jueves, 23 de abril de 2015

Sophisticated tools may have spelled doom for Neandertals


A new digital imaging study of two baby teeth from Riparo Bombrini (left) and Grotta di Fumane (right) show that they belonged to modern humans, not Neandertals. Daniele Panetta/CNR Institute of Clinical Physiology, Pisa, Italy

Nearly 42,000 years ago, ancient humans began wielding a new kind of Stone Age toolkit in southern Europe—one that included perforated shell ornaments and long, pointed stone bladelets that were thrown long distances atop spears. Now, after decades of speculation about who made the tools, scientists have finally shown that they were crafted by modern humans, rather than Neandertals. The technological breakthrough may have helped our species outcompete Neandertals, who went extinct shortly after the new tools appeared in Europe.

The proof comes from a new state-of-the-art analysis of two baby teeth found in 1976 and 1992 at separate archaeological sites in northern Italy. At the time, researchers were unable to tell whether they belonged to modern humans or Neandertals. But in the new study, an international team of researchers led by Stefano Benazzi of the University of Bologna in Italy used three-dimensional digital imaging methods, including computerized tomography scans, to measure the thickness of the enamel of one of the teeth, found at the collapsed rock shelter of Riparo Bombrini in the western Ligurian Alps. The enamel was thick, as in modern humans, rather than relatively thin, as in Neandertals, the authors report online today in Science. And new radiocarbon dates on animal bones and charcoal from the site suggest this modern child lived there approximately 40,710 to 35,640 years ago. [...] news.sciencemag.org


Actualización 24-04-15: Dientes de hace 40.000 años sugieren la llegada de humanos modernos a Europa
EFE. Unos restos dentales localizados en Italia muestran que los humanos modernos fueron los responsables de la cultura proto-auriñacense, alrededor de 42.000 años atrás, cuyos artefactos están vinculados a la llegada del Homo Sapiens a Europa Occidental, según un estudio divulgado por la revista «Science».

Este hallazgo ayuda a resolver el debate sobre qué grupo fue el origen de esta cultura, que coincidió con el fin de los Neandertales en el suroeste y centro-sur de Europa.

Los investigadores no tenían claro si la cultura proto-auriñacense, conocida por sus simples ornamentos, había surgido de los humanos modernos o era una evolución de los Neandertales en el sur de Francia.

El equipo liderado por Stefano Benazzi, doctor de Antropología de la Universidad de Viena, analizó incisivos encontrados en dos lugares en Italia y los confrontó con esmalte procedente de registros fósiles de hace 41.000 años.

Posteriormente, comparó uno de los dientes que contenía ADN mitocondrial para encontrar coincidencias con el de los humanos actuales, humanos antiguos, Neandertales, homínidos de la Denisova en Asia, otro homínido de España y un chimpancé.

Como resultado, los investigadores confirmaron que dientes proto-auriñacenses estaban relacionados con la arqueología auriñacense, y dado que los Neandertales desaparecieron de Europa Occidental hace cerca de 39.260 millones de años, Benazzi sugirió que la llegada de los primeros habrían provocado el declive de estos últimos.

La Cultura Auriñaciense sustituyó 38.000 años atrás, en el suroeste de Europa, a la cultura Musteriense en el inicio del Paleolítico Superior.


Actualización 24-04-15Dos dientes de 41.000 años de edad revelan la llegada de los humanos modernos a Europa / SINC
Saber si la cultura protoauriñaciense pertenecía a los neandertales o a los humanos modernos, y si dio lugar a la posterior auriñaciense, era hasta ahora motivo de debate científico. Los restos de dentaduras de dos yacimientos diferentes en Italia sugieren que fueron los humanos modernos sus responsables. Los artefactos de esta cultura se asocian con la llegada del Homo sapiens al oeste de Europa...


Actualización 24-04-15: Vídeo. Scanning of the tooth from Riparo Bombrini with micro-CT
This material relates to a paper that appeared in the April 24, 2015, issue of Science, published by AAAS. The paper, by Stefano Benazzi at the University of Bologna in Ravenna, Italy, and colleagues was titled, "The Makers of the Protoaurignacian and Implications for Neandertal Extinction."


