martes, 26 de abril de 2016

Bournemouth University researchers investigate world’s oldest human footprints with software designed to decode crime scenes



Software developed at Bournemouth University has unearthed new information about Laetoli’s lost tracks

Researchers at Bournemouth University have developed a new software technique to uncover ‘lost’ tracks, hidden in plain sight at the world’s oldest human footprint site in Laetoli (Tanzania). The software has revealed new information about the shape of the tracks and has found hints of a previously undiscovered fourth track-maker at the site.

The software was developed as part of a Natural Environments Research Council (NERC) Innovation Project awarded to Professor Matthew Bennett and Dr Marcin Budka in 2015 for forensic footprint analysis. They have been developing techniques to enable modern footwear evidence to be captured in three-dimensions and analysed digitally to improve crime scene practice.

Footprints reveal much about the individuals who made them; their body mass, height and their walking speed. “Footprints contain information about the way our ancestors moved,” explains Professor Bennett. “The tracks at Laetoli are the oldest in the world and show a line of footprints from our early ancestors, preserved in volcanic ash. They provide a fascinating insight into how early humans walked. The techniques we have been developing for use at modern crime scenes can also reveal something new about these ancient track sites.” [...] BU Research / Link 2 


ActualizaciónLas huellas de Laeotoli documentadas con un software para registrar escenas de crímenes
Un software para esclarecer escenas de crímenes ha revelado nueva información sobre las huellas humanas más antiguas, las de Laetoli, revelando indicios de un cuarto rastro inédito. 
 
Investigadores de la Universidad de Bournemouth han desarrollado una nueva técnica de software para descubrir huellas "perdidas", ocultos a sim vista. Este método ha sido probado en Laetoli (Tanzania), donde Mary Leakey en 1976, se cree que encontró las huellas más antiguas de homínidos con una antigüedad estimada de alrededor de 3,6 millones de años. El software ha revelado nueva información sobre la forma de las huellas y ha encontrado indicios de un cuarto rastro que no había sido descubierto hasta el momento...

Half of Western European men descended from one Bronze Age ‘king’


Mass graves were replaced by individual burials for the elite in the Bronze Age showing a shift in social structure Credit: PA

Half of Western European men are descended from one Bronze Age ‘king’ who sired a dynasty of elite nobles which spread throughout Europe, a new study has shown.

The monarch, who lived around 4,000 years ago, is likely to have been one of the earliest chieftains to take power in the continent.

He was part of a new order which emerged in Europe following the Stone Age, sweeping away the previous egalitarian Neolithic period and replacing it with hierarchical societies which were ruled by a powerful elite.

It is likely his power stemmed from advances in technology such as metal working and wheeled transport which enabled organised warfare for the first time.

Although it is not known who he was, or where he lived, scientists say he must have existed because of genetic variation in today’s European populations.

Dr Chris Tyler-Smith, from the Wellcome Trust Sanger Institute, said: “One of the most novel and exciting things we have found in the study is the extraordinary explosion in numbers of males at specific times.

“In Europe there was huge population expansion in just a few generations. Genetics can’t tell us why it happened but we know that a tiny number of elite males were controlling reproduction and dominating the population.

“Half of the Western European population is descended from just one man. We can only speculate as to what happened. The best explanation is that they may have resulted from advances in technology that could be controlled by small groups of men.

“Wheeled transport, metal working and organised warfare are all candidate explanations that can now be investigated further.” telegraph.co.uk


Actualización: La mitad de los hombres de Europa occidental descienden de un 'rey' de la Edad de Bronce - RT
La mitad de los varones de Europa occidental son descendientes de un hombre que vivió en la Edad de Bronce y que fue el fundador de una dinastía de aristócratas que colonizaron el continente. Esta es la conclusión de un grupo internacional de científicos cuyo estudio fue publicado en la revista 'Nature Genetics'.

Para obtener este resultado los investigadores compararon la diferencia en el cromosoma Y de 1.200 hombres de 26 países. Este cromosoma se hereda solo a través de la línea masculina.

