios lo situaban entre el año 1.700 A.D y el 1.000 D.C. Concretamente, Sureda corrigió los datos, ya que, «debido a los estudios de Carbono 14 que hemos realizado podría su inicio situarse antes, en el 1.600 A.C. y hasta el 1.000 D.C.».

Entre los hallazgos de la última intervención llevada a cabo el año pasado, el profesor de la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona destacó la localización de piezas de sílex, «un material que no se encuentra en las Pitiüses», así como diversos restos de metal. Además, Sureda aseguró que se está trabajando en el tipo de faenas que llevaban a cabo los habitantes de este asentamiento «porque nos consta que explotaban los recursos al máximo, tanto los marinos, la flora local y las piedras calcáreas con tallas, porque daban solución a sus problemas cotidianos».

Cuevas funerarias

Los estudios que se están llevando a cabo tienen dos líneas ya que los científicos también continuarán con unas prospecciones en una cueva de La Mola, que han bautizado como punto 127 y donde han encontrado restos de una persona enterrada, junto a abalorios y trozos de cerámica. Un conjunto que tiene una antigüedad de 4.000 años y que se está analizando en el laboratorio montado en el albergue de la Formentera y que es el lugar en el que se aloja todo el equipo.

Sobre estos trabajos, el también arqueólogo Edgar Camarós apuntó que los hallazgos confirmarían que, «los habitantes de la Edad de Bronce residían en es Cap pero enterraban a sus muertos en las cuevas de La Mola, lo que nos demuestra cómo se movían en la isla con es Cap como habitat y La Mola como sitio funerario».

Precisamente, los estudios que se están llevando a cabo en el yacimiento es Cap de Barbaria II, ubicado en la Finca de sa Tanca Dins de Formentera, pretenden ampliar el inventario de asentamientos prehistóricos en cueva mediante programas de prospecciones territoriales y la evaluación del potencial arqueológico real de estos enclaves que ya han aportado noticias de hallazgos prehistóricos y de las nuevas que se documenten. periodicodeibiza.es


Entrada relacionada 


Actualización 28-03-15: Restaurado el yacimiento arqueológico del Cap de Barbaria II - Diario de Ibiza  / Link 2
Los trabajos de la actual fase de la excavación han consistido en sanear y consolidar los fundamentos de la estructura del yacimiento...

Man first learned to throw two million years ago


Homo erectus could have been able to throw further than many modern athletes, according to the research

Early human ancestors may have evolved to throw spears allowing them to hunt around two million years ago, a new study has suggested.

Scientists have found that the skeletons of early species of human changed to give them the ability to throw much like modern humans.

A study of fossils of Homo erectus, an extinct human ancestor, shows that their shoulders and collar bone would have allowed them to hurl sticks accurately and powerfully.

This would have enabled Homo erectus to become a proficient hunter, able to throw weapons like spears and rocks at potential prey.

Dr Neil Roach, an anthropologist at The George Washington University in Washington, said: 'The combination of inferiorly rotated, human-like shoulders with a tall, mobile waist and low humeral torsion, support Homo erectus as the first known hominin possessing the full anatomical complex associated with proficient throwing. [...] dailymail.co.uk

The 15 Tweaks That Made Us Human



Humans are possibly the weirdest species to have ever lived. We have freakishly big brains that allow us to build complicated gadgets, understand abstract concepts and communicate using language. We are also almost hairless with weak jaws, and struggle to give birth. How did such a bizarre creature evolve? [...] bbc.com

Related: All the hominin type specimens | Nutcracker Man
The type specimen of a species is the particular fossil to which the species name was first applied. The following table lists the type specimens of all the hominin species which have a wide acceptance by the paleoanthropologists community. It indicates the name of the species, the fossil record number, and the date & location of the […]  

Actualización 23-03-15: 15 cambios que nos hicieron humanos - BBC Mundo
Los humanos somos probablemente la especie más rara que jamás ha existido...