martes, 29 de marzo de 2016

Site in Germany yields human presence over 1 million years ago


Marc Stein Metz Photography

Butchery marks on animal carcass bones and stone tools reveal meat consumption by humans. 

The late Early Pleistocene site near Untermassfeld, in Germany, is now well known for a rich array of fauna dating back to about 1.07 million years ago, including simple 'Mode 1' (or Oldowan-type) stone tools evidencing early human occupation. Now researchers Günter Landeck and Joan Garcia Garriga report, for the first time, evidence of early human butchery in the form of cut marks on animal bones and intentional hammerstone-related bone breakage. These human-modified bones were recovered in a small faunal subsample excavated from levels with simple 'Mode 1' stone tools. [...] Popular Archaeology / Link 2


Link 3: Marcas de descarnamiento realizadas por humanos hace un millón de años en Alemania
Por primera vez se localizan marcas de descarnamiento intencionales en este yacimiento de fauna de hace 1,07 millones de años

El yacimento de Untermassfeld, en Alemania, lleva años proporcionando interesantes datos sobre la fauna del continente europeo hace 1 millón de años, además de haber proporcionado herramientas simples de piedra de tipo olduvayense. Ahora, por primera vez se han identificado marcas de corte y de machaque intencionales producidas por humanos para la obtención de carne, con lo que estaríamos hablando de la evidencia directa de poblaciones humanas más antigua para estas latitudes. Parece clara la preferencia de estos primeros pobladores por el consumo de grandes mamíferos que se movían en manadas...

Novel collagen fingerprinting identifies a Neanderthal bone among 2,000 fragments


Figure 2: Photograph of DC1227, detailing each visible surface of the bone. Scientific Reports

Scientists from the universities of Oxford and Manchester have used a new molecular fingerprinting technique to identify one Neanderthal bone from around 2,000 tiny bone fragments.

All the tiny pieces of bone were recovered from a key archaeological site, Denisova Cave in Russia, with the remaining fragments found to be from animal species like mammoths, woolly rhino, wolf and reindeer. It is the first time that researchers have identified traces of an extinct human from an archaeological site using a technique called 'Zooarchaeology by Mass Spectrometry' or ZooMS.

From just a microscopic sample of bone, their analysis revealed the collagen peptide sequences in the bone that mark out one species from another. Their paper, which appears in the journal Scientific Reports, suggests that ZooMS has huge potential to increase our understanding of human evolution, including the amount of interbreeding that went on between our closely related cousins and modern humans.[...] phys.org/


Actualización: Identifican un hueso neandertal entre 2.000 pequeños fragmentos
Científicos de las universidades de Oxford y Manchester han utilizado una nueva técnica de huellas moleculares para identificar un hueso de Neanderthal entre 2.000 fragmentos de hueso.

MADRID, 29 (EUROPA PRESS). Todos los diminutos trozos de hueso se recuperaron de un sitio arqueológico clave, la cueva Denisova en Rusia, con los fragmentos restantes que se consideren de especies animales como el mamut, el rinoceronte lanudo, el lobo y el reno.

Es la primera vez que investigadores han identificado restos de un ser humano extinguido extraídos de un sitio arqueológico, usando una técnica llamada 'Zooarchaeology by Mass Spectrometry' o ZooMS.
A partir de sólo una muestra microscópica de hueso, su análisis reveló las secuencias de péptidos de colágeno en el hueso que distinguen a una especie de otra. Su estudio, que aparece en la revista Scientific Reports, sugiere que tiene un enorme potencial para aumentar nuestra comprensión de la evolución humana, incluyendo la cantidad de entrecruzamiento que se prolongó entre nuestros primos cercanos neandertales y los humanos modernos.

Las secuencias de péptidos de colágeno en el hueso se diferencian en pequeños rasgos entre diferentes especies animales. El equipo perfiló las secuencias utilizando muestras microscópicas de 2.300 fragmentos óseos no identificados extraídos del sitio. Luego compararon las secuencias obtenidas en un registro de referencia de péptidos procedentes de especies animales conocidas, informa la Universidad de Oxford.

