lunes, 18 de abril de 2016

Mystery of the Varna Gold: What Caused These Ancient Societies to Disappear?

 
1/9. This gold appliqué, more than six millennia old, appears to be a bull but has buffalo-like horns. (Natsionalen Istoritcheski Muzej, Sofia, Bulgaria; De Agostini Picture Library / A. Dagli Orti / Bridgeman Images)
 
Treasure found in prehistoric graves in Bulgaria is the first evidence of social hierarchy, but no one knows what caused the civilization's decline

Perhaps you’d like to see the cemetery?” says archaeologist Vladimir Slavchev, catching me a bit off balance. We’re standing in the Varna Museum of Archaeology, a three-story former girls’ school built of limestone and brick in the 19th century. Its collections span millennia, from the tools of Stone Age farmers who first settled this seacoast near the mouth of the Danube to the statues and inscriptions of its prosperous days as a Roman port. But I’ve come for something specific, something that has made Varna known among archaeologists the world over. I’m here for the gold.

Slavchev ushers me up a flight of worn stone stairs and into a dimly lit hall lined with glass display cases. At first I’m not sure where to look. There’s gold everywhere—11 pounds in all, representing most of the 13 pounds that were excavated between 1972 and 1991 from a single lakeside cemetery just a few miles from where we’re standing. There are pendants and bracelets, flat breastplates and tiny beads, stylized bulls and a sleek headpiece. Tucked away in a corner, there’s a broad, shallow clay bowl painted in zigzag stripes of gold dust and black, charcoal-based paint.

By weight, the gold in this room is worth about $181,000. But its artistic and scientific value is beyond calculation: The “Varna gold,” as it’s known among archaeologists, has upended long-held notions about prehistoric societies. According to radiocarbon dating, the artifacts from the cemetery are 6,500 years old, meaning they were created only a few centuries after the first migrant farmers moved into Europe. Yet archaeologists found the riches in just a handful of graves, making them the first evidence of social hierarchies in the historical record. [...] Smithsonian

Professor studies whether Americans were descendants of original modern humans



New analyses indicate that early migrants to the Western Hemisphere were descendants of the modern humans who originated in Africa and were part of the global dispersal of modern humans around the world, according to an analysis that includes a University of Kansas anthropological geneticist.

"We have always assumed that the initial peopling of the Western Hemisphere was a single, unique and independent event," said Dennis O'Rourke, a KU Distinguished Foundation Professor in Anthropology. "By seeing it as part of a larger global process, everything we learn about other dispersals into geographic areas out of Africa within the last 50,000 years or so are relevant to our understanding of the American case."

O'Rourke is a co-author of the article "Beringia and the Global Dispersal of Modern Humans," published in the April issue of the journal Evolutionary Anthropology. The authors examined recent developments in anthropological genetics, archaeology and paleoecology and how these findings inform us about the original migration to the Americas, as well as the human occupation of the former land bridge between Alaska and Siberia, known as "Beringia." Until recently, settlement of the Americas seemed to be largely separate from the out-of-Africa dispersal of modern humans that began at least 50,000 years ago. The earliest Americans were thought to descend from a small subset of Eurasians that migrated to the Western Hemisphere less than 15,000 years ago, O'Rourke said.

However, archaeological discoveries since 2000 have shown that Homo sapiens occupied Beringia prior to 30,000 years ago and during what is known as the Last Glacial Maximum, or LGM, he said, which is the last period in Earth's climate history when ice sheets were at their greatest extension. [...] The University of Kansas


Actualización: Los primeros americanos descendían de los humanos modernos africanos
Los primeros migrantes hacia América eran descendientes de los seres humanos modernos que se originaron en África, y formaban parte de la dispersión de los humanos modernos por todo el mundo.

Esta es la conclusión de un análisis que incluye a un genetista antropológico de la Universidad de Kansas. "Siempre hemos asumido que el poblamiento inicial del hemisferio occidental fue un sólo evento, único e independiente", afirma el profesor Dennis O'Rourke. "Al verlo como parte de un proceso global más amplio, todo lo que aprendemos acerca de otras dispersiones en las áreas geográficas de África en los últimos 50.000 años más o menos son relevantes para nuestra comprensión del caso americano."

