lunes, 21 de marzo de 2016

Why did we invent pottery?


One of several thousand Jomon pots from Torihama in Western Japan dating to ca. 6,000 to 7,000 years ago (credit: Fukui Prefectural Wakasa History Museum)

Archaeologists at the University of York, leading a large international team, have revealed surprising new insights into why pottery production increased significantly at the end of the last Ice Age – with culture playing a bigger role than expected.

Investigating the use and expansion of hunter-gatherer pottery in Japan, home to some of the earliest pottery in the world, researchers analysed 143 ceramic vessels from Torihama, an ancient site in western Japan.

Pottery is thought to have originated in Japan around 16,000 years ago, but the numbers produced vastly increased 11,500 years ago, coinciding with a shift to a warmer climate. As resurgence in forests took place, an increase in vegetation and animals led to new food sources becoming available.

Previous thinking suggested that pottery use and production increased to accommodate different cooking and storage techniques for the wider variety of foodstuffs available at this time. However, new analysis reveals this not to be the case.

Performing molecular and isotopic analysis of lipids extracted from vessels spanning a 9000 year period, the researchers found that pottery was used largely for cooking marine and freshwater animal species – a routine that remained constant despite climate warming and new resources becoming available. [...] The University of York / Link 2


Actualización: La cerámica más antigua del mundo atestigua como su producción se incrementó hace 9000 años
Nuevos estudios confirman el crecimiento en la producción de cerámica a finales de la última glaciación

Japón es el hogar de algunas de las cerámicas más antiguas del mundo. Algunos recipientes hallados datan de hace 16.000 años, pero su producción fue muy estable y minoritaria hasta hace unos 11.500 años, cuando su producción aumentó drásticamente coincidiendo con el final de la última glaciación. Las razones se nos escapan todavía y su análisis es el objetivo de un ambicioso estudio internacional, liderado por la Universidad de York. Para ello, los investigadores analizaron 143 vasijas de cerámica de Torihama, un antiguo sitio en el oeste de Japón...

Multi-purpose fossils? The reappraisal of an Elephas antiquus molar from El Pirulejo (Magdalenian; Córdoba, Spain)


Foto de Archivo: Cuevas de El Pirulejo, en Priego de Córdoba. blogs.quo.es

Miguel Cortés-Sánchez, Arturo Morales-Muñiz… in Archaeological and Anthropological Sciences (2016).

Abstract:
Fossil gathering by humans has been rarely documented in the Iberian Peninsula. In the present paper, a multidisciplinary approach has been taken to analyze a straight-tusked elephant (Elephas antiquus) molar retrieved in a Magdalenian deposit at the rock shelter of El Pirulejo in southern Spain. The taphonomical analyses revealed a multifarious use of a tooth that had not only been worked into an anvil-sort-of-tool but also used as a core and partly tainted with a composite pigment. The dating and geochemical analyses further evidenced that the molar derived from an animal that had lived in a rather arid landscape with a temperature range between 12.3 and 14.3 °C coincident with a cold episode within marine isotope stage (MIS) 6.6 and probably fed on herbaceous plants. These analyses evidence the potential fossils from archaeological sites bear for addressing a wide range of issues that include both the cultural and paleoenvironmental realms. doi:10.​1007/​s12520-016-0324-1 (Look Inside).

Supplementary Material: Video (0:03:39). Multi-purpose fossil. Elephas antiquus (El Pirulejo) / Link 2: [TEASER] Multi-purpose fossil. Elephas antiquus (El Pirulejo).Ver en PaleoVídeos > L.R.1.11 nº 29.

This bear bone discovery in Sligo could re-write Irish history

The examination of a bear patella shows that humans were in Ireland 2,500 years earlier than thought.

1/7. Source: StoryLab

THE EXAMINATION OF a bear bone that lay in a cardboard box at the National Museum of Ireland for nearly 100 years could lead to the re-writing of Irish history.

The remarkable archaeological discovery was originally found in a Co Clare cave by scientists, and has pushed back the date of human existence in Ireland by 2,500 years.

Radiocarbon dating of the butchered brown bear bone has established that humans were on the island of Ireland some 12,500 years ago.

The discovery was made by Dr Marion Dowd, an archaeologist at IT Sligo, and Dr Ruth Carden, a research associate with the National Museum of Ireland.

The adult bear bone was one of thousands of bones originally discovered in Alice and Gwendoline Cave, Co Clare in 1903 by a team of scientists. [...] thejournal.ie  / Link 2

Vídeo: Archaeological Discovery - Dr Marion Dowd
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.9 nº 45.


