miércoles, 25 de mayo de 2016

La primera construcción humana la hicieron los neandertales


Un investigador estudia las construcciones de la cueva de Bruniquel, en Francia

Hace 175.000 años, esta especie levantó unos enigmáticos círculos de piedra en las profundidades de una cueva del sur de Francia

Europa, hace unos 175.000 años. Los neandertales dominan el continente. Por razones totalmente desconocidas, un grupo se adentra en una profunda cueva del suroeste de Francia. Exploran las galerías hasta que la luz del día se extingue y luego quedan maravillados por las caprichosas formaciones calcáreas que iluminan con sus antorchas. En lo más profundo de la gruta empiezan a romper las estalagmitas que crecen en el suelo y las disponen de forma cuidadosa, como siguiendo un plan. Forman un gran círculo de más de seis metros de ancho y otro similar de menor tamaño. Dentro y fuera del gran círculo apilan varios montones de piedras.

Después, la entrada de la cueva queda sepultada y funciona como una enorme cápsula del tiempo que será abierta y explorada por Homo sapiens del año 1990. Por primera vez, una especie humana contempla los extraños anillos construidos por otra y se pregunta: ¿quién construyó todo esto y por qué?


Un estudio publicado hoy intenta responder a esa pregunta. Investigadores de Francia, Bélgica, China, Reino Unido y EE UU han realizado 18 dataciones de las estalagmitas y su entorno, situadas en la cueva gala de Bruniquel. También han datado varios fragmentos de huesos quemados. Su conclusión es que los círculos de piedra tienen 176.500 años, 2.000 años arriba o abajo. En aquella época, los neandertales eran los únicos que habitaban la zona así que estamos ante las construcciones más antiguas jamás atribuidas a estos homínidos y posiblemente a cualquier otra especie humana, incluida la nuestra. [...] EL PAÍS / Link 2


Link 3: Neandertales en la oscuridad | EL PAÍS
Juan Luis Arsuaga . ¿Qué hacían los neandertales a 336 metros de la entrada, en la más completa oscuridad, hace 176.000 años? Los grandes animales raras veces se aventuran en la negrura de las cuevas. Solo los osos de las cavernas lo hacían, y de ahí el nombre que les hemos dado. Buscaban la tibieza de la gruta para pasar el invierno, dormidos, en la Edad del Hielo. Pero, ¿y los neandertales? ...


Constructions discovered deep in a French cave rank among the earliest human building projects ever discovered, but their purpose remains unclear
Mysterious structures found deep inside a French cave are the work of Neanderthal builders who lived in the region more than 100,000 years before modern humans set foot in Europe.

The extraordinary constructions are made from nearly 400 stalagmites that have been yanked from the ground and stacked on top of one another to produce rudimentary walls on the damp cave floor.

The most prominent formations are two ringed walls, built four layers deep in places, which appear to have been propped up with stalagmites wedged in place as vertical stays. The largest of the walls is nearly seven metres across and, where intact, stands up to 40cm high.

“This is completely different to anything we have seen before. I find it very mysterious,” said Marie Soressi, an archaeologist at Leiden University, who was not involved in the research. Unique in the history of Neanderthal achievements, the structures rank among the earliest human building projects ever discovered...


Video: Cave Structures Shed New Light on Neanderthals, por CNRS-en - Dailymotion


Video: 3D-model of the structures in Bruniquel Cave - Nature video



Actualización: Bruniquel : une grotte qui change notre vision de Néandertal - CNRS
Dans la grotte de Bruniquel (Tarn-et-Garonne), à 336 mètres de l'entrée, des structures1 aménagées viennent d'être datées d'environ 176 500 ans. Cette découverte recule considérablement la date de fréquentation des grottes par l'Homme, la plus ancienne preuve formelle datant jusqu'ici de 38 000 ans (Chauvet). Elle place ainsi les constructions de Bruniquel parmi les premières de l'histoire de l'humanité. Par ailleurs, des traces de feu à proximité révèlent aussi que, bien avant Homo sapiens, les premiers Néandertaliens savaient utiliser le feu de manière à circuler dans un espace contraint, loin de la lumière du jour. Ces travaux, publiés le 25 mai 2016 dans Nature, ont été menés par une équipe internationale impliquant notamment Jacques Jaubert de l'université de Bordeaux, Sophie Verheyden de l'Institut royal des Sciences naturelles de Belgique (IRSNB) et Dominique Genty du CNRS, avec le soutien logistique de la Société spéléo-archéologique de Caussade, présidée par Michel Soulier. Ils ont été soutenus par le ministère de la Culture et de la Communication...


