martes, 28 de julio de 2015

Científicos fechan en hace 12.835 años un breve enfriamiento de la Tierra

Un equipo de científicos de la Universidad Santa Barbara de California ha acotado la fecha en la que se habría producido un breve periodo de enfriamiento en la Tierra, a finales del Pleistoceno. Según su trabajo, publicado en 'PNAS', este suceso tuvo lugar en algún momento hace entre 12.835 y 12.735 años.

Hasta ahora, sólo se fechaba este acontecimiento (conocido como 'Younger Dryas') unos 12.800 años atrás, coincidiendo con el periodo evolutivo. Los científicos californianos han querido precisar más.

Para ello, utilizaron análisis estadísticos bayesianos, para los que usaron 354 fechas tomadas de 30 sitios en más de cuatro continentes. Mediante el uso de este análisis, los investigadores fueron capaces de calcular modelos edad más fiables a través de múltiples iteraciones estadísticas, progresistas que consideran todos los datos relacionados con la edad.

"Este rango se solapa con el de un pico de platino registrado en la capa de hielo de Groenlandia y la aparición del episodio del 'Younger Dryas' en seis registros claves independientes", ha explicado el profesor Kennett, autor principal del estudio. "Esto sugiere una relación causal entre el evento de impacto y el enfriamiento 'Younger Dryas'", ha añadido. [...] europapress.es

Cuando las áreas desérticas del Oeste de Estados Unidos eran frondosas y fértiles


Elena Steponaitis toma notas mientras recoge muestras en una de las Cuevas Lehman, de Nevada. (Foto: Christine Y. Chen)

Un análisis reciente ha permitido determinar que la zona del Oeste de Estados Unidos que incluye a los estados de Nevada, Utah, Oregón y partes de California, fue húmeda en el pasado, hasta hace aproximadamente 8.200 años, cuando la región empezó a secarse, asumiendo al final el aspecto árido que vemos hoy en día. Los primeros pobladores de la región debieron probablemente encontrarse un paisaje verde, lleno de manantiales y humedales. [...] noticiasdelaciencia.com

Neolithic house discovery at Avebury stone circle dig



Archaeologists believe they may have found the remains of a house where people who built Avebury stone circle may have lived.

The three-week Between the Monuments project is researching the daily lives of Neolithic and Bronze Age residents at the Wiltshire site.

The dig is being led by The National Trust and Southampton and Leicester University archaeologists.

The National Trust said if it is a house they will have "hit the jackpot".

Spokesman Dr Nick Snashall said: "I could count the number of middle Neolithic houses that have been found on the fingers of one hand.

"This site dates from a time when people are just starting to build the earliest parts of Avebury's earthworks, so we could be looking at the home and workplace of the people who saw that happening." [...] bbc.com

First glimpse inside the Siberian cave that holds the key to man's origins


Picture: Vera Salnitskaya

New revelations expected as Novosibirsk experts share latest ancient finds with world's leading specialists.

These exclusive pictures show the world famous Denisova Cave in the Altai Mountains from which a series of stunning scientific discoveries on man's origins have been made in recent years.

More are expected as a result of a hive of archeological activity - overseen by the specialists from Novosibirsk State University -  underway at this unique site inhabited continuously from the deep past.

Scientist Maksim Kozlikin said: 'We are working with Oxford University in the UK, they help us with radiocarbon and other dating and also conduct studies of ancient DNA. Currently, we continue cooperation and there can be new joint scientific articles.'

The significance of the cave is immense, and the experts are convinced it has more secrets to give up on human origins. Here in 2008 was discovered a finger bone fragment of 'X woman', a juvenile female who lived around 41,000 years ago, analysis of which indicated that she was genetically distinct from Neanderthals and modern humans.