O'Rourke es co-autor del artículo "Beringia y la dispersión global de los humanos modernos", publicado en la edición de abril de la revista Evolutionary Anthropology. Los autores examinaron la evolución reciente de la genética antropológica, la arqueología y paleoecología y cómo estos resultados nos informan sobre la migración inicial de las Américas, así como la ocupación humana del antiguo puente de tierra entre Alaska y Siberia, conocido como "Beringia."...

Benahadux acoge el XXVI Campeonato Europeo de Tiro con Arco y Propulsor Prehistórico



El delegado de Cultura ha presentado la nueva edición de este campeonato que incorpora como novedad la tirada oficial del Campeonato Mundial de precisión con azagaya

El delegado territorial de Cultura, Turismo y Deporte de la Junta de Andalucía, Alfredo Valdivia, ha presentado esta mañana la XXVI edición del Campeonato Europeo de Tiro con Arco y Propulsor Prehistórico Manga de Benahadux, que se va a celebrar en ese municipio durante los próximos días 22, 23 y 24 de abril. Valdivia ha estado acompañado en la rueda de prensa por el alcalde de Benahadux (Almeria), Juan Jiménez, el vicepresidente del Clan de Tiro, Juan Luis Navarro y el presidente de la Asociación de Amigos del Museo de Benahadux, Manolo Salas.

Durante los próximos días se van a dar cita en el municipio en torno a 150 personas procedentes de distintas provincias españolas y de varios países de Europa. Esta actividad es un evento de gran trayectoria que asocia actividades deportivas con la cultura prehistórica y el turismo cultural. Al igual que en las anteriores ediciones, el campeonato que se va a celebrar la próxima semana tendrá como escenario el medio natural de Benahadux, concretamente La Partala y Los Pinos. En esa zona se delimitará un recorrido provisto de 30 dianas, a través del cual, se simularán acciones de caza con los utensilios utilizados en la prehistoria: propulsor, arco, y azagaya, la novedad incluida este año. La azagaya es un proyectil formado por un ástil largo y fino de material natural, realizada en hueso, de una o varias piezas, talladas y decoradas, que acabarían imponiéndose definitivamente en el periodo Magdaleniense, caracterizado por la talla y decoración del hueso y asta de reno para una gran variedad de útiles. [...]  Almeria24h

Santillana del Mar elegida sede del Centro de Arte Rupestre de la UNESCO


 
El consejero de Cultura y el secretario de Estado de Cultura han mantenido un encuentro en Madrid

Santillana del Mar ha sido elegida como sede del Centro de Arte Rupestre de la UNESCO, que se ubicará en el Museo Altamira y estará bajo la tutela de la Fundación Botín, según han informado este lunes el Gobierno de Cantabria y la Secretaría de Estado de Cultura.

El consejero de Cultura, Ramón Ruiz, ha manifestado su "satisfacción" por la elección por parte de la Secretaría de Estado de Cultura de Santillana del Mar como sede del Centro de Arte Rupestre de la UNESCO, "una decisión importante, fruto también del interés y trabajo del Gobierno de Cantabria, que ha puesto en valor su candidatura frente a otras que existían en otros lugares del país", ha destacado Ruiz.

En la reunión que ha mantenido este lunes en Madrid con el secretario de Estado, Jose María Lassalle, ambos han constatado el "espíritu de colaboración y la lealtad institucional" en este tema. Ruiz ha subrayado que Cantabria es "un referente mundial" en el arte rupestre, en especial del paleolítico, por lo que Santillana del Mar es, "sin duda, el lugar más adecuado".

Tanto Lassalle como Ruiz ha recordado que, según exige la UNESCO, esta institución debe tener una personalidad independiente tanto jurídica, como económica y funcional.

Como la legislación española actual no permite desarrollar nuevos organismos autónomos, Lassalle ha propuesto como fórmula acogerse al marco de la Fundación Botín, que ya forma parte del Patronato del Museo Altamira, para que sea esta institución la encargada de tutelar este centro, que sería el séptimo de nivel 2.