"La mitad de los europeos son descendientes de un hombre. La genética no nos dice por qué sucedió así, solo podemos elaborar hipótesis. Probablemente, la razón fue el rápido avance tecnológico, los frutos de los cuales fueron controlados por un pequeño grupo de hombres, la élite que controlaba a la población y su reproducción", explica uno de los autores del estudio, Chris Tyler-Smith.

Al parecer, un monarca desconocido fue uno de los organizadores del nuevo orden en Europa, una sociedad jerárquicamente organizada que sustituyó a las comunidades más autónomas e igualitarias de la Edad de Piedra.

Descendencia conjunta entre mamuts de especies distintas


Foto: © AMNH

Se cree que algunas especies de mamut deambularon a lo largo y ancho de Norteamérica. Las pruebas de ADN obtenidas en un nuevo estudio muestran que estos mamuts, de los que siempre se había creído que solo se apareaban con miembros de su misma especie, en realidad es probable que se apareasen con miembros de otras especies, engendrando así descendencia híbrida o más exactamente mestiza.

Una especie puede definirse como un grupo de animales similares que pueden aparearse con éxito y producir descendencia fértil.

Tomando como referencias las diferencias en el tamaño y forma de sus dientes fosilizados, diversas investigaciones llevaron en su día a conclusiones que establecían la existencia en el pasado de una serie de especies de mamut norteamericanas. Pero algunos científicos no están convencidos de que este método de categorizar especies cuente toda la historia.

Históricamente se ha venido creyendo que los mamuts norteamericanos, como el mamut lanudo y el de Columbia, se originaron a partir de dos especies primitivas separadas. Sin embargo, este reciente análisis de ADN respalda una teoría reciente según la cual los mamuts norteamericanos se originaron a partir de una sola especie primitiva, el mamut de la estepa. [...] NCYT


Link 2: DNA proves mammoths mated beyond species boundaries: New study about mammoths shows interbreeding was common -- ScienceDaily
New research examining the DNA of North American mammoths challenges the way we categorize a species. Several species of mammoth are thought to have roamed across the North American continent. The new study results show that while mammoths clearly evolved differences in their physical appearance to deal with different environments, it did not prohibit them from cross-breeding and producing healthy offspring...

El análisis del cromosoma Y revela cómo se expandieron los hombres


 
El mayor estudio realizado hasta la fecha sobre la variación genética en el cromosoma Y de humanos modernos revela que las poblaciones experimentaron grandes aumentos repentinos en el número de hombres hace entre 55.000 y 4.000 años. Según los datos recogidos gracias al proyecto 1.000 Genomas, estas grandes expansiones se produjeron de manera independiente en cada continente, y pudieron deberse a las migraciones y las innovaciones tecnológicas.

El análisis de los cromosomas Y de los hombres modernos –que se transmite de padres a hijos y está totalmente ligado a características y comportamientos masculinos– puede arrojar luz sobre la vida de nuestros antepasados.

Un estudio, el mayor hasta la fecha sobre la variación genética en el cromosoma Y, ha recogido los datos generados por el proyecto 1.000 Genomas para analizar las diferencias de secuencia entre los cromosomas Y de 1.244 hombres de 26 poblaciones de todo el mundo.

"Hemos identificado más de 60.000 posiciones en las que una letra de ADN ha sido sustituida por otra en un hombre con descendientes modernos, y hemos descubierto miles de variantes de ADN más complejas”, informa David Poznik, primer autor del trabajo e investigador en la Universidad de Stanford (EE UU).

Los resultados, publicados en Nature Genetics, revelan que el número de hombres aumentó significativamente en los cinco continentes hace entre 55.000 y 4.000 años. Además, el equipo utilizó los datos para construir un árbol de estos cromosomas Y que demuestra que todos descienden de un solo hombre que vivió hace aproximadamente 190.000 años. [...] SINC


Link 2: Modern DNA reveals ancient male population explosions linked to migration and technology -- ScienceDaily
The largest ever study of global genetic variation in the human Y chromosome has uncovered the hidden history of men. Research reveals explosions in male population numbers in five continents, occurring at times between 55 thousand and four thousand years ago...