miércoles, 15 de abril de 2015

More Neanderthal remains found in Kurdistan’s Shanidar cave

An outside view of Kurdistan's Shanidar cave, taken by photographer Safin Ahmed April, 13, 2007.

ERBIL, Kurdistan Region – Researchers have uncovered the remains of yet another Neanderthal inside Kurdistan’s Shanidar Cave north of Erbil. It is the third such Shanidar discovery for the British-led team, and just the latest ancient human remains found at the site dating back to discoveries in the 1950s.

British archaeologist Graeme Barker, whose team made the discovery Tuesday, told Rudaw the remains found in the Shanidar cave date as far back as 35,000 B.C., and his team is currently investigating why Neanderthals went extinct. The cave is located in the Zagros Mountains in the Kurdistan Region of Iraq near the Turkish border.

Modern excavations at Shanidar began under American archaeologist Ralph Solecki and his Columbia University colleagues from 1951 to 1960. The Solecki team recovered the fossilized remains of 10 individuals dating to between 65,000 and 35,000 years ago.

It was considered a grand discovery in the history of human evolution. Solecki’s finds showed evidence that the Neanderthals living in Shanidar may have practiced early medicine and ritual burial, signifying a belief in the afterlife. Another Neanderthal found by the Solecki team may have died due to a stab wound, signifying an early instance of inter-human conflict and weapons use. rudaw.net/

Actualización 25-04-15: Hallan más restos neandertal en la cueva Shanidar, en Kurdistán, Irak
Un equipo de investigadores ha descubierto restos de otro neandertal dentro de la Cueva de Shanidar, en Kurdistan, al norte de Erbil. Es el tercer descubrimiento Shanidar llevado a cabo por un equipo dirigido por británicos, cuya última serie de restos de antiguos seres humanos hallados en el lugar se remonta a descubrimientos de la década de 1950...

Archaeologists return to Cova Gran rock shelter

In 2015, a team of archaeologists and students will be returning to the site of Cova Gran de Santa Linya, a rock shelter located at the seam between the first range of the southern Pyrenees and the Ebro Basin in the Catalonia region of northeastern Spain. They plan to recover and investigate evidence they hope will shed light on Early Upper Paleolithic hunter-gatherer adaptations in this mountainous region.
The cave has been found to yield a rich stratigraphic sequence of human occupation, including animal bones, lithic stone tool artifacts and hearths, dating back to at least 50,000 years ago with additional evidence of human occupation continuing through the Neolithic and Bronze Ages. Led by Professor Rafael Mora and Dr. Jorge Martinez-Moreno of the Universitat Autonoma de Barcelona, investigations will focus on questions surrounding the adaptations of Neanderthal and Anatomically Modern Humans (AMH) in the area.[...] popular-archaeology.com

Bronze Age civilisation was destroyed by a 'perfect storm'

The map above shows many of the suspected invasions made by the Sea Peoples around 1200 BC

It marks the moment when the civilised world entered the Dark Ages and some of the most spectacular societies in the world disappeared.

Now one historian claims he has unraveled what may have lead to the downfall of Ancient Egypt and other Bronze Age civilisations collapse.

He claims they were hit by a 'perfect storm' of disasters 3,200 years ago that left the Ancient Egyptians, the Babylonians, Minoans and Mycenians unable to cope.

As each of these great societies were interconnected, the collapse of one also affected the others, creating a domino-like effect, claims Professor Eric Cline, director of the Capitol Archaeological Institute at George Washington University.

He claims that a series of droughts, famines, climate change, earthquakes, invasions and internal rebellions between 1225BC and 1177 BC happened in quick succession. [...] dailymail.co.uk/

Neanderthal chefs may have spiced up menus with wild herbs

... The idea that they were partial to a handful of herbs comes from the hardened plaque – or dental calculus – chipped off the teeth of a 50,000-year-old Neanderthal from El Sidrón in Spain. A few years ago, Karen Hardy of the University of Barcelona and colleagues found traces of camomile and yarrow in the calculus – both plants with strong flavours but no nutritional value (Naturwissenschaften, doi.org/h33). They argued that the plants were eaten for medicinal purposes. Self-medication is common in the animal world, says Hardy, and it's very likely Neanderthals did the same.