Actualización 30-04-15: A vueltas con la extinción de los Neandertales | Reflexiones de un primate (Vía B&W3)
... Dos dientes de leche, encontrados hace años en la Grotta di Fumane y en Riparo Bombrini, en Italia, habían pasado casi inadvertidos entre multitud de hallazgos relevantes. Pero estos dientes han cobrado un protagonismo inesperado, gracias a que conservaron restos de ADN mitocondrial...

Los últimos mamuts tenían muy poca diversidad genética


Foto: FLYING PUFFIN/WIKIMEDIA

EUROPA PRESS. Antes de que el último mamut lanudo del mundo tomó su último aliento, estos emblemáticos animales ya habían sufrido una considerable pérdida de diversidad genética.

 Es la conclusión de un nuevo estudio publicado en la edición de este jueves de 'Current Biology' y realizado comparando las primeras secuencias del genoma completo aisladas a partir de dos muestras de mamut antiguos

Uno de esos mamuts, que representa la última población de Rusia en la isla de Wrangel, se estima que vivió hace cerca de 4.300 años, y el otro especímen, del noreste de Siberia, tiene unos 44.800 años de antigüedad. El más joven de los dos especímenes mostró una variación genética mucho más baja, incluyendo grandes tramos de ADN sin variación alguna, lo que indica que vivía en una pequeña población en la que individuos relacionados inevitablemente se emparejban entre sí.

"Encontramos que el genoma de uno de los últimos mamuts del mundo muestra una variación genética baja y una firma consistente de la endogamia, probablemente debido al pequeño número de mamuts que logró sobrevivir en la isla de Wrangel durante los últimos 5.000 años de existencia de la especie, dice Love Dalén, del Museo Sueco de Historia Natural.

La secuenciación de genomas antiguos no es tarea fácil, según Dalén y Eleftheria Palkopoulou, porque en la mayoría de los casos, el ADN está dañado, muy fragmentado y contaminado por el ADN de los microbios y los sedimentos. Después de una considerable proyección, los investigadores lograron encontrar dos muestras con ADN de mamut excepcionalmente bien conservado.

Debido a que el genoma de un individuo es un mosaico de fragmentos de ADN heredado de un gran número de sus antepasados, un solo genoma contiene una gran cantidad de información sobre la historia de la población de una especie.

Aprovechando esto, los investigadores dedujeron que las poblaciones de mamuts lanudos sufrieron un golpe en el Pleistoceno medio o temprano, hace unos 250.000 o 300.000 años, por razones que no están del todo claras.Esa pérdida antigua y temporal en el número fue seguida por una caída más severa al final de la última glaciación, de la que el mamut lanudo nunca se recuperó.

"Sólo mediante la generación de genomas de alta calidad podríamos descubrir los cambios de tamaño en la población muy atrás en el tiempo, revelando dos golpes importantes en la historia del mamut", afirma Palkopoulou, cuyo estudio es el resultado de una colaboración internacional de investigadores de Suecia, Estados Unidos, Canadá y Rusia.

Los autores planean continuar la secuenciación de genomas que representan diferentes puntos de tiempo con el fin de investigar más a fondo la historia evolutiva del mamut lanudo. "La secuenciación de los genomas de animales extintos no sólo nos ayuda a entender mejor la biología y la historia de estas especies, sino que también puede proporcionar información importante sobre cómo y por qué las especies se extinguen en general", concluye Dalén. europapress.es


Entire genomes of woolly mammoths mapped: Clues to extinction, possibility of bringing mammoths back -- ScienceDaily
McMaster University. An international team of researchers has sequenced the nearly complete genome of two Siberian woolly mammoths -- revealing the most complete picture to date -- including new information about the species' evolutionary history and the conditions that led to its mass extinction at the end of the Ice Age.

"This discovery means that recreating extinct species is a much more real possibility, one we could in theory realize within decades," says evolutionary geneticist Hendrik Poinar, director of the Ancient DNA Centre at McMaster University and a researcher at the Institute for Infectious Disease Research, the senior Canadian scientist on the project.