Al descubrir que uno largo trozo de hueso de 2,5 centímetros tenía una huella digital humana clara, Sam Brown, estudiante de Oxford y coautor del trabajo, dijo: "Cuando los resultados de ZooMS mostraron que había una huella digital humana entre los huesos yo estaba muy emocionado. Después de un montón de trabajo duro, la búsqueda de este pequeño hueso que produce tanta información acerca de nuestro pasado humano era simplemente fantástico. El hueso en sí no es excepcional en cualquier forma y, de otro modo se podía haber perdido en una busca de posibles huesos humanos entre las decenas de fragmentos que tenemos de ese yacimiento".

El coautor del estudio y profesor Svante Pääbo y su equipo del Instituto Max Planck en Leipzig encontraron que el hueso pertenecía a un neandertal sobre la base de su genoma mitocondrial. Los resultados sugieren que este neandertal estaba relacionado más estrechamente con otros neandertales en la región de Altai y más lejanamente relacionado con los que están más hacia el oeste. El hueso de neandertal también fue fechado por carbono y se demostró que tiene más de 50.000 años de edad, como se esperaba en base a su posición profunda en el sitio.

El grabado ácido en la superficie del hueso también muestra que es probable que pasara a través del estómago de una hiena por un corto tiempo antes de que fuera depositado en los sedimentos de la cueva, dice el estudio.

La cueva Denisova en la región rusa de Altai es un sitio clave para los arqueólogos que desean entender la naturaleza de la evolución en los últimos 100.000 años. Su clima frío significa que los huesos de la cueva están a menudo excepcionalmente bien conservados en su ADN y colágeno, que es ideal para la genética y la datación por radiocarbono. 

Ancient quarry proves human impact on landscape


3/3. Cup Marks. Step-like morphology of the quarrying front on the rocks. Gabi Laron

Kaizer Hill quarry, discovered in central Israel, demonstrates the changing attitudes to landscape in the transition from hunting-gathering to farming

Archaeologists from the Hebrew University of Jerusalem uncovered in central Israel the earliest known Neolithic quarry in the southern Levant, dating back 11,000 years. Finds from the site indicate large-scale quarrying activities to extract flint and limestone for the purpose of manufacturing working tools.

In a research paper published in the journal PLOS ONE, a team of archeologists, led by Dr. Leore Grosman and Prof. Naama Goren-Inbar from the Institute of Archeology at the Hebrew University of Jerusalem, showed how inhabitants of the Neolithic communities changed their landscape forever. [...] EurekAlert!

Were Neanderthals master tacticians?


Añadir leyendaThe researchers analysed several sites thought to be Neanderthal hunting grounds, including one where bison had been killed in Garonne France. Here it appears the Neanderthals drove the animals up against a limestone escaprment (illustrated) where they trampled each other in panic and were easier for the Neanderthals to kill

With their heavy, thickset bodies and slow-witted reputation, Neanderthals are thought to have been fairly cumbersome hunters.

But new forensic analysis of the hunting grounds where these prehistoric human relatives are known to have killed their prey has revealed they were in fact brilliant tacticians.

Researchers have found evidence that Neanderthal hunting parties used the landscape to give them the advantage over their fleet-footed prey.

This allowed them to slaughter large numbers of animals before then choosing to butcher only the best ones.

It contrasts sharply with the hunting tactics thought to have been employed by early modern humans from our own species, Homo sapiens.

Built for distance running, it is thought bands of Homo sapiens isolated and chased down individual prey until they tired enough to be killed.

Neanderthals, however, were much more heavily built than their Homo sapien cousins and are thought to have been far slower.

Instead, it appears they herded their prey, which were often large herbivores like reindeer, horses, rhinos and bison, into areas where they could easily ambush them.

Professor Mark White, a Palaeolithic archaeologist at Durham University told MailOnline that Neanderthals appeared to repeatedly use the same 'kill sites'. [...] Daily Mail Online

Tel Aviv University study reveals how diet shaped human evolution


 
The Neanderthal rib-cage and pelvis expanded to adapt to a high-protein diet in Ice-Age Europe, researchers say

American Friends of Tel Aviv University. Homo sapiens, the ancestor of modern humans, shared the planet with Neanderthals, a close, heavy-set relative that dwelled almost exclusively in Ice-Age Europe, until some 40,000 years ago. Neanderthals were similar to Homo sapiens, with whom they sometimes mated -- but they were different, too. Among these many differences, Neanderthals were shorter and stockier, with wider pelvises and rib-cages than their modern human counterparts.