Lassalle ha adelantado que la Administración General del Estado ya ha fijado una aportación presupuestaria para hacer viable su funcionamiento. "En pocas semanas, creo que podremos suscribir el convenio con la Fundación Botín y a partir de ahí, y decidida ya la vinculación del Centro al Museo Nacional de Altamira, nuestra intención es hablar con el Gobierno de Cantabria para ver cómo podemos alojar dentro del proyecto de investigación y conservación preventiva que tiene el Estado en el Museo de Altamira, las otras cuevas cántabras declaradas por la UNESCO como Patrimonio Mundial", ha declarado.

En este sentido, para Ruiz, es "sustancial" engarzar los proyectos de investigación que se están realizando en la región por instituciones como el Museo de Prehistoria y Arqueología de Cantabria (MUPAC) y el Instituto de Investigaciones Prehistóricas de la Universidad de Cantabria con este centro de la UNESCO, además de establecer vínculos entre el mismo y el resto de cuevas declaradas Patrimonio de la Humanidad.

El pasado 7 de marzo, el Parlamento de Cantabria aprobó por unanimidad reclamar al Gobierno autonómico que realizara "todas las gestiones necesarias" para que el Centro de Arte Rupestre de la Unesco se ubicara en Santillana del Mar... europapress.es


ActualizaciónEl Centro de la Unesco en Altamira llevará el nombre de Lasheras . eldiariomontanes.es
El Museo Nacional y Centro de Investigación de Altamira es la ubicación elegida por la Secretaría de Estado de Cultura para albergar la sede del Centro de Arte Rupestre de la Unesco, proyecto encauzado que quedará rubricado en las próxima semanas y que llevará el nombre de José Antonio Lasheras, el director del Museo de Altamira fallecido en accidente el pasado mes de febrero...


Actualización: El Gobierno firmará "en pocos días" con la Fundación Botín el convenio del Centro de Arte Rupestre de la UNESCO
El secretario de Estado de Cultura, José María Lassalle, ha anunciado este martes en Santander, que "en pocos días" se podrá firmar con la Fundación Botín el convenio para la creación del Centro de Arte Rupestre de la UNESCO en el Museo Altamira...

  • Link 2: El Museo de Altamira tendrá nuevo director antes de verano . eldiariomontanes.es El Ministerio de Cultura ha publicado este martes en su página web la documentación que deberán presentar los candidatos que quieran optar a ocupar la plaza de director del Museo y Centro de Investigación de Altamira, un proceso que podría concluir "antes del verano" con el nombramiento de la persona que sustituirá al fallecido José Antonio Lasheras, que fue director del Museo durante 26 años...

Protegen la cueva de Malalmuerzo de Moclín ante los "continuos saqueos"


Miguel Cañizares, con Pedro Cantalejo y su equipo.  
grupoespeleologosgranadinos.blogspot.com.es

En los últimos meses se ha detectado la presencia de saqueadores que realizan grandes agujeros en los sedimentos cuaternarios para extraer piezas arqueológicas del Paleolítico Superior que dedican a la venta a coleccionistas en el mercado negro

EFE. La Junta y la Guardia Civil realizan una actuación de urgencia para blindar la cueva de Malalmuerzo de Moclín (Granada), con más de 20.000 años de antigüedad, para frenar el expolio de los últimos meses dedicado a extraer piezas del Paleolítico Superior destinadas a su venta en el mercado negro.

El Ayuntamiento de Moclín ha detallado en un comunicado que tras los "continuos saqueos" registrados en el yacimiento prehistórico que contiene la Cueva de Malalmuerzo se ha desarrollado una acción urgente y coordinada para protegerla de actos vandálicos contra las pinturas rupestres y frente al expolio.

Actúan así la delegación de Cultura de la Junta, el Ayuntamiento y el SEPRONA de la Guardia Civil, que han establecido un protocolo de cierre, una actuación arqueológica de urgencia y la vigilancia de la cavidad, que cuenta ya con nuevas medidas de seguridad, un nuevo formato de puerta de acceso y cámaras para frenar el deterioro que se está causando a su contenido prehistórico.

