viernes, 11 de septiembre de 2015

DNA from Neandertal relative may shake up human family tree

DNA from these fossilized bones and teeth in a Spanish cave are providing clues about the origins of Neandertals and modern humans.

In a remarkable technical feat, researchers have sequenced DNA from fossils in Spain that are about 300,000 to 400,000 years old and have found an ancestor—or close relative—of Neandertals. The nuclear DNA, which is the oldest ever sequenced from a member of the human family, may push back the date for the origins of the distinct ancestors of Neandertals and modern humans, according to a presentation here yesterday at the fifth annual meeting of the European Society for the study of human evolution...

... After 2 years of intense effort, paleogeneticist Matthias Meyer of the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology has finally sequenced enough nuclear DNA from fossils of a tooth and a leg bone from the pit to solve the mystery. The task was especially challenging because the ancient DNA was degraded to short fragments, made up of as few as 25 to 40 single nucleotides. (Nucleotides—also known as base pairs—are the building blocks of DNA.) Although he and his colleagues did not sequence the entire genomes of the fossils, Meyer reported at the meeting that they did get 1 million to 2 million base pairs of ancient nuclear DNA. [...] Science/AAAS | News


Noticia relacionada: Científicos del Max Planck intentan secuenciar ADN nuclear de Atapuerca
Burgos, 3 sep (EFE).- Científicos del instituto alemán Max Planck de Antropología Evolutiva trabajan para secuenciar ADN nuclear a partir de restos de homínidos sacados de la Sima de los Huesos, de Atapuerca, en Burgos, con una antigüedad de unos 400.000 años, ha informado uno de los codirectores del yacimiento, Juan Luis Arsuaga.

En declaraciones a los periodistas, Arsuaga, que es también director científico del Museo de Evolución Humana, en Burgos, y director del Centro Mixto de Evolución y Comportamiento humanos, formado por la Universidad Complutense y el Instituto de Salud Carlos III, ha afirmado que es un "trabajo complejo" que tardará años en estar terminado.

Sin embargo, ha precisado que los primeros avances de esta investigación se podrán conocer en un plazo "relativamente breve" y serán "llamativos" por sus aportaciones para conocer características de esos homínidos.

La colaboración entre el equipo de Atapuerca y el Instituto Max Planck permitió publicar en septiembre de 2014 un estudio sobre el ADN mitocondrial de un oso prehistórico.

En julio de este año se dio un paso histórico al secuenciar ADN mitocondrial a partir de un fémur de la Sima de los Huesos.

Arsuaga ha explicado que se trata de un proceso complejo porque el ADN mitocondrial puede tener unas 60.000 bases, aunque el ADN nuclear tiene varios miles de millones.


Actualización 13-09-15 Los científicos logran secuenciar ADN nuclear de los fósiles de Atapuerca de hace 430.000 años | EL PAÍS
Es el material genético de este tipo más antiguo que se ha logrado recuperar de una especie humana

Unas minúsculas muestras de ADN tomadas de un fémur y de un diente, apenas unos pocos gramos, de la colección de fósiles rescatados de la Sima de los Huesos (en Atapuerca, Burgos), han permitido dar un gran salto adelante en las investigaciones del material genético de organismos remotos. El pasado viernes se ha anunciado en Londres que se ha logrado secuenciar el ADN (es decir, deletrear las unidades química) del núcleo de la célula de esas muestras. Y se ha empezado a leer la información genética. El estudio completo está todavía en una fase preliminar y es difícil sacar conclusiones, pero de momento el ADN nuclear de la Sima ya es el más antiguo que se ha logrado recuperar de una especie humana, señala Ann Gibbons en una información de la revista Science. Estos fósiles -más de 6.500 se han extraído del yacimiento hasta ahora- tiene unos 430.000 años...


Actualización 18-09-15El ADN nuclear más antiguo y la identidad europea | Reflexiones de un primate (Vía B&W2)
... Recordemos que en 2014 la revista Nature anunció el hallazgo del ADN mitocondrial (ADNm) en un fémur de la Sima de los Huesos (Fémur XIII). Se trataba del ADN más antiguo recuperado hasta el momento en el registro fósil (430.000 años). El ADNm ha vuelto a obtenerse en cuatro de los cerca de 7.000 ejemplares recuperados en la Sima de los Huesos y...

Mammoth wipeout: new evidence from ancient animal 'graveyard'


11/11. Pictures: Tomsk State University, Sergey Leshchinsky
 
Many prehistoric creatures craved salt and vital minerals missing from their diets due to abrupt climate change, suggests a new scientific expedition.

A 10,000 year old animal 'necropolis' in Novodubrovsky village in the north of Novosibirsk region has given up fresh proof that the woolly mammoth became extinct because of bone disease triggered by lack of calcium.

It now appears that other species - namely the woolly rhinoceros and extinct types of ancient horse and bison - suffered the same fate in this period, too, possibly alongside the threat from hunting by early man.

The theory that osteoporosis was a significant cause of the extinction of the woolly mammoth has been proposed already by leading Siberian paleontologist Sergey Leshchinsky after the study of tens of thousands of ancient bones riddled with the disease.

Now in two expeditions this summer, the scientist from Tomsk State University has collected striking additional evidence from the new 'graveyard', on the site of an ancient 'salt lick' or 'mineral lick', a source of vital calcium and other minerals seen as lacking in grass and other foods as well as water some 10,000 years ago.

Bones and teeth of ancient horses, woolly rhinos, and bison, as well as mammoths, along with predators such as wolves and remains of birds of prey - notably eagles or owls - and other animals have been found during the Novodubrovsky excavation. [...] siberiantimes.com