Sabrina Krief of the French natural history museum in Paris, thinks differently, based on her observations of wild chimpanzees in Kibale National Park in Uganda. After a hunt, these chimps can eat up to three different types of leaf with their prey (Antiquity, doi.org/3mk). Chimps are thought to self-medicate with leaves, but Krief says some scoff leaves to spice up their food. Her rationale is that all the chimps in a group ate them at the same time, and it's unlikely that every chimp needed the same remedy. Also, different chimp tribes opt for different leaves. [...] newscientist.com

Ancient skeletons found in India

2/3. The skeletons have been unearthed in India's Haryana state

Archaeologists in India say they have unearthed four human skeletons dating back to the oldest civilisation in the subcontinent.

The ancient Harappan civilisation dates back around 4,000 years and was first discovered at Mohenjo Daro in what is now Pakistan in the 1920s.

The remains recovered from a cemetery in the northern state of Haryana are of two adult males, a female and a child.

Scholars hope the latest find will shed new light on the Harappan people.

Archaeologists and scientists from India and South Korea have been carrying out excavations at the cemetery at Rakhigarhi village in Haryana's Hissar district since 2013.

Archaeologist Ranvir Singh said scientists from South Korea at the site, equipped with advanced technology, would now attempt to reconstruct the DNA of the skeletons.

Nilesh Jadhav, another archaeologist working at the site, told The Hindustan Times that they had also found "some items like pottery with food grains and shell bangles near the skeletons, which enabled us to believe that the settlers believed in reincarnation".

Mohenjo Daro is the world's oldest surviving city and dates back to the pre-Hindu Indus Valley civilisation. bbc.com

Actualización 31-05-15: Archaeological findings in Indus Valley could rewrite Indian identity | The National
NEW DELHI. When Niraj Rai travels to Pune on Wednesday to pick up DNA samples from 4,000-year-old human skeletons, he will set in motion a process that might resolve Indian history’s most fiercely debated question: Who were the ancient Indians?

So far, the archaeological remains of the Indus Valley civilisation, which flourished across north-western India and Pakistan between 3,300 and 1,700BC, have provided few clues about the people who lived there, their ethnic or racial background, the language they spoke, or the religion they followed.

Mr Rai, a geneticist at the Centre for Cellular and Molecular Biology (CCMB) in Hyderabad, will be working with samples from four Indus Valley skeletons that are now at Pune’s Deccan College, in its well-regarded archaeology department.

Until they were excavated in January and February, the human remains — two male, one female, and one child — lay in a cemetery not far from the village of Rakhigarhi, in Haryana, about 150 kilometres from Delhi...

World’s oldest stone tools discovered in Kenya

The shores of Lake Turkana. Nigel Pavitt/Corbis

Researchers at a meeting here say they have found the oldest tools made by human ancestors—stone flakes dated to 3.3 million years ago. That’s 700,000 years older than the oldest-known tools to date, suggesting that our ancestors were crafting tools several hundred thousand years before our genus Homo arrived on the scene. If correct, the new evidence could confirm disputed claims for very early tool use, and it suggests that ancient australopithecines like the famed “Lucy” may have fashioned stone tools, too.

Until now, the earliest known stone tools had been found at the site of Gona in Ethiopia and were dated to 2.6 million years ago. These belonged to a tool technology known as the Oldowan, so called because the first examples were found more than 80 years ago at Olduvai Gorge in Tanzania by famous paleoanthropologists Louis and Mary Leakey. Then, in 2010, researchers working at the site of Dikika in Ethiopia—where an australopithecine child was also discovered—reported cut marks on animal bones dated to 3.4 million years ago; they argued that tool-using human ancestors made the linear marks. The claim was immediately controversial, however, and some argued that what seemed to be cut marks might have been the result of trampling by humans or other animals. Without the discovery of actual tools, the argument seemed likely to continue without resolution.

Now, those missing tools may have been found. In a talk at the annual meeting of the Paleoanthropology Society here, archaeologist Sonia Harmand of Stony Brook University in New York described the discovery of numerous tools at the site of Lomekwi 3, just west of Lake Turkana in Kenya, about 1000 kilometers from Olduvai Gorge. [...] news.sciencemag.org

Actualización 17-04-15: Hallan en Kenia herramientas homínidas de 3,3 millones de años / Link 2
Un equipo de investigadores arqueológicas ha anunciado el descubrimiento de lo que creen que es el ejemplo más antiguo del uso de herramientas por un antepasado humano. Se trata de un testimonio que adelanta en 800.000 años las fechas que se barajaban hasta ahora.

En la actualidad, el consenso en la comunidad arqueológica es que las herramientas que se encuentran en un yacimiento de Gona (Etiopía), que datan de hace 2.600.000 años, son las más antiguas. Esta fecha se ajusta en el tiempo perfectamente a las teorías que sugieren que los humanos modernos aparecieron por primera vez en escena aproximadamente hace 2.800.000 años...

