lunes, 14 de marzo de 2016

El ADN aclara el origen de los humanos de Atapuerca


Juan Luis Arsuaga (derecha) y su equipo durante los trabajos de excavación en la Sima de los Huesos. / Javier Trueba-Madrid Scientific Films

Los 28 homínidos que yacen en la Sima de los Huesos tenían un parentesco estrecho con los neandertales, según el primer análisis de su material genético nuclear

Hace 430.000 años, al menos 28 niños y adultos de ambos sexos murieron y quedaron sepultados en una cueva de la Sierra de Atapuerca, en Burgos. Cuando los paleoantropólogos los encontraron, bautizaron el sitio como la Sima de los Huesos, ya que de allí sacaron más de 6.700 restos fósiles humanos. Aún no está claro si era una trampa mortal o una tumba con sentido religioso, pero, con el tiempo, la investigación sobre lo que allí sucedió se ha convertido en un referente mundial para el esclarecimiento de los capítulos más desconocidos de la evolución humana.

Ahora, por primera vez en la larga historia, se ha conseguido analizar ADN nuclear de dos de los individuos de la sima. Se trata de material genético extraído del núcleo celular, el más antiguo jamás analizado. El simple hecho de haber conseguido rescatarlo a partir de unos pocos microgramos de hueso molido de un fémur, varios dientes y escápulas, es ya un logro histórico. Pero lo más interesante es la historia que desvela. [...] EL PAÍS / Link 2

Link 3: Un descubrimiento asombroso | EL PAÍS
Parece seguro ya, según la morfología y el ADN nuclear, que la población de la Sima de los Huesos estaba, hace 430.000 años, en la senda de los neandertales.

Juan Luis Arsuaga. Hace todavía poco tiempo, en 2014, se dio a conocer en la revista Nature el ADN humano más antiguo del mundo. Constituyó todo un hito en la corta historia de las investigaciones en el campo de la paleogenética. El fósil que proporcionó el ADN fue un fémur de hace 430.000 años de la Sima de los Huesos, en la Sierra de Atapuerca (Burgos), y el laboratorio donde se consiguió la proeza el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig. Paleontólogos de Atapuerca y genéticos del Max Planck firmaban el trabajo...


Actualización: ADN nuclear de la Sima de los Huesos: Comentarios de José María Bermúdez de Castro
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Actualización: Vídeo. Nuclear DNA sequences from the Middle Pleistocene Sima de los Huesos hominins
Ver en PaleoVídeos > L.R.1.11 nº 26


Actualización: Oldest ancient-human DNA details dawn of Neanderthals : Nature News 
Sequence of 430,000-year-old DNA pushes back divergence of humans and Neanderthals...


Actualización: Audio. The Search for Neanderthal Genes - BBC World Service
What does the DNA of our closest ancestors tell us about ourselves? Professor Svante Paabo is director of the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology and he tells Robin Ince about being one of the first people in the world to start looking at ancient DNA. From his early work with Egyptian mummies to his breath taking achievement of sequencing the genome of our nearest ancient relatives - the Neanderthals - he has changed how we think about ourselves. His current work is to understand why humans survived and Neanderthals became extinct. Professor Paabo and his team have found a comparatively small number of changes in the genes between us and Neanderthals including changes in the brain. Could these differences explain what makes us human.


Actualización: Audio. Los individuos de la Sima de los huesos precedieron a los neandertales | La Mecanica del caracol | EiTB
La revista Nature ha publicado el resultado del estudio de ADN nuclear más antiguo que se ha conseguido de un homínido extinto. Pertenece a un individuo de la sima de los huesos, en Atapuerca, y tiene 400.000 años. La investigación determina que son los antepasados directos de los neandertales, como explica el profesor de Paleontología de la Universidad de Alcalá Ignacio Martíinez. Entre los próximos retos, añade, está encontrar la huella genética del origen dle lenguaje en especímenes tan antiguos como los de la Sima de los huesos.


Actualización: Vídeo. El ADN nuclear revela el origen de los homínidos de la Sima de los Huesos
Ver en PaleoVídeos > L.R.1.11 nº 27.


Actualización: Audio. El codirector de Atapuerca: "Los neandertales practicaban el canibalismo"
El Codirector de las excavaciones de Atapuerca, José María Bermúdez de Castro, explica en Más de uno que los primeros primitivos que habitaban Atapuerca eran neandertales y no como se pensaba, denisovanos. Asegura que la morfología de las mandíbulas ha sido definitiva para la investigación y que el descubrimiento ayudará a entender la evolución humana en Europa. Además, habla del Congreso Europeo de Antropología, que se celebrará en septiembre en Alcalá de Henares. Por otro lado, nos cuenta alguna curiosidad, como por ejemplo, que practicaban el canibalismo...


