viernes, 25 de marzo de 2016

Australopithecus fossils found east of the Great Rift Valley


An international team of paleontologists led by Emma Mbua of Mount Kenya University and Masato Nakatsukasa of Kyoto University report findings of fossilized teeth and forearm bone from an adult male and two infant A. afarensis from an exposure eroded by the Kantis River in Ongata-Rongai, a settlement in the outskirts of Nairobi. Credit: Masato Nakatsukasa / Kyoto University

New remains demonstrate early hominid's adaptability

Kyoto University. New fossils from Kenya suggest that an early hominid species -- Australopithecus afarensis -- lived far eastward beyond the Great Rift Valley and much farther than previously thought. An international team of paleontologists led by Emma Mbua of Mount Kenya University and Masato Nakatsukasa of Kyoto University report findings of fossilized teeth and forearm bone from an adult male and two infant A. afarensis from an exposure eroded by the Kantis River in Ongata-Rongai, a settlement in the outskirts of Nairobi.

"So far, all other A. afarensis fossils had been identified from the center of the Rift Valley," explains Nakatsukasa. "A previous Australopithecus bahrelghazali discovery in Chad confirmed that our hominid ancestor's distribution covered central Africa, but this was the first time an Australopithecus fossil has been found east of the Rift Valley. This has important implications for what we understand about our ancestor's distribution range, namely that Australopithecus could have covered a much greater area by this age."

A. afarensis is believed to have lived 3,700,000-3,000,000 years ago, as characterized by fossils like "Lucy" from Ethiopia. [...] EurekAlert! / Link 2


Actualización: Hallados nuevos fósiles de Australopithecus al este del Gran Valle del Rift | Ancient Origins / Link 2
Los fósiles descubiertos recientemente en Kenya sugieren que una antigua especie de homínidos – Australopithecus afarensis – vivió muy al este del Gran Valle del Rift y a mucha más distancia de esta región de lo que se creía hasta ahora. Un equipo internacional de paleontólogos encabezado por Emma Mbua, de la Universidad Monte Kenia, y Masato Nakatskasa, de la Universidad de Kyoto, ha informado del hallazgo de dientes fosilizados y el hueso de un antebrazo pertenecientes a un varón adulto y dos niños de la especie Australopithecus afarensis en una capa de terreno que quedó al descubierto por la erosión del río Kantis en Ongata-Rongai, asentamiento situado en las afueras de Nairobi

“Hasta ahora, todos los demás fósiles de Australopithecus afarensis se habían encontrado hacia el centro del Valle del Rift,” explica Nakatsukasa. “Con anterioridad, el descubrimiento de un Australopithecus bahrelghazali en Chad había confirmado que la distribución de nuestro ancestro homínido cubría África central, aunque ésta es la primera vez que se descubre un fósil de Australopithecus al este de Valle del Rift. Este hecho supone importantes implicaciones para lo que entendemos como rango de distribución de nuestro ancestro, es decir, que el Australopithecus podría haber ocupado un área mucho mayor en su época.”

Se cree que el Australopithecus afarensis vivió hace entre 3.700.000 años y 3.000.000 de años, conclusión que se deriva de los restos fósiles de esta especie hallados en Etiopía, como por ejemplo los de “Lucy”...

‘Unexpected’ 3,000-Year-Old Bison Hunting Site Discovered in Southern Arizona


2/3. A corner-notched stone point (just right of center) was found among the stones and bones. (Photo courtesy Ballenger et al.)

A surprising find on a ranch in southeastern Arizona has some archaeologists re-thinking a vital period of history in this corner of the Southwest.

In the desert upland just a few miles from both Mexico and New Mexico, researchers have uncovered a 3,000-year-old bison kill site, featuring hundreds of bones and bone fragments, along with dozens of cobblestones and flaked and ground stone tools.

Adding to the surprise is the fact that this location, known as Cave Creek Midden, near the town of Portal, is already well-known to archaeologists.

When it was first investigated in 1936, the site revealed stone tools and other artifacts that came to typify a critical phase in Southwestern history: the period from about 4000 and 500 BCE, when humans first started to re-settle the desert Southwest and develop methods for farming corn.