Moclín ha explicado que en los últimos meses se ha detectado la presencia de saqueadores que realizan grandes agujeros en los sedimentos cuaternarios para extraer piezas arqueológicas del Paleolítico Superior que dedican a la venta a coleccionistas en el mercado negro.

Además, desde el pasado 11 de abril, un grupo de expertos de las universidades de Granada y Málaga dirigidos por la doctora Lidia Cabello, están tomando muestras de los sedimentos afectados para comprobar la importancia científica del yacimiento desde parámetros actuales.

Pretenden así contrastar la antigüedad de los restos arqueológicos y el arte rupestre con el uso de nuevas tecnologías para conocer con mayor precisión cronológica los contenidos de esta cueva, una investigación con la que ofrecerán un informe sobre su grado de conservación actual y las medidas preventivas que se deben establecer para preservar un yacimiento que se estudió por primera vez en 1983.

De forma paralela, las fuerzas de seguridad desarrollan actuaciones para descubrir a los presuntos saqueadores, que estarían implicados en el tráfico de objetos arqueológicos procedentes Moclín y de otros yacimientos granadinos.

El Ayuntamiento de Moclín ha subrayado su apoyo total a la operación de urgencia y ha manifestado su preocupación por los saqueos en uno de los pocos yacimientos rupestres paleolíticos del Sur de la Península Ibérica que conservan, en las mismas galerías, arte y objetos que fueron usados por los primeros artistas de Europa. ideal.es/




Relacionado: COMIENZAN LOS TRABAJOS EN LA CUEVA DE MALALMUERZO (MOCLIN – GRANADA) : Grupo de Espeleólogos Granadinos (G.E.G.)


Actualización: Comienzan a estudiar Malalmuerzo, el prometedor yacimiento rupestre de Moclín
Un grupo de expertos han tomado muestras de los sedimentos afectados, para contrastar la antigüedad de los restos arqueológicos y el arte rupestre asociado aplicando las nuevas tecnologías, con lo que se logrará una mayor precisión cronológica de los contenidos de la Cueva

La Delegación de la Consejería de Cultura en Granada, el Ayuntamiento de Moclín y el Seprona de la Guardia Civil han establecido un protocolo de cierre, actuación arqueológica de urgencia y vigilancia de la Cueva de Malalmuerzo, en el término municipal moclinense. Según explicaron desde el Ayuntamiento, la cavidad ha sido dotada de nuevas medidas de seguridad, entre las que se incluye un nuevo formato de puerta de acceso y cámaras de seguridad que tratarán de evitar el grave deterioro que en los últimos años se estaba produciendo en su contenido prehistórico.

Y es que, según comentaron fuentes cercanas a la intervención, la cueva es frecuentemente visitada por grupos por mero entretenimiento espeleológico "y dañan con sus grafitis paredes y techos que conservan pinturas paleolíticas, con más de veinte mil años de antigüedad", afirmaron los expertos que llevan esta actuación..



Actualización: Libro. La Cueva de Malalmuerzo y otras cavidades (2016)
Leer/Descargar

The footprints of the dead have revealed new secrets


Some of the footprints in the Pech Merle cave (Credit: Andreas Pastoors et al)
 
Professional trackers can read a lot into the trails left by humans and other animals, and it turns out they can also interpret those left by our ancestors

He walks confidently through the cave, a playground he knows like the back of his hand even at the tender age of nine. Instinctively he shifts course, turning slightly to avoid a deep chasm he knows lies in the gloom on his left hand side. Confident of his footing he hurries on, faster now.

It is astonishing what we can learn from studying the prehistoric footprints left in caves by ancient humans.

But this particular vignette of Stone Age life was not reconstructed using state-of-the-art scientific equipment. It came from the careful analysis of ancient footprints by three professional trackers from Namibia's indigenous Ju/'hoansi-San population.

