jueves, 11 de febrero de 2016

Mysterious Graves Discovered at Ancient European Cemetery


This six-month-old baby is one of the oldest infant skeletons found in Europe. It was buried 8,400 years ago by hunter-gatherers near Berlin. Photograph by Rémi Bénali, National Geographic
 
Archaeologists in Germany have uncovered the bodies of children and of one adult man who was buried, strangely, standing upright.

One of the oldest cemeteries in Europe has recently been discovered, with graves dating back almost 8,500 years. Two of the most intriguing finds are the skeleton of a six-month-old child and a mysterious upright burial of a man in his early 20s.

The German cemetery, called Gross Fredenwalde after a nearby village, belongs to a time known as the Mesolithic, when Europe was populated by hunter-gatherers. At a press conference Thursday morning in Berlin, excavators announced that nine skeletons have been uncovered on the hilltop burial site so far, five of them children younger than 6 years old. And the researchers found ample evidence that more graves remain unexcavated.

“It’s rare for the Mesolithic to find multiple graves in one place,” says forensic anthropologist Bettina Jungklaus, who excavated one of the bodies. “They were mobile people, ranging over the landscape.” [...] news.nationalgeographic.com / Link 2  / Link 3 


Actualización: Descubren tumbas misteriosas en un antiguo cementerio europeo
Hace poco descubrieron uno de los cementerios más antiguos de Europa, donde hay tumbas de hace más de 8,500 años. Sin embargo, dos de los hallazgos más intrigantes son el esqueleto de un bebé de seis meses, y el misterioso enterramiento vertical de un hombre de poco más de 20 años.

Llamado Gross Fredenwalde, debido a una aldea cercana, el cementerio alemán data del periodo Mesolítico, cuando Europa estaba poblada por cazadores-recolectores. Durante una conferencia de prensa en Berlín, la mañana del 11 de febrero, los arqueólogos anunciaron que, hasta el momento, han descubierto nueve esqueletos en el sitio de enterramiento en lo alto de una colina, de los cuales, cinco corresponden a niños menores de 6 años. Además, encontraron abundantes pruebas de más tumbas intactas.

“Es raro hallar varias tumbas mesolíticas en un mismo lugar –comenta la antropóloga forense Bettina Jungklaus, quien excavó una de las osamentas-. Eran grupos móviles, en constante movimiento por el paisaje”.

Las excavaciones emprendidas en 2013 y 2014 desvelaron evidencias del cementerio prehistórico localizado a 80 kilómetros al norte de Berlín, sobre una colina que se alza 90 metros sobre la llanura. Debió ser muy difícil abrir las tumbas en el suelo duro y rocoso de la cumbre; y sin fuentes de agua en las inmediaciones, el lugar era poco adecuado para un asentamiento...

Quan les pedres ens parlen. El megalitisme a Catalunya



Exposició del 4 de febrer al 28 de març de 2016
Museu d´Arqueologia de Catalunya – Barcelona

Sota el nom de "Quan les pedres ens parlen. El megalitisme a Catalunya", el grup de recerca DidPatri del Departament de Didàctica de les Ciències Socials de la Universitat de Barcelona, amb la colaboració de l'empresa de museologia Molècula i del Museu d’Arqueologia de Catalunya, acaba de produir la nova exposició que ben aviat estarà itinerant per tot el país. Más información

Megalitisme a Catalunya from molecula on Vimeo.


Actualización: El megalitismo catalán pasa a “primera división” | EL PAÍS
El Museo Arqueológico muestra las nuevas teorías sobre estos monumentos...
 

Fossils Shed New Light on Human-Gorilla Split


An image of Chororapithecus abyssinicus teeth and a female gorilla tooth row. Copyright: 2006 Gen Suwa

Fossils of what may be primitive relatives of gorillas suggest that the human and gorilla lineages split up to 10 million years ago, millions of years later than what has been recently suggested, researchers say. The finding could help resolve a controversy over the continent where the ape and human lineages first evolved, the scientists added.

Although the fossil record of human evolution is still patchy, it is better understood than that of great apes such as chimpanzees and gorillas. Since few great ape fossils have been found in Africa so far, "some scientists have forcefully suggested that the ancestors of African apes and humans must have emerged in Eurasia," said study senior author Gen Suwa, a paleoanthropologist at the University of Tokyo.

To shed light on the evolution of the ape and human lineages, Suwa and his colleagues investigated the Afar rift of Ethiopia. Previous research at the Afar rift unearthed fossils of some of the earliest known hominins — that is, humans and related species dating back to the split from the ape lineages.

The research team focused on the Chorora Formation, the oldest known sediments from the Afar rift. (The formation gets its name from Chorora, a village in the area.) [...] livescience.com


More information: Shigehiro Katoh et al. New geological and palaeontological age constraint for the gorilla–human lineage split, Nature (2016). DOI: 10.1038/nature16510


Actualización: Gorilas y humanos se separaron hace 10 millones de años
La división entre gorilas y humanos se produjo hace por lo menos 10 millones de años, según fósiles de dientes de gorila de hace 8 millones de años descubiertos en la Formación Chorora (Etiopía).