The discovery of a large bison kill here adds a whole new chapter to the story of the site, and a new understanding of the hunter-gatherers who lived here. [...] Western Digs


Actualización: Un cazadero de búfalos de hace 3.000 años en Arizona
Se trata de un descubrimiento inesperado que se ha producido en un rancho del suroeste
 
Todos asociamos las grandes manadas de búfalos a las amplias praderas fértieles del medio oeste americano. Así que el hallazgo de un cazadero de búfalos de hace 3.000 años en el suroeste de Arizona, cerca de la frontera con México y Nuevo México, ha resultado una verdadera sorpresa para sus investigadores. La presencia de búfalos coincide cronológicamente con una fase de expansión de la población hacia el suroeste de Norteamérica, en el momento en que comenzaban a cultivar el maíz, y supone añadir un nuevo capítulo hasta ahora desconocido de la historia del territorio, aunque aún quedarían por identificar las zonas de hábitat de estos pobladores...

Ancient ‘house for the dead’ unearthed on UAE’s Marawah Island


1/5. Abdulla Al Kaabi, above, who discovered the remains, at work on site on Marawah. Images courtesy Abu Dhabi TCA

ABU DHABI // The skeleton of one of Abu Dhabi’s earliest inhabitants has been uncovered on Marawah Island in what historians believe was a “house for the dead”.

An archaeological dig on the Western Region island, about 100 kilometres west of Abu Dhabi city, has also revealed the first use of stone-built architecture in the Arabian Gulf, dating back 7,500 years, the Abu Dhabi Tourism and Culture Authority (TCA) said on Thursday.

“This partial skeleton was inserted into one of the already semi-collapsed rooms of the house, indicating that the structure had originally been used as a house for the living, and then later as a ‘house for the dead’,” said Mohammed Al Neyadi, director of the TCA historic environment department.

This form of human preservation is typical of other Late Stone Age burials, such as those from Jebel Buhais in Sharjah.

Abdulla Al Kaabi, a coastal heritage archaeologist, was responsible for the initial discovery and excavation of the skeleton.

“I had to clean very carefully around the human bones as they were extremely fragile after being in the ground for more than 7,000 years. We had to treat the bones with Paraloid B72, a special consolidant, to strengthen them before we were able to lift them,” said Mr Al Kaabi. [...] The National / Link 2


Actualización: Encuentran una ‘casa de los muertos’ en Abu Dhabi   - HispanTV
El esqueleto de uno de los primeros habitantes de Abu Dhabi ha sido descubierto en la isla de Marawah en lo que los historiadores creen que fue una “casa de los muertos”.

Una excavación arqueológica en la isla ubicada a unos 100 kilómetros al oeste de la ciudad de Abu Dhabi, capital de Emiratos Árabes Unidos (EAU), también reveló el primer uso de la arquitectura de piedra en el Golfo Pérsico, que se remonta a 7500 años, afirmó el jueves el director de Turismo y Cultura de Abu Dhabi (TCA), Mohamad Al-Neyadi.

El esqueleto se encontró en una posición en cuclillas con la cabeza mirando hacia el este.

"Este esqueleto parcial se halla enterrado en una de las habitaciones ya semiderruidas de la casa, lo que indica que la estructura originalmente había sido utilizada como vivienda y luego más tarde como una casa de los muertos", afirmó Mohamad Al-Neyadi, director del departamento de medio ambiente histórico TCA.


Esta forma de preservación humana es típica de otros entierros del periodo de Edad de Piedra tardía, como los de Jebel Buhais en Sharjah.

El arqueólogo Abdolá Al-Kaabi, fue el responsable del descubrimiento inicial y la excavación del esqueleto.
"Tenía que limpiar con mucho cuidado alrededor de los huesos humanos, ya que eran extremadamente frágiles después de estar en el suelo durante más de 7000 años. Hemos tenido que tratar a los huesos con Paraloid B72, un consolidante especial, para reforzarlos antes de que fuéramos capaces de levantar ellos", dijo el Sr. Al-Kaabi.