Andreas Pastoors at the Neanderthal Museum in Mettmann, Germany, and his colleagues are all too familiar with the way imaging technology and computer analyses can be used to study ancient footprints and reconstruct brief moments in prehistoric time. [...] BBC - Earth / Link 2


Actualización: Rastreadores Ju/'hoansi-San de Namibia interpretan las pisadas de la cueva de Pech Merle (Lot, Francia)
Su experiencia interpretando rastros arroja nueva luz a unas pisadas de hace 15.000 años
A antiguas preguntas, nuevas soluciones. eso es lo que se han dicho un grupo de investigadores que llevaban largo tiempo estudiando las pisadas humanas de hace 15.000 años de la cueva de Pech Merle, en el sur de Francia. Así que decidieron contactar con rastreadores de una tribu de cazadores-recolectores actuales de Namibia, los Ju/'hoansi-San, y sus conclusiones han resultado de lo más revelador. Estos rastreadores han sido capaces de identificar un mayor número de huellas de las que se habían estudiado hasta el momento, identificando además la edad y género de los individuos, permitiendo saber mucho más de este pequeño grupo que cruzó la cueva en un instante para la eternidad...


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Lechos de corcho para las tumbas de los primeros cordobeses


1/10. Uno de los expertos con el cráneo encontrado en la excavación | EQUIPO DE INVESTIGACIÓN Y GRUPO ESPELEOLÓGICO G-40

Una grupo de arqueólogos y antropólogos ha excavado un yacimiento prehistórico en Obejo donde han encontrado cerámicas y restos de al menos cinco individuos

Hace más de 5000 años, algo revolucionario sucedió. Se fue fraguando muy lentamente, en parte a través de aprendizaje y desarrollos locales, pero también gracias a viajeros y conocimientos compartidos en el resto de Europa y el Mediterráneo. Así, las culturas presentes en el Sur de la Península Ibérica, poco a poco, empezaron a controlar el uso de los metales. Las técnicas más avanzadas en la talla de instrumentos y armas de piedra, dieron paso a la tecnología del martillado y fundición. Y con ella, del Neolítico se saltó a una nueva edad histórica: la Edad del Cobre y del Bronce.

En Sierra Morena, en lo que actualmente es la provincia de Córdoba, por aquel entonces, se comenzaban a explotar las vetas de mineral de cobre en la zona de Cerro Muriano. Algunas comunidades del entorno fundaron asentamientos más estables. Allí vivieron, allí murieron y una de sus tumbas acaba de ser encontrada e investigada en Obejo.

El contexto excavado es uno de los ejemplos más antiguos de uso funerario en esa zona de Sierra Morena, en donde, a diferencia de la comarca de Los Pedroches y el Alto Guadiato, los dólmenes escasean. Se encuentra en Peña Calera, en el valle del Guadalbarbo. Y ya ha sido investigado por un equipo de arqueólogos y antropólogos de las universidades de Córdoba, Granada y Huelva, coordinados con miembros del grupo espeleológico G-40 y con el apoyo del Ayuntamiento de Obejo, autorizados por la Delegación Provincial de Cultura en Córdoba.

2/10. Restos encontrados en el yacimiento | EQUIPO DE INVESTIGACIÓN Y GRUPO ESPELEOLÓGICO G-40
 
El paisaje es escarpado. Se trata de una zona elevada y rocosa. Allí en una cueva propia de la zona -una diaclasa-, miembros del Grupo Espeleológico G-40 encontraron un habitáculo en la roca donde asomaban restos de hueso y cerámica. Conscientes de su interés, inmediatamente dieron cuenta a la Delegación de Cultura en Córdoba. Informados los investigadores, y tras realizar el proyecto de estudio, comenzó la intervención arqueológica, la cual se desarrolló durante la pasada Semana Santa.

En esta angosta y claustofóbica diaclasa, con un espacio de apenas dos metros útiles, y donde en ningún momento era posible mantenerse erguido, los arqueólogos han encontrado los restos de al menos cinco individuos. Entre los distintos huesos hallados destaca un cráneo completo. Uno de los aspectos que más ha llamado la atención de los investigadores es que los cadáveres fueron depositados en una oquedad tapizada de bloques de piedra sobre la que se depositaron planchas de corcho. “El espacio en sí es muy seco y eso ha afecto a la conservación de los huesos, pero esta materia vegetal se ha preservado muy bien”, señala el arqueólogo de la universidad de Granada Rafael Martínez. [...] Diario Digital de Córdoba