"With a complete genome and this kind of data, we can now begin to understand what made a mammoth a mammoth -- when compared to an elephant -- and some of the underlying causes of their extinction which is an exceptionally difficult and complex puzzle to solve," he says...

Journal Reference:
  1. Palkopoulou et al. Complete genomes reveal signatures of demographic and genetic declines in the woolly mammoth. Current Biology, 2015 DOI: 10.1016/j.cub.2015.04.007

XXV Campeonato Europeo de Tiro con Arco y Propulsor Prehistórico de Benahadux


DISEÑO CARTEL: Vanessa Lores
 
25/04/2015 - 26/04/2015
Lugar: 
Benahadux 
 
El próximo 25 y 26 de abril se celebra la Manga de Benahadux del XXV Campeonato Europeo de tiro con arco y propulsor prehistórico. Organizado por el Excmo. Ayuntamiento de Benahadux y colaborando Clan Tiro prehistórico de Benahadux ademas de Diputación de Almeria, Junta de Andalucía y Mancomunidad del Bajo Andarax.  Empezaremos la tarde del 24 de abril con actividades para los inscritos... Más información / Link 2 (Prensa)

La Cueva de Nerja limita un 16% sus visitas en verano


La sala de la Lanza, parte de las galerías Nuevas de la Cueva de Nerja. / García-Santos

La reducción responde a una futura candidatura a Patrimonio Mundial

La Cueva de Nerja, que permite escudriñar 25.000 años de historia de la humanidad de forma continuada, mira hacia una futura pretensión de convertirse en Patrimonio Mundial y empieza a trabajar en el expediente para solicitar su inclusión en una posible lista de aspirantes. El Consejo Científico Asesor de la Fundación que gestiona el monumento natural ha aprobado una reordenación de sus visitas que pasa por rebajar un 16% a la hora los accesos en temporada alta (julio y agosto), de las 300 personas que se permiten actualmente a 250. El aforo máximo el resto del año, que concentra menos público, será de 100 personas (dos grupos) en el mismo intervalo de tiempo. [...]  ccaa.elpais.com

Entrada relacionada

Actualización 25-04-15: La cueva de Nerja sin limitaciones efectivas en las visitas - Andalucia Explora
...  Una magnifica noticia si no fuera porque según los cálculos, y con este ratio,  en un año podrían entrar en la cueva hasta un máximo de 730.000 personas...

El Dolmen de Soto cierra al público para someterse a nuevos trabajos



La intervención realizada en los últimos meses de 2014 no ha dado los resultados esperados

El Dolmen de Soto, uno de los máximos exponentes del megalitismo andaluz, ubicado en Trigueros, ha cerrado sus puertas al público, algo más de un año y medio después de su reapertura en julio de 2013, ante la necesidad de adecuar los últimos trabajos de intervención realizados en él. El Area de Turismo del Ayuntamiento de Trigueros ha informado en un comunicado de que el cierre se ha producido tras la notificación de la Delegación de Cultura de la Junta de Andalucía y se desconoce cuando volverá a estar disponible para ser visitado.

Según explicaron, los trabajos de intervención que se acometieron en los últimos meses de 2014 no han dado los resultados esperados originando que se tenga que intervenir en el monumento para adecuarlos de nuevo.

El cierre obliga a la cancelación de todas aquellas actividades que de manera habitual se llevan a cabo en el Dolmen de Soto así como la suspensión de los horarios de apertura para la visita y el servicio de visitas guiadas que se ofrece todos los fines de semana y periodos festivos.  [...] huelvainformacion.es

Se renueva la página Web de las Cuevas Prehistóricas de Cantabria



El Gobierno de Cantabria ha renovado la página web dedicada a las Cuevas Prehistóricas de Cantabria, dentro de su proyecto de innovación y difusión del patrimonio rupestre de la región.

Entre las mejoras, destaca el hecho de que está creada en formato 'responsive', lo que permite visitarla cómodamente desde dispositivos móviles o tabletas (principal herramienta de consulta en la actualidad), informa el Ejecutivo en un comunicado.

Asimismo, se han producido otros cambios a nivel de diseño y organización, que facilitan la navegación: es una Web más fácil de usar, ya que el usuario encuentra rápidamente la cueva que quiere visitar. europapress.es