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Site formation and chronology of the new Paleolithic site Sima de Las Palomas de Teba, southern Spain


Figure 7. Lithic production systems in Sima de las Palomas de Teba. Photos were provided by Javier Medianero Soto.

In Press, Corrected Proof, Available online 10 March 2016
Martin Kehl, Christoph Burow, Pedro Cantalejo, Salvador Domínguez-Bella, Juan José Durán, Felix Henselowsky, Nicole Klasen, Jörg Linstädter, Javier Medianero, Andreas Pastoors, José Ramos, Klaus Reicherter, Christoph Schmidt, Gerd-Christian Weniger

Quaternary Research

Abstract

The newly identified Paleolithic site Sima de Las Palomas de Teba hosts an almost seven-m-thick sediment profile investigated here to elucidate the rock shelter's chronostratigraphy and formation processes. At its base, the sediment sequence contains rich archeological deposits recording intensive occupation by Neanderthals. Luminescence provides a terminus ante quem of 39.4 ± 2.6 ka or 44.9 ± 4.1 ka (OSL) and 51.4 ± 8.4 ka (TL). This occupation ended with a rockfall event followed by accumulation of archeologically sterile sediments. These were covered by sediments containing few Middle Paleolithic artifacts, which either indicate ephemeral occupation by Neanderthals or reworking as suggested by micromorphological features. Above this unit, scattered lithic artifacts of undiagnostic character may represent undefined Paleolithic occupations. Sediment burial ages between about 23.0 ± 1.5 ka (OSL) and 40.5 ± 3.4 ka (pIRIR) provide an Upper Paleolithic chronology for sediments deposited above the rockfall. Finally, a dung-bearing Holocene layer in the uppermost part of the sequence contains a fragment of a human mandible dated to 4032 ± 39 14C yr BP. Overall, the sequence represents an important new site for studying the end of Neanderthal occupation in southern Spain. doi:10.1016/j.yqres.2016.01.007 / Full text

Los neandertales también comían platos vegetarianos


The collagen from the Neanderthals' bones offers clues to their diet. Credit: © Bocherens

Un equipo de científicos del Centro Senckenberg de Evolución Humana y Paleoambiente (HEP), en Alemania, ha estudiado la dieta de los neandertales y ha determinado que, si bien consistía principalmente en grandes herbívoros, como mamuts y rinocerontes, también incluía comidas completamente vegetarianas.

EUROPA PRESS. Un equipo de científicos del Centro Senckenberg de Evolución Humana y Paleoambiente (HEP), en Alemania, ha estudiado la dieta de los neandertales y ha determinado que, si bien consistía principalmente en grandes herbívoros, como mamuts y rinocerontes, también incluía comidas completamente vegetarianas.

Durante el trabajo, publicado en 'Journal of Human Evolution' y 'Quaternary International', los expertos han estudiado la base de la composición isotópica en el colágeno de los huesos humanos prehistóricos.

Para ello, trabajaron en dos excavaciones en Bélgica y con una amplia gama de huesos de animales que datan de hace entre 45.000 y 40.000 años, como mamuts, rinocerontes lanudos, caballos salvajes, renos, bisontes europeos, hienas de las cavernas, osos y leones, así como restos de lobos. En las inmediaciones también se hallaron restos de neandertales.

Los isótopos del colágeno en los huesos, determinaron que la dieta de los neandertales difería notablemente de la de otros animales depredadores. Concretamente, ellos preferían los grandes hervíboros, como mamuts y rinocerontes lanudos, mientras que sus 'vecinos' animales se decantaban por piezas más pequeñas: renos, caballos salvajes o bisontes.

UN 20% DE SU DIETA ERA VEGETAL

Pero, además, estos parientes extintos del ser humano prosperaron más allá de la carne. Este trabajo indica que también consumían alimento vegetal y que este constituía, además, un 20 por ciento de su dieta.

Los científicos han indicado que, en los círculos de expertos esta pregunta sobre la evolución del antepasado del hombre ha sido objeto de intensos debates durante décadas, aunque sin llegar a ningún resultado tangible. "En este estudio, hemos sido capaces, por primera vez, de determinar cuantitativamente la proporción de comida vegetariana en la dieta de los últimos Neandertales", ha indicado el autor.

Del mismo modo, ha señalado que se "encontraron resultados similares para los seres humanos más recientes, en la Edad de Piedra". lavanguardia.com


Link 2: Neanderthals: 20 Percent Vegetarian: Isotope studies shed a new light on the eating habits of the prehistoric humans -- ScienceDaily
Scientists have studied the Neanderthals' diet. Based on the isotope composition in the collagen from the prehistoric humans' bones, they were able to show that, while the Neanderthals' diet consisted primarily of large plant eaters such at mammoths and rhinoceroses, it also included vegetarian food...

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