martes, 14 de abril de 2015

Altamira, entre el estudio científico y la atracción turística


Científicos del CSIC dentro de la Sala de Polícromos de la cueva de Altamira durante su investigación sobre el estado de las pinturas rupestres.

Desde que el Patronato de Altamira anunciara a finales de marzo que la cueva original, cerrada al público desde 2002, recibiría a visitantes después de Semana Santa, se ha generado un cruce de acusaciones entre historiadores y científicos que ha dado lugar a una escisión en dos bandos.

Será este viernes cuando comiencen las denominadas visitas controladas de Altamira.Una vez a la semana, cinco personas elegidas por sorteo podrán acceder, junto con dos guías, al interior de la concavidad durante 37 minutos. Un modelo similar que estuvo en funcionamiento en Altamira de 1982 al 2002 y que volvió a retomarse el pasado año. ¿Y qué hay de malo en esto? Para cierto sector del ámbito científico la presencia de turistas podría poner en riesgo la conservación de la misma. [...] elmundo.es

Entrada relacionada  

Actualización 17-04-15: Altamira retoma «con normalidad» las visitas a la Cueva - ABC.es
Tras el parón desde finales de febrero, el Museo ha recuperado el formato con un sorteo en el que han sido elegidos dos estadounidenses, un noruego y dos españoles... / Link 2 (Un paseo por la cueva de Altamira)

1/13. Los visitantes, justo en la puerta de la cueva, antes de entrar. Guillermo Altares

La barbilla apareció a medida que el hombre se hizo más colaborativo


El cráneo moderno (izquierda) tiene mentón, a diferencia de uno de neandertal. Imagen: Tim Schoon. Fuente: UI.
 
La barbilla, un rasgo exclusivo del humano moderno, apareció seguramente a medida que el hombre se volvió más colaborativo, y más interesado por otros humanos. Eso se reflejó en sus rasgos faciales y en la formación del cráneo, lo cual fue dejando espacio para que se formara la barbilla. Así lo creen investigadores de la Universidad de Iowa, que descartan que fuera por motivos mecánicos. 

Mire un cráneo de primate o de Neanderthal y compárelo con uno de humano moderno. ¿Nota que falta algo?

Tenemos una característica que los primates, los neandertales, los humanos arcaicos -ninguna especie, para el caso- no poseen: un mentón.

"En cierto modo, parece trivial, pero una de las razones de que la barbilla sea tan interesante es que somos los únicos que la tienen", dice Nathan Holton, que estudia la mecánica y las características craneofaciales en la Universidad de Iowa (EE.UU.), en la información de ésta. "Es algo único".

Una nueva investigación liderada por Holton y sus colegas de la UI plantea que nuestras barbillas no provienen de fuerzas mecánicas como la masticación, sino que son el reusltado de una adaptación evolutiva que involucra el tamaño y la forma de la cara, posiblemente vinculada a cambios en los niveles hormonales a medida que nos volvimos más socialmente domesticados. [...] tendencias21.net/

Referencia bibliográfica:
N. E. Holton, L. L. Bonner, J. E. Scott, S. D. Marshall, R. G. Franciscus, T. E. Southard: The ontogeny of the chin: an analysis of allometric and biomechanical scaling. Journal of Anatomy (2015). DOI: 10.1111/joa.12307 


Actualización: Noticia relacionada: Scientists still aren’t sure why humans have chins | Science | AAAS
What sets Homo sapiens apart from other animals? Among other things, our chins, NPR reports. That piece of bone jutting out from your jaw is somewhat of a mystery—one that’s inspired a diversity of wild theories to explain its purpose, according to a paper published this month in Evolutionary Anthropology. The author of the paper dismisses a number of these explanations, such as the possibility that the chin serves as a sexual signal (such traits usually only appear in one sex—like the mane of a male lion). Another proposal is that the chin acts to protect your throat—an idea the paper’s author also shoots down, because for this to be a substantial advantage, humans would have to be constantly punching each other in the face.

ReferenciaThe enduring puzzle of the human chin. James D. Pampush and; David J. Daegling. Article first published online: 22 JAN 2016. DOI: 10.1002/evan.21471.


Actualización: ¿Por qué solo los humanos tenemos barbilla? - BBC Mundo
... Durante el último siglo han surgido varias teorías sobre la misión que en la vida puede tener esta estructura ósea.

Ahora, un repaso de toda la literatura científica publicada sobre el tema busca analizar todas las hipótesis.

"Estas (barbillas) son realmente extrañas, del tipo de rareza que llama mi atención", comenta James Pampush de la universidad de Duke en Carolina del Norte, Estados Unidos.

Pampush ha estado estudiando nuestro humilde mentón durante muchos años...

Earliest humans in Western Europe followed the climate


Excavations in process at the site of Barranco León. From a YouTube screenshot Excavación en Barranco Leon en Orce

Spanish cave site reveals evidence the environment played large in the dispersal of the earliest hominins into Western Europe.

First excavated in 1993, the site of Barranco León in the Guadix-Baza Basin of southeastern Spain, just 80 km west of the Mediterranean shoreline, has yielded simple Oldowan-type stone tools within a context dated as far back as 1.4 million years ago. It documents the earliest known hominin (early human ancestral) presence in Western Europe, evidenced by the discovery of one tooth and thousands of 'Mode 1' (Oldowan-type) stone tools associated with fossil fauna, particularly large mammalian herbivores. The examined evidence shows that at least some of the herbivores were scavenged as carcasses by hominins as food sources after the initial carnivore predators were finished with them. The discoveries there paint an emerging new picture of one of the first dispersals of early human ancestors into a non-African landscape.[...] popular-archaeology.com

Reference: Jordi Agustí, et al., Chronological and environmental context of the first hominin dispersal into Western Europe: The case of Barranco León (Guadix-Baza Basin, SE Spain), Journal of Human Evolution, doi:10.1016/j.jhevol.2015.02.014

Link 2Los primeros homininos de Europa occidental y su relación con el clima
Se acaba de publicar en Journal of Human Evolution un estudio del contexto cronológico y climático del yacimiento de Barranco León (Orce), situado en la depresión de Guadix-Baza, datado en 1,4 millones de años. Sus investigadores consideran que el clima tuvo un papel muy impoortante en la llegada de los primeros homininos a Europa occidental...

Archaeologists report on early human tools in Spanish cave


Excavators at work at the Sima del Elefante site. Mario Modesto Mata, Wikimedia Commons

Dated to over 1.2 million years ago, artifacts tell a story of early human settlement in Europe.

In a research paper published in the online Journal of Human Evolution, scientists are reporting the results of years of study on early human stone tool assemblages unearthed at the famous Sima del Eefante cave site in Spain.

According to the authors, the tools, along with human fossils and other fossilized faunal remains, provide a record of human habitation at the site going back to about 1.22 million years, or the Early Pleistocene period—a time long before the arrival of early modern humans in Europe around 40,000 - 45,000 years ago.

“This site has characteristics that are of great value for the study of human evolution,” write the authors in the report abstract. “The lower levels….are an essential reference for understanding the early stages of the colonization of Europe.” [...] popular-archaeology.com

Reference: Arturo de Lombera-Hermida et al., The lithic industry of Sima del Elefante (Atapuerca, Burgos, Spain) in the context of Early and Middle Pleistocene technology in Europe, Journal of Human Evolution

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