This previously unknown and long extinct hominin species or subspecies was christened Denisovan after this cave. In 2010 analysis on an upper molar from a young adult, found in the cave ten years previously, was also from a Denisovan. [...] siberiantimes.com


Actualización 02-08-15Primera visita al interior de la cueva siberiana que alberga la clave de los orígenes del hombre
Mostramos a continuación imágenes exclusivas de la mundialmente famosa Cueva de Denisova, en el Macizo de Altái, en la que se ha realizado una serie de asombrosos descubrimientos científicos sobre los orígenes del hombre en los últimos años.

Descubrimientos que se espera sean más numerosos como resultado de la febril actividad arqueológica -supervisada por especialistas de la Universidad Estatal de Novosibirsk- que se está llevando a cabo en este yacimiento único, habitado de forma continua desde nuestro pasado más ancestral...

Hallan vestigios de ocupación humana de 4.000 años en excavaciones en Río


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EFE. Casi medio millar de artefactos hechos con piedras y conchas y considerados vestigios de una ocupación humana con 3.000 a 4.000 años de antigüedad fueron hallados en las excavaciones para la ampliación del metro de Río de Janeiro, informaron este lunes fuentes oficiales.

Los artefactos fueron retirados de un lugar arqueológico próximo al puerto y al centro de la ciudad, donde estuvieron el Matadero Imperial y una estación de tren, informó hoy la gobernación regional en un comunicado.

El sitio comenzó a ser excavado en 2013 como parte de las obras para la ampliación del metro de Río Janeiro, con la que la ciudad se comprometió cuando fue escogida como sede de los Juegos Olímpicos de 2016.

En el lugar, preservado para que pudiese trabajar un equipo de arqueología contratado por la propia empresa responsable por las obras, fueron hallados 50 artefactos en piedra y unos 400 en concha.

Se trata de artefactos característicos de la Río de Janeiro prehistórica que pueden contar la historia de los grupos de nómadas primitivos que pasaron por el actual territorio de la ciudad mucho antes de que los primeros grupos de indios comenzasen a establecerse, según la nota de la gobernación.

"Son piezas de hace entre 3.000 y 4.000 años, del período cuando los paleo-indios que circulaban por las tierras alrededor de la Bahía de Guanabara eran cazadores, pescadores, recolectores y nómadas y aún no se habían formado en tribus", según el comunicado. [...] ultimahora.com / Link 2

Adiós a la datación del carbono 14. Dejará de ser fiable por el calentamiento global

Desde la década de 1940 los científicos han utilizado la datación por carbono para determinar la edad de los fósiles. La técnica se utiliza en campos como la arqueología, la paleontología, la geología y la ecología, utilizando el isótopo carbono-14 (14C) para determinar la edad de artefactos orgánicos de hasta unos 50.000 años de antigüedad.

Sin embargo el calentamiento global podría alterar este sistema de medición hasta el punto de volverlo inservible en las próximas décadas. A esta conclusión ha llegado Heather Graven, profesora de Física Climática y Observación de la Tierra del Imperial College de Londres. El estudio, publicado este mes en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, avecina que la datación por carbono como la conocemos hoy en día ya no será fiable en el año 2030 debido a la gran cantidad de dióxido de carbono que habrá en la atmósfera, que hará que el nuevo material orgánico parezca tener distinta antigüedad en base a los modelos de carbono de hoy. [...] pangea-magazine.com/


Fossil fuel emissions will complicate radiocarbon dating

Fossil fuel emissions could soon make it impossible for radiocarbon dating to distinguish new materials from artefacts that are hundreds of years old.

July 20, 2015 / Imperial College London. Carbon released by burning fossil fuels is diluting radioactive carbon-14 and artificially raising the radiocarbon 'age' of the atmosphere, according to a paper published today (Monday 20 July 2015) in the journal PNAS.

Radiocarbon measurements have a range of uses, from analysing archaeological finds, to detecting fraudulent works of art, to identifying illegal ivory trading, to assessing the regeneration of brain cells in neurological patients.

The new study suggests that some of these current uses will be affected over this century, depending on how much fossil fuel emissions increase or decrease. [...] ScienceDaily