Actualización: Vídeo: Néandertal à Bruniquel, por CNRS - Dailymotion


Actualización: Vídeo: Los Neandertales ya vivían en cuevas y controlaban el fuego hace 140.000 años -Agencia EFE
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.10 nº 21.


Actualización: Vídeo: El Hombre de Neandertal utilizó cuevas mucho antes que el Homo sapiens - euronews
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.10 nº 22.


Actualización: Vídeo: The Neanderthal sculpture garden - Nature video
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.10 nº 23.


Actualización: Los secretos de la cueva de Bruniquel y las capacidades cognitivas de los neandertales | Reflexiones de un primate
El pasado 25 de mayo nos sorprendió el trabajo publicado en la revista Nature por Jaques Jaubert (CNRS-Universidad de Burdeos) y un numeroso grupo de colegas. Ya sabemos que esta revista científica publica únicamente investigaciones que sobrepasan las fronteras de la ciencia. Los pasos pueden darse en falso o significar un importante salto hacia delante. […]


Actualización: Vídeo: "Bruniquel, une autre vision de Néandertal" - Pierre-Emmanuel Lenfant
Sophie Verheyden, géologue belge et membre l’Institut royal des Sciences naturelles de Belgique, nous parle d'une découverte qui bouleverse notre vision de l'Homme de Néandertal. Il y a 176.500 des humains fréquentèrent le monde souterrain des grottes. Nous sommes dans le Tarn-et-Garonne et ici à Bruniquel une grotte nous apporte la preuve formelle que des humains aménagèrent des structures en cercle réalisées à partir de stalagmites brisées.

Récit d'une découverte extraordinaire évocatrice d'une maîtrise du feu certaine et de possibles comportements rituels attribuables à Néandertal. Une découverte passionnante, mais qui soulève aussi de nombreuses questions. [...] archeologia.be

Vídeo añadido a PaleoVídeos > L.R.2.10 nº 37.


Actualización: Los neandertales de Bruniquel - temporamagazine.com
El pasado año se publicó en Nature uno de los artículos que ha generado más controversia en torno a la figura de los neandertales. El artículo, publicado bajo el título «Early Neanderthal constructions deep in Bruniquel Cave in southwestern France» por Jacques Jaubert, del CNRS-Universidad de Burdeos junto a un nutrido equipo, expone los hallazgos que se han producido en la cueva de Bruniquel vinculado a los neandertales...

El Pintor De Altamira



Libro: El Pintor De Altamira
José Luis López-Linares (Autor)
Tapa blanda: 320 páginas
Editor: Espasa Calpe (24 de mayo de 2016)
(Echa un vistazo)


En el otoño de 1878 el pintor Paul Ratier debe abandonar apresuradamente París rumbo a Santander. Al joven lo aguarda un auténtico reto: será contratado por Marcelino Sáenz de Sautuola, un hidalgo cántabro aficionado a las ciencias naturales y a la arqueología, para realizar la copia de las pinturas rupestres que acaba de descubrir en Altamira. Paul, discípulo de Delacroix y amigo de Baudelaire, un genuino romántico al que su sordera lo ha dotado de una sensibilidad especial, sabrá percibir en los animales milenarios pintados en la cueva una muestra del latido secreto que tienen las obras maestras. Solo un verdadero artista como él fue capaz de entender el misterio de las pinturas rupestres más asombrosas del mundo. A medida que se sumerge en su trabajo, y mientras mantiene por correspondencia la llama de su amor por la inalcanzable Adèle, se forjará una profunda amistad entre Ratier y Sáenz de Sautuola. Amistad que se afianzará cuando tengan que enfrentarse a los prejuicios religiosos de su tiempo y, sobre todo, cuando la autenticidad de las pinturas sea puesta en duda por toda la comunidad científica, con el eminente Émile Cartailhac a la cabeza.