Los científicos han estado tratando desde hace bastante tiempo de descubrir las piezas más tempranas del rompecabezas de la evolución humana, pero se han visto obstaculizados por la falta de evidencia fósil.
Los genetistas han demostrado que los humanos y los grandes simios comparten un linaje común, lo que ha llevado a los arqueólogos a buscar evidencias de cuando se produjeron las divergencias entre los gorilas y los chimpancés, nuestro ancestro más cercano. La evidencia genética sugiere que los seres humanos se separaron de los chimpancés hace tan sólo 5 millones de años y con los gorilas hace aproximadamente 7 a 8 millones de años.

Sin embargo, estos hallazgos han entrado en conflicto con los hallazgos arqueológicos, y se describen en 'Nature'. En 2007, un equipo de investigadores encontró nueve antiguos fósiles de dientes de gorila en la formación Chorora, una especie extinta que fue nombrada Chororapithecus abyssinicus. Desde entonces, los investigadores de este yacimiento han estado trabajando en formas de datar los dientes.

Para ello, han examinado muestras de rocas volcánicas y partículas de sedimento que se sabe han sido magnetizadas en un momento dado, de las áreas por encima y por debajo de donde estaban los dientes. En el análisis de sus datos, el equipo ha llegado a creer que los dientes son de hace aproximadamente 8 millones de años. Sus hallazgos sugieren que los dientes fosilizados representan los fósiles de mamíferos más antiguos encontrados al sur de la zona del desierto del Sahara, lo que añade credibilidad a la teoría de que los simios y los seres humanos por lo tanto, se originaron en África, y no en Eurasia no como algunos han afirmado.

Los resultados del equipo también sugieren que debido a que C. abyssinicus data de hace 8 millones de años, la ruptura con el ser humano tiene que haber ocurrido por lo menos hace 10 millones de años, mucho antes que cualquier otra evidencia ha demostrado hasta la fecha.

Sterkfontein Caves produce two new hominin fossils


4/7. New homonin molar was found in Sterkfontein Caves.Jason Heaton
 
Specimens from the Homo genus and can be associated with early stone tools dated to 2.18 million years ago. 

Two new hominin fossils have been found in a previously uninvestigated chamber in the Sterkfontein Caves, just North West of Johannesburg in South Africa.

The two new specimens, a finger bone and a molar, are part of a set of four specimens, which seem to be from early hominins that can be associated with early stone tool-bearing sediments that entered the cave more than two million years ago.

"The specimens are exciting not only because they are associated with early stone tools, but also because they possess a mixture of intriguing features that raise many more questions than they give answers," says lead researcher Dr Dominic Stratford, a lecturer at the Wits School of Geography, Archaeology and Environmental studies, and research coordinator at the Sterkfontein Caves. [...] EurekAlert!  / Link 2


Link 3: Primeros fósiles de Hominini del área Milner Hall de Skertfontein

Archaeologists: 2 waves of Chamorro migration


Drilled tiger shark teeth were found with the remains of a pre-latte woman, who died between the ages of 20 and 35. (Photo: Courtesy C.K. Walth)

Archaeologists have reason to believe that ancient Chamorros came from two waves of migration. On Tuesday, archaeologist Judy Amesbury presented findings from the Naton Beach excavation to the Rotary Club of Tumon Bay. The excavation took place nearly a decade ago, but the three-volume report was just released.

At Guam’s Naton Beach site in Tumon Bay, archaeologists found more than 400 burials from the Pre-Latte Period and Latte Period of Guam. More than 150 burials from Naton Beach were from the Pre-Latte Period and marked the largest number of burials from that time, as well as the earliest burials ever seen in the Marianas. According to Amesbury, this was the most significant excavation in the Marianas because of the very large number of early people.

The Pre-Latte Period is from 1,500 B.C. until latte stones were introduced. The Latte Period started around 1,000 A.D. and ended with Spanish contact in the 16th century. [...] guampdn.com / Link 2 

Descubren la red de galerías mineras más antiguas de Grecia bajo la Acrópolis de Tóricos


 
Uno de los lugares más destacados de la Antigua Grecia es la acrópolis micénica de Tóricos, una ciudadela fortificada que domina el puerto natural de Lavrio, al sur de la región de Ática. Un sitio estratégico no sólo por lo recogido del paraje, que estaba protegido de forma natural por una pequeña isla llamada Macri, sino también porque de allí se extraían minerales como plata y plomo, por lo que estaba habitado ya -y explotado- desde tiempos neolíticos...

... El caso es que esos descubrimientos tienen hoy su continuación mediante una misión belga que acaba de ver coronado por el éxito su esfuerzo al descubrir una compleja red de galerías, cámaras y pozos en el subsuelo de Tóricos. Son nada menos que cinco kilómetros de conductos subterráneos revestidos de mármol y de pequeñas dimensiones, con una altura que a menudo no supera los treinta centímetros, lo que obligó a usar drones para su exploración... labrujulaverde.com


Link 2: Some 5,000 years ago, silver mining on the shores of the Aegean Sea | EurekAlert!
An exceptional archaeological discovery at Thorikos (Greece)...