miércoles, 9 de diciembre de 2015

El lago que revela los secretos del origen de la humanidad


Richard Bizley SPL

Nuestros ancestros humanos eran muy elusivos. Sus restos están literalmente esparcidos por la Tierra, e incluso cuando se encuentra algún fósil es raro que esté completo.

Por eso un asombroso descubrimiento en 1984 emocionó a los investigadores y, 30 años después, lo sigue haciendo.

Se trató del esqueleto de un niño descubierto en el lago Turkana, en el norte de Kenia.

Habrá tenido 8 años cuando murió y sus huesos se hundieron en los sedimentos del lago, donde se preservaron durante 1,5 millones de años.

Él fue, y es, el fósil más completo de los primeros humanos que se haya descubierto.

Sin embargo, el "niño de Turkana" es sólo uno de los muchos fósiles de estos humanos descubiertos cerca del lago.

Juntos abarcan cuatro millones de años de la evolución humana.

Este lugar nos está contando mucho sobre el origen y cómo vivieron nuestros ancestros. [...] BBC Mundo


Link 2: The remote lake that tells the story of humanity's birth - BBC - Earth
Our ancient human ancestors were an elusive lot. Their remains are literally thin on the ground, and even when fossils are unearthed it is rare for them to be complete. Sometimes they must be pieced together from dozens of fragments.

That is why a staggering find in 1984 excited the entire field, and continues to do so today over 30 years later.It was a skeleton of a young boy, discovered at Lake Turkana in the deserts of northern Kenya...

Bronze age settlement found in Orkney sand


Bronze age settlement found in Orkney sand

One of the most significant archaeological finds in Scotland was made by accident on an Orkney island earlier this week.

The remains of no less than 14 Bronze Age houses and a range of tools and artefacts, were discovered over a half mile stretch of beach on the island of Sanday.

A high-powered team of archaeologists stumbled across evidence of this important settlement on their way to investigate to another site.

In very poor weather, Professor Jane Downes (University of the Highlands and Islands- UHI), Professor. Colin Richards (Manchester University), Dr Vicki Cummings (University of Central Lancaster) and Christopher Gee ( ORCA Orkney Research Centre for Archaeology- UHI) were walking out to Tresness to examine the eroding stalled cairn on the point. [...] Herald Scotland / Link 2


Actualización: Hallan un asentamiento "inigualable" de la Edad de Bronce en Escocia. eldia.es
EFE Un grupo de arqueólogos ha descubierto un asentamiento "inigualable" con restos de 14 casas de la Edad de Bronce (3000 al 1500 a.C) en una playa del archipiélago de Orcadas, al norte de Escocia, informa hoy el diario "The Times".

Los responsables del hallazgo creen que los restos encontrados forman parte de uno de los asentamientos de la Edad de Bronce más grandes de las islas escocesas, con más de 4.000 años de antigüedad.

Según los arqueólogos, las casas fueron enterradas bajo las dunas alrededor del año 2000 a.C., pero solo ahora han salido a la luz a causa de las fuertes lluvias que azotaron recientemente a Escocia.

Los arqueólogos realizaron este hallazgo entre las playas de la finca de Tresness, en la isla de Sanday.

Los académicos, de diversas universidades del Reino Unido, estaban dando un paseo por la orilla del mar para visitar un área arqueológica conocida, cuando localizaron los restos de las viviendas, así como de diversos instrumentos de piedra.

La profesora Jane Downes, especialista en Edad de Bronce en la Universidad de Highlands & Islands de Escocia, afirmó que se trata de "uno de los asentamientos más grandes y complejos de la Edad de Bronce en las islas escocesas, comparable a las casas circulares extendidas por otras partes" del país.

Aunque este archipiélago ya es conocido por el asentamiento neolítico "Skara Brae", este nuevo hallazgo en Sanday ha sido descrito como "inigualable en Orcadas", según Downes.

La líder del grupo, Cath Parker, dijo por su parte que haber encontrado este nuevo asentamiento es "increíblemente emocionante".

"El paisaje arqueológico bajo las arenas de Sanday no deja de impresionarnos", señaló.

En los últimos años han tenido lugar otros descubrimientos importantes de la Edad de Bronce en otras partes de Escocia.

Por ejemplo, en febrero se identificaron restos de esqueletos en Drumnadrochit, a orillas del Lago Ness, datados del Bronce primario. / Link 2

What Is a Human? Long-Standing Debate Surrounds Our Family Tree


Homo naledi, shown here in a recreation by paleoartist John Gurch

 Several ancient human species and relatives have been unearthed in bits and pieces over the years, including one with an orange-size brain, another dubbed the "hobbit" for its miniature size and a flat-faced hominin with a huge brow ridge.

Although these finds have opened more windows into the evolutionary landscape in which today's humans arose, some researchers are not convinced such discoveries belong alongside Homo sapiens.

The controversy — whether the human family tree had few or many branches — is part of a long-standing debate between the so-called lumpers and splitters. [...] livescience.com

Animated Life: Mary Leakey




Forty years ago in Laetoli, Tanzania, an elephant dung fight between a couple of paleoanthropologists led to a discovery: a fossilized animal print, at least 3.6 million years old. But the site had an even bigger surprise in store. After years of excavation, the team discovered the unmistakable footprints of early hominids — possible human ancestors.

 The crew was part of an archaeological dig led by Mary Leakey, the pioneering subject of this Op-Doc video who died 19 years ago, on Dec. 9, 1996. [...] The New York Times

Jersey Neolithic monument vandals apologise for graffiti



Vandals who wrote "kill" and "die" on an ancient monument in Jersey apologised after a heritage group posted pictures on Facebook.

The Mont Ubé Dolmen, a Neolithic passage grave, was originally built about 3,500 BC and 2,800 BC.

Societe Jersiaise posted the photos on Saturday and soon "had a very brave admission" from those responsible.

Jersey Police said it had received a formal complaint and would be investigating.

Archaeologist Robert Waterhouse said dozens had come forward to offer help in removing the paint.

He said: "It was absolutely wonderful to find so many messages of support; we are rather touched by it. [...] BBC News