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El color de la vida, el color de la muerte. Museo de Nerja. Abril 2016




Microdocumental: El Color de la Vida, el Color de la Muerte.

Luis Efrén Fernández (Arqueólogo-Conservador de la Cueva de Nerja) asistido por su equipo técnico interdisciplinar del Museo de Nerja presenta como pieza de este trimestre (Abril-Junio) un ritual que tiene su traslación física en una serie de restos óseos antropológicos completamente coloreados de rojo mediante la aplicación de pigmentos obtenidos a partir de óxido de hierro y que se conservan en los fondos propios del Museo de Nerja.

En este caso, se trata de restos esqueléticos de varios individuos, adultos e infantiles localizados, tanto en las salas exteriores, como en las zonas internas de la Cueva de Nerja (Sala del Cataclismo). Fundación Cueva de Nerja

Vídeo añadido a PaleoVídeos > L.R.1.12 nº 5.

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A fiery world aids the peopling of America


Figure 1. Map of the California Channel Islands, including...

North America experienced regular fires for thousands of years before the arrival of humans in North America according to new research published today.

Scientists from the University of Portsmouth, Royal Holloway University of London and from several US Universities publishing their results this week in the Philosphical Transactions of the Royal Society B has cast new light on the fire history of the California Channel Islands, a chain of eight islands located in the Pacific Ocean off the coast of Southern California.

In addition, the study found evidence of wildfires well before human arrival and a significant period of charcoal deposition, which occurred between 12,500 to 14,000 years ago, possibly coinciding with the arrival of the first humans on the island. Human populations in North America who might have used fire as a tool thousands of years earlier than previously thought.

Dr Mark Hardiman, senior lecturer in Geography at The University of Portsmouth and lead author of the study, said: "This study allows us to paint a much better picture of what these early occupied landscapes would have looked like. The sedimentary record that exists in the canyon is truly spectacular and records 'snapshots' of the landscape changes which were occurring on the islands at the end of the last ice age, he added. [...] ScienceDaily

Secrets of the world's oldest funeral feast


7/7. Reconstructing the sequence of burial and building events at Hilazon Tachtit has been challenging (Credit: Naftali Hilger)

A 12,000-year-old grave in Israel is unlocking more secrets of one of the most extensive and earliest funeral feasts on record

About 12,000 years ago, a great feast was held in honour of a mysterious woman. The group filled her grave with strange objects. Then, bizarrely, they threw the remains of their meal into the grave.

The remains of the feast were discovered in Hilazon Tachtit cave in Israel, where other human remains have previously been found.

Archaeologists have been poring over the remains from this fateful day ever since they were discovered.

They have now managed to reconstruct the exact sequence of events at the funeral. Their findings are published in the journal Current Anthropology.

The group belonged to the Natufian culture, who lived in the Levant from about 15,000 to 11,500 years ago. [...] BBC - Earth


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Actualización: Archaeologists Unearth Unique 12,000-year-old Galilee Grave of Female Shaman - Archaeology - Haaretz 
Well-preserved findings in burial cave from Natufian era 12,000 years ago shed light on surprisingly complex funereal rituals.

4/4. Añadir leyendaThe excavation site of Hilazon CaveNaftali Hilger

A human foot and 86 tortoise shells were just some of the extraordinary finds discovered in the prehistoric grave of a female shaman in the Galilee, in northern Israel, dating back some 12,000 years.

Also found in what archaeologists suspect was the burial site of a female shaman, who was living in a hunter-gatherer society, were an eagle’s wing, a leopard’s pelvic bone, the leg of a pig, and tailbone from a cow, and much more.

The unique features of the woman’s interment have shed new light on human society during the late Natufian era (10,800-9,500 B.C.E.), and on how the ancients treated the dead, according to the archaeological team led by Prof. Leore Grosman of the Hebrew University of Jerusalem and Prof. Natalie Munro of Connecticut University. The revelations have allowed the team to speculatively reenact the woman’s funerary ceremony.