Actualización: Archaeological excavations cast new light on Abu Dhabi’s earliest inhabitants | WAM
February, 2017 (WAM) -- Remarkable discoveries by archaeologists from Abu Dhabi Tourism and Culture Authority, TCA Abu Dhabi, at ancient sites on the island of Marawah and in Baynunah, have revealed new information on Abu Dhabi’s earliest inhabitants, evidencing a rich history stretching back over 7,000 years.
Artefacts excavated from a village on the island of Marawah and in Baynunah indicate that during this time, a sophisticated and highly skilled population were able to trade and thrive in challenging conditions and adapt to the changing environment around them.

Commenting on the latest discoveries, Mohamed Khalifa Al Mubarak, Chairman of TCA Abu Dhabi, said, "These important discoveries signify Abu Dhabi’s advanced construction methods from the Neolithic era and the influential role it had in early long-distance maritime trade. The expertise of our team of archaeologists allows us to build a narrative of the emirate’s development and history, piecing together an intriguing and intricate story of the earliest known inhabitants of the Emirate of Abu Dhabi. We are encouraged to assign more excavation works, and our aim is to conduct extensive studies to further understand our ancestors and our land, and our mission is to share these findings with the world."...


Actualización: Hallan vivienda neolítica compleja en Abu Dhabi
La construcción de tres habitaciones tiene una antigüedad estimada de 7.500 años 
En la isla de Marawah, frente a la costa de Abu Dhabi, hace unos 7.500 años se estableció una comunidad floreciente, que practicaba intercambios comerciales por vía marítima por toda el área del golfo Pérsico, explotaba los recursos marinos y construía viviendas complejas. Una de estas viviendas neolíticas, compuesta por tres estancias, y escepcionalmente conservada, ha sido encontrada recientemente en las excavaciones desarrolladas en la isla. La casa cuenta también con un pequeño patio en el que se cocinaba, como en las viviendas arábigas tradicionales...

Slaughter at the bridge


1/7. The flint arrowhead embedded in this upper arm bone first alerted archaeologists to the long-ago violence in the Tollense Valley. "PHOTO: LANDESAMT FÜR KULTUR UND DENKMALPFLEGE MECKLENBURG-VORPOMMERN/LANDESARCHÄOLOGIE/S. SUHR"

About 3200 years ago, two armies clashed at a river crossing near the Baltic Sea. The confrontation can't be found in any history books—the written word didn't become common in these parts for another 2000 years—but this was no skirmish between local clans. Thousands of warriors came together in a brutal struggle, perhaps fought on a single day, using weapons crafted from wood, flint, and bronze, a metal that was then the height of military technology.

Struggling to find solid footing on the banks of the Tollense River, a narrow ribbon of water that flows through the marshes of northern Germany toward the Baltic Sea, the armies fought hand-to-hand, maiming and killing with war clubs, spears, swords, and knives. Bronze- and flint-tipped arrows were loosed at close range, piercing skulls and lodging deep into the bones of young men. Horses belonging to high-ranking warriors crumpled into the muck, fatally speared. Not everyone stood their ground in the melee: Some warriors broke and ran, and were struck down from behind. [...] Science


Actualización: 4.000 guerreros del norte de Europa combatieron en una cruenta y desconocida batalla en el año 1250 a. C. | Ancient Origins 
En un antiguo campo de batalla de hace 3.250 años situado en Alemania se han descubierto restos de guerreros con signos de violencia, mazas de madera, puntas de lanza, puntas de flecha de sílex y bronce y cuchillos y espadas también de bronce. La macabra escena, congelada en el tiempo por la turba del terreno, es diferente a cualquier otro yacimiento conocido en el norte de Europa de la Edad del Bronce, donde los investigadores creían hasta ahora que no había tenido lugar ninguna guerra a gran escala hasta muchos años más tarde.

De este modo, no sabemos quiénes fueron estos guerreros que combatieron hace más de 3.000 años a orillas del río Tollense en el norte de Alemania, cerca del mar Báltico, ya que no disponemos de registros escritos de la época.

Pero el análisis de los restos hallados hasta ahora pertenecientes a 130 hombres, la mayoría de ellos de edades comprendidas entre los 20 y los 30 años, demuestra que algunos procedían al parecer de cientos de kilómetros de distancia: Polonia, Holanda, Escandinavia y sur de Europa.