Actualización 03-05-15: Utensilios de piedra
Camilo José Cela Conde. La revista Nature se ha hecho eco del hallazgo de núcleos y lascas de piedra, probable fruto de un trabajo de talla, en el yacimiento de Lomekwi situado en la orilla oeste del lago Turkana (Kenia). El asunto no tendría mayor trascendencia de no ser por la edad de los terrenos: 3.3 millones de años, es decir, mucho más antiguos que el Homo habilis, ancestro de nuestra especie al que se consideraba hasta ahora autor de las primeras herramientas de piedra, y que apareció hace 2.5 millones de años.
Parece que fueron humanos aún más antiguos (homininos, en jerga técnica) los responsables de estos útiles recién hallados que Sonia Harmand, investigadora de la universidad de Stony Brook (Nueva York, Estados Unidos), acaba de presentar en la reunión de la Paleoanthropological Society en San Francisco del 14 de abril de este año.

Tenía que suceder pronto o tarde. La idea de que el linaje humano no usaba herramienta alguna y luego, de pronto, se puso a tallarlas es absurda sin más. Los chimpancés utilizan palos y piedras como útiles para obtener alimento, ¿por qué no habrían de hacerlo los australopitecos, antecesores inmediatos del género Homo? Pero usar piedras como martillos para abrir, por ejemplo, nueces, lleva a que se desprendan lascas cada vez que se falla un golpe y se rompe el instrumento de percusión o el yunque –también de piedra– sobre el que está la nuez.

Julio Mercader, del departamento de Arqueología de la universidad de Calgary (Canadá) y sus colaboradores han encontrado restos de núcleos y lascas que se parecen mucho a las hechas por los primeros Homo pero sus autores son chimpancés de hace 4 mil 300 años. Ya digo: pronto o tarde tenían que aparecer las relacionadas con los australopitecos.

Habrá que esperar a que Harmand y sus colaboradores publiquen el trabajo sobre la industria a la que ya han puesto nombre: Lomekwian (Oldowan se llama, en inglés, por el yacimiento de Olduvai, Tanzania, la tenida por más antigua hasta ahora). De momento, la investigadora apunta que los núcleos son enormes, de cerca de 15 kilogramos; algo sorprendente habida cuenta de que un australopiteco apenas medía poco más de un metro de altura. ¿Cómo habría manejado piedras tan grandes? ¿Y con qué propósito?

Adivinar la función de los útiles de piedra siempre es un tanto arriesgado. Durante mucho tiempo se pensó que eran los núcleos de Olduvai los que servirían de hachas hasta que los especialistas se fijaron en las humildes lascas y les atribuyeron el papel de cuchillos para descarnar las carcasas de animales muertos por los predadores que luego los homininos aprovecharían. Pero qué duda cabe de que para acceder al tuétano de los huesos grandes que los leones, leopardos y hienas no pueden romper con sus dientes se utilizarían núcleos.

Con la salvedad de que ni nosotros mismos podríamos manejar una piedra de 15 kilos con ese propósito. Lo dicho: aguardemos a que se publique el trabajo. Y a que salgan herramientas aun más antiguas, que saldrán.

Actualización 20-05-15: Halladas en Kenia las herramientas de piedra más antiguas / Link 2
Hace 3,3 millones de años, homínidos en África ya fabricaban herramientas de piedra, según se deduce de una serie de utensilios descubiertos en una zona actualmente desértica al noroeste de Kenia. Se trata de los instrumentos más antiguos que hasta el momento se han descubierto y superan en 700.000 años a los anteriores que se conocían. Su hallazgo desafía la idea de que los humanos, género que apareció hace 2,8 millones de años, fueron los primeros en desarrollar tecnología.
El descubrimiento, que se publica en Nature, es la primera prueba de que un grupo anterior a los humanos ya tenía la capacidad intelectual necesaria para idear cómo hacer herramientas afiladas... / Link 3 (Scientists discover world's oldest stone tools)

Actualización 21-05-15: Wrong Turn Leads to Discovery of Oldest Stone Tools
3.3-million-year-old artifacts reveal that our ancestors were shaping rocks into tools far earlier than thought... (Video)

Actualización 21-05-15: Vídeo. Stone-Tools Discovery: New Clues to Human Origins?