Actualización: Hueso de un oso reescribe la historia humana en Irlanda | Cherencov.com
El hueso descubierto revela que la historia humana en Irlanda comenzó 2500 años antes de lo que se creía.

El redescubrimiento en una cueva por parte de un arqueólogo del hueso de un oso reescribe la historia humana en la vieja Irlanda. El arqueólogo Marion Dowd (Instituto de Tecnología de Sligo) y Ruth Carden investigadora asociada con el Museo Nacional de Irlanda, son los autores del descubrimiento. En palabras de ambos investigadores; “El descubrimiento realizado añade un nuevo capítulo más a la historia del ser humano en Irlanda”.

El hueso perteneciente a una rodilla descuartizada de un oso pardo, ya había sido descubierto por primera vez en el año 1903 en medio de miles de huesos encontrados en una cueva en el condado de Clare, frente a la costa oeste de Irlanda. El hallazgo del hueso en aquella época, terminó siendo almacenado y olvidado desde la década de 1920, en una caja de cartón en el Museo Nacional de Irlanda durante casi 100 años.

El hueso cuenta con siete marcas hechas por una herramienta afilada, un claro signo de que los humanos se asentaron mucho antes en Irlanda. Después de una investigación realizada en los años 70, se creía que la evidencia más antigua del asentamiento humano en Irlanda era de unos 8000 aC, durante el Periodo Mesolítico (período de la prehistoria entre el Paleolítico y el Neolítico). Sin embargo, la datación por radiocarbono del hueso de la rodilla de este oso pardo, indican que el animal había sido cazado por el ser humano hace unos 12.500 años en el Paleolítico anterior, o sea 10.500 antes de Cristo. 

Los doctores Marion Dowd y Ruth Carden, están intentando buscar más ayudas económicas para poder continuar con un análisis más detallado del resto de materiales recuperados durante las excavaciones realizadas en el año 1903, con el objetivo y la esperanza de que todos estos restos revelen mucha más información sobre el pasado del hombre en Irlanda. Dowd es el autor principal de un nuevo artículo sobre el descubrimiento, publicado esta semana en la revista Quaternary Science Reviews.

El último "unicornio siberiano" murió hace sólo 29.000 años


Elasmotherium sibiricum
 
Investigadores han determinado que el conocido como 'unicornio siberiano' --un rinoceronte peludo extinto hace 350.000 años-- encontró su último refugio en Kazjistán hace sólo 29.000 años.

Un artículo de la Universidad de Tomsk (Rusia) describe el reciente hallazgo de fósiles en el Irtysh Pavlodar, publicado en el American Journal of Applied Science.

"Lo más probable, es que el sur de Siberia occidental fue un refugio, donde este rinoceronte perseveró más tiempo en comparación con el resto de la especie. Hay otra posibilidad de que pudiera migrar y habitar por un tiempo en las zonas más al sur", dijo Andrey Shpanski, paleontólogo autor del estudio.

Se llegó a estas conclusiones después de investigar el cráneo de rinoceronte encontrado cerca del pueblo de Kozhamzhar en la región de Pavlodar (Kazajistán). El cráneo está bien conservado con algunas grietas, pero no hay rastro de peletización, retortijones o de exfoliación. Los fósiles fueron examinados por el método de análisis del radiocarbono AMS, en la Universidad Queen de Belfast, (Reino Unido).

El animal murió hace 29.000 años. "Lo más probable es que fuera un macho de gran tamaño solitario. Las dimensiones de este rinoceronte son las más grandes de los descritos en la literatura, y las proporciones son típicas", dijo el científico. Se presuponía que Elasmotherium sibiricum se extinguió hace aproximadamente 350.000 años. Su hábitat era el vasto territorio desde el río Don al este de Kazajstán moderna. El hallazgo de residuos de Elasmotherium en el Irtysh Pavlodar muestran que fue morada de estos rinocerontes en el sureste de la llanura de Siberia Occidental. europapress.es

Link 2: Where did the 'Siberian unicorn' disappear? | EurekAlert!
The beautiful title "Siberian unicorn" belongs to Elasmotherium sibiricum - an elasmotherium Siberian rhinoceros, which as previously thought became extinct 350,000 years ago. Nowadays the researchers of Tomsk State University (TSU) figured out that the "unicorn" found his last refuge "only" 29,000 years ago in Kazakhstan. The article, describing the new location of the fossil mammals in the Pavlodar Irtysh, was published in February 2016 in the American Journal of Applied Science...

This is Andrey Shpanski, a paleontologist at Tomsk State University.