Los combates cuerpo a cuerpo que tuvieron lugar en esta batalla, que podría haber involucrado a miles de guerreros y haber acontecido en un solo día, fueron brutales, según un artículo sobre la investigación arqueológica llevada a cabo en el yacimiento de Tollense publicado en la revista Science. En ella también participaron hombres a caballo. Hasta el día de hoy, aunque los investigadores creen que solo han desenterrado el 2 o 3 por ciento del material arqueológico presente en este antiguo campo de batalla, se han hallado en el yacimiento los restos óseos de 130 guerreros y cinco caballos...


Actualización: La primera gran batalla europea 
Los restos de una cruenta batalla ocurrida en el siglo XIII a. C. podrían obligar a los expertos a reinterpretar la Edad del Bronce en el norte de Europa.

Todo empezó, como tantas veces en la arqueología, con un descubrimiento casual: un hueso de húmero humano sobresaliendo en la orilla del río Tollense, en el noreste de Alemania. El hueso tenía algo clavado en él: una punta de flecha de pedernal que había penetrado profundamente, unos veintidós milímetros. Fue encontrado un día de 1996 por Ronald Borgwardt, un arqueólogo aficionado, mientras exploraba la zona con su padre. El hallazgo los dejó tan sorprendidos que decidieron acometer más excavaciones a lo largo de un kilómetro y medio del lecho del río. En los años siguientes desenterraron más restos...

Ancestros humanos exploraron fuera de África pese a sus facultades nasales deterioradas


Nishimura et al.
 
Europa Press. En los seres humanos, el aire inhalado está mal climatizado en la cavidad nasal en comparación con los primates, como los chimpancés y los macacos, según un estudio reciente publicado en 'Plos Computational Biology.' A diferencia de nuestra nariz externa que sobresale, que tiene poco efecto en la mejora del rendimiento del aire, otros homínidos (incluidos los australopitecos) fueron dotados de características nasales planas y facultades para mejorar la climatización del aire.

El estudio, elaborado por el dictir Takeshi Nishimura de la Universidad de Kyoto y sus colegas, es la primera investigación sobre la climatización del aire nasal en los homínidos no humanos basándose en la dinámica de fluidos computacional (CFD, por sus siglas en inglés), según los propios investigadores.

Las fosas nasales humanas aclimatan el aire inhalado en términos de temperatura y humedad para que coincida con las condiciones requeridas en el pulmón. El acondicionamiento insuficiente puede dañar los tejidos del sistema respiratorio y perjudicar el rendimiento respiratorio, debilitando así la salud y elevando la probabilidad de muerte.

Nuestros antepasados, el género Homo, se diversificaron bajo el fluctuante clima del Plio-Pleistoceno, para tener una cavidad nasal corta y una nariz externa que sobresale en la cara plana, como se ve en los humanos modernos. La variación anatómica en la región nasal se cree que es evolutivamente sensible a las condiciones atmosféricas ambientales de un hábitat concreto, pero la anatomía nasal del 'Homo' temprano no era sensible a las condiciones del ambiente atmosférico. El aire inhalado puede ser totalmente climatizado posteriormente en la cavidad faríngea, que era alargada en los primeros Homo.

La diversificación de los homínidos del Pleistoceno es un evento evolutivo importante en términos de comprensión de la evolución humana. Estos cambios vinculados a las regiones nasales y faríngeas, en parte, han contribuido a las fluctuaciones de la forma plana de la cara de miembros del género Homo para sobrevivir en el clima, antes de moverse fuera de África ??en el Pleistoceno temprano para explorar los climas más severos y entornos ecológicos de Eurasia. Europa Press

Link 2: Human ancestors explored 'out of Africa' despite impaired nasal faculties | EurekAlert! 
In humans inhaled air is conditioned poorly in the nasal cavity in comparison with primates, such as chimpanzees and macaques, according a recent study published in PLOS Computational Biology. Unlike our protruding external nose, which has little effect on improving air conditioning performance, other hominins (including australopithecines) were endowed with flat nasal features and faculties to improve air conditioning.

The study, produced by Dr Takeshi Nishimura from Kyoto University and colleagues, is the first investigation of nasal air conditioning in nonhuman hominoids based on computational fluid dynamics (CFD)...