Actualización 22-05-15: Mano y piedra
Emiliano Bruner. Acaban de publicar el descubrimiento de herramientas líticas muy peculiares, halladas en Kenia y con más de 3 millones de años. Son herramientas especiales por razones diferentes. Primero, se encuentran en un ambiente boscoso, y no en un contexto de sabana. Segundo, son anteriores al registro fósil asociado al género humano (Homo). Tercero, tienen características diferentes del Olduvayense, la industria más antigua conocida hasta este momento...

Actualización 22-05-15: Vídeo. Se encuentran los utensilios de piedra más antiguos hasta ahora - Rtve
(A partir del min 31:26)

Actualización 22-05-15: Lomekwiense. La tecnología lítica anterior a los humanos (Vía B&W2)
La fabricación de herramientas está bien documentada en chimpancés, gorilas, orangutanes y ciertos monos. Con la notable excepción de los martillos de piedra usados por los chimpancés para partir nueces, las herramientas de piedras han sido fabricadas por los Hominini...

Actualización 22-05-15: Vídeo. Earliest Stone Tools from Lomekwi 3, west Turkana. Dr. Sonia Harmand 

Vídeo por AFRICAN FOSSILS añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria Universal > L.R.2.8 nº 28.

Actualización 08-07-15: Científicos españoles denuncian un caso de falta de rigor en 'Nature'
...  Dos de los científicos que pusieron en duda los resultados cuando fueron publicados enviaron hace algunas semanas una réplica a la revista Nature para tratar de que los autores del estudio aportasen las pruebas que, en su opinión, faltaban para dar por buena una investigación de tanto calado. Se trata de Manuel Domínguez-Rodrigo, de la Universidad Complutense de Madrid, y de Luis Alcalá, director gerente de la Fundación Dinópolis, ambos expertos de prestigio internacional precisamente en el estudio de la formación de yacimientos, uno de los puntos débiles de la investigación publicada en la prestigiosa revista científica...

El Arkeologi Museoa acoge desde este miércoles la VII edición de "Encuentros de Arqueología"

El Arkeologi Museoa acoge desde este miércoles al 29 de abril la VII edición de "Encuentros de Arqueología". Bajo el lema "Descubre el pasado: En memoria de Lydia Zapata Peña", se pretende rendir homenaje a Lydia Zapata, investigadora de la arqueología vasca fallecida a comienzos de año.

BILBAO, 14 (EUROPA PRESS). Según ha informado la Diputación vizcaína, se celebrarán un ciclo de conferencias y se presentarán los resultados de las últimas excavaciones que realizó la investigadora Lydia Zapata en la cueva de Balzola, la evolución de la agricultura y el paisaje vegetal en Euskal Herria. Las charlas son gratuitas, comenzarán a las 19.00 horas y serán en la Sala Mallona del Arkeologi Museoa.

Este miércoles, Encarna Regalado hablará de "La cueva de Balzola (1866-2011). La primera excavación arqueológica de Bizkaia en la Prehistoria europea".

El 21 de abril, Sebastián Pérez disertará sobre "El Neolítico en el País Vasco. Viejos dogmas y nuevas interpretaciones sobre los orígenes de la agricultura". El 22 de abril, María José Iriarte charlará sobre "El paisaje vegetal en la Prehistoria vasca".

El 28 de abril, Mónica Alonso hablará sobre "La agricultura y el uso de los bosques en el I milenio de nuestra era" y el 29 de abril Sebastián Pérez pronunciará la conferencia "El País Vasco entre la Edad del Hierro y la Edad Media. Evolución del paisaje vegetal". Más información

Archaeologists uncover oldest human cremation in Britain

Cremated human bone deposit. Image: Oxford Archaeology

Record-changing discovery about Mesolithic burial practices revealed by Oxford Archaeology

A deposit containing cremated human bone, found during excavations by Oxford Archaeology in advance of a new pipeline at Langford, Essex, has been dated to the Mesolithic period. This is the first cremated human bone from this period, and the earliest yet identified in Britain.

Burnt material, including 118g of cremated bone, was placed into a pit with a diameter of about a metre, and then backfilled with soil. Three radiocarbon dates, two from bone fragments and one from charcoal, have confirmed a date of 5,600BC for the deposit. Dr Louise Loe, head of burials at Oxford Archaeology, analysed the bone and determined that it represents the remains of at least one adult, although the total weight of bone is only about 7% of what would be expected from a complete individual. This, together with the large amount of charcoal present, suggests that the material represents a deposit of some of the remains from a pyre, and not all of the cremated bone from it. [...] oxfordarchaeology.com/