But what accounted for these anatomical differences? A new Tel Aviv University study finds that the Ice-Age diet -- a high-protein intake of large animals -- triggered physical changes in Neanderthals, namely a larger ribcage and a wider pelvis.

According to the research, the bell-shaped Neanderthal rib-cage or thorax had to evolve to accommodate a larger liver, the organ responsible for metabolizing great quantities of protein into energy. This heightened metabolism also required an expanded renal system (enlarged bladder and kidneys) to remove large amounts of toxic urea, possibly resulting in a wide Neanderthal pelvis. [...] EurekAlert!


Actualización: La adaptación anatómica a la dieta en los neandertales — Noticias de la Ciencia y la Tecnología / Link 2
El gran tórax inferior de los neandertales podría tener su origen en la adaptación a una dieta alta en proteínas, a juzgar por los resultados de una investigación realizada por Miki Ben-Dor, Avi Gopher y Ran Barkai, de la Universidad de Tel Aviv en Israel.

La caja torácica y la pelvis neandertales se expandieron para adaptarse a una dieta alta en proteínas en la Europa de la era glacial, según las conclusiones de estos investigadores.

El Homo sapiens, es decir el Ser Humano anatómicamente moderno, compartió el planeta con el neandertal, un corpulento pariente evolutivo próximo que moró casi exclusivamente en la Europa de dicha edad del hielo, hasta hace unos 40.000 años. Los neandertales son semejantes a los Homo sapiens, con quienes a veces engendraron descendencia conjunta, pero también eran diferentes. Entre esas muchas diferencias, destaca la de que los neandertales eran más bajos pero más robustos, con pelvis y cajas torácicas más anchas que las de sus homólogos humanos modernos.

Pero ¿a qué se debieron esas diferencias anatómicas? En el nuevo estudio de la Universidad de Tel Aviv se ha encontrado que la dieta de la edad del hielo, con su consumo de muchas proteínas procedentes de grandes animales, desencadenó los cambios físicos en los neandertales, es decir, una caja torácica más grande y una pelvis más ancha.

Según la investigación, la caja torácica o tórax en forma de campana de los neandertales tuvo que evolucionar de este modo para acomodar un hígado más grande, el órgano responsable de metabolizar las grandes cantidades de proteína. Este metabolismo elevado también requirió un sistema renal expandido (vejiga y riñones agrandados), para eliminar las grandes cantidades de urea tóxica producida, resultando posiblemente en una pelvis neandertal ancha. 

Los primeros europeos, protagonistas de un volumen monográfico del Quaternary International


2/3. A l'esquerra, vista general de les excavacions a Bois-de-Riquet, ubicat a Lézignan-la-Cèbe (França). A la dreta, detalls dels fòssils trobats en un nivell arqueològic molt ric d'aquest jaciment - Deborah Barsky / IPHES

La prestigiosa revista Quaternary International acaba de publicar un volumen dedicado a las investigaciones más actuales sobre los primeros europeos. La información que se recoge tiene su base en el XVII Congreso Internacional de la UISPP (Union International de Sciences Préhistoriques et Protohistoriques), celebrado en Burgos el mes de septiembre de 2014 y en el cual el IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana y Evolución Social) tuvo una participación muy importante. Precisamente, los editores de este volumen, que lleva por título “The first peopling of Europe and technological change during the Lower-Middle Pleistocene transition”, son Deborah Barsky, Marina Mosquera, Andreu Ollé y Xosé Pedro Rodríguez-Álvarez, todos ellos miembros del IPHES.

Concretamente, el contenido que ahora se da a conocer se gestó en los debates acontecidos en la comisión “The First Humans in Europe” del UISPP, [...] Iphesnoticias (Vía B&W2)


Link 2: The first Europeans: leading roles in a special issue of Quaternary International | IPHES News
The volume focuses on the results of recent investigations discussed in the XVIIth World UISPP Congress held in Burgos in 2014...