As for the shaman herself – if that is indeed what she was – in reaching age 45, she had lived a relatively long life for people of that era. She was very short, practically a dwarf, and also suffered from a variety of diseases and distortions that must have made her look quite unusual.

Recovery of the well-preserved grave of this unusual woman, and the generally high quality of preservation in the cave unearthed at this Galilee site, called Hilazon Tachtit (Lower Hilazon River), enable identification of the multiple stages of a funereal ceremony...


Actualización: Reconstruyen un enigmático funeral realizado en Galilea hace 12.000 años — Noticias de la Ciencia y la Tecnología
La mujer fue tendida en un lecho de materiales especialmente seleccionados, incluyendo núcleos de cuerno de gacela, fragmentos de creta, arcilla fresca, bloques de caliza y sedimento. Se colocaron caparazones de tortugas por debajo y alrededor del cuerpo, 86 en total. Conchas marinas, el ala de un águila, la pelvis de un leopardo, una pata delantera de un jabalí e incluso un pie humano, fueron colocados sobre el cuerpo de la misteriosa mujer de un metro y medio de estatura. Por último, el sepulcro se cerró situando encima un gran bloque pétreo.

No fue un funeral ordinario en absoluto. Esta es la conclusión a la que ha llegado el equipo de las investigadoras Leore Grosman, de la Universidad Hebrea de Jerusalén en Israel, y Natalie Munro, de la Universidad de Connecticut en Estados Unidos.

La tumba fue descubierta en 2008 en una cueva en la orilla del río Hilazon, en la región occidental de Galilea, en el norte de Israel. Otras tres fosas funerarias han sido encontradas en el yacimiento arqueológico de Hilazon Tachtit desde 1995, y la mayoría contenían huesos de varios humanos. Sin embargo, los objetos inusuales encontrados dentro de esta otra tumba, que mide aproximadamente 0,70 m x 1,00 m x 0,45 m, señalan el carácter extraño del funeral y lo singular de la mujer sepultada.

Ocho años después del descubrimiento, el citado equipo de investigación ha identificado la secuencia de sucesos del misterioso ritual fúnebre que tuvo lugar hace 12.000 años.

Se inició con la excavación de una fosa mortuoria oval en el suelo de la cueva. A continuación, se colocaron los objetos antes mencionados formando una capa. Todo ello fue cubierto por una capa de sedimento que contenía cenizas, huesos animales y piedras. Llegados al punto intermedio del ritual, la mujer fue depositada dentro de la fosa y se colocaron sobre ella y a su alrededor objetos especiales, incluyendo más caparazones de tortuga. A continuación se depositó otra capa de relleno y de piedras calizas de varios tamaños que fueron colocadas directamente sobre el cuerpo. El ritual concluyó con el sellado de la tumba mediante un gran y pesado bloque de piedra.

Una de las cosas que más llaman la atención es el gran trabajo que exigió reunir los materiales para el enterramiento, como por ejemplo la captura y preparación de los animales para la ceremonia, en particular las 86 tortugas, lo cual debió requerir bastante tiempo.

¿Quién fue esta mujer y qué hizo en vida? Lo más probable es que nunca se encuentre la respuesta a esta pregunta.
 

Neanderthals were stocky from birth



Our closest relatives were born with wide bodies and robust bones

If a Neandertal were to sit down next to us on the underground, we would probably first notice his receding forehead, prominent brow ridges and projecting, chinless face. Only on closer inspection would we notice his wider and thicker body. Researchers from the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig have now investigated whether the differences in physique between Neandertals and modern humans are genetic or caused by differences in lifestyle. Their analysis of two well-preserved skeletons of Neandertal neonates shows that Neandertals’ wide bodies and robust bones were formed by birth. [...] Max Planck Society

The remains of a baby neanderthal found near Le Moustier in France. © Musée national de Préhistoire, Les Eyzies-de-Tayac Sireuil/ Ph. Jugie
 
Reference: Timothy D. Weaver, Hélène Coqueugniot, Liubov V. Golovanova, Vladimir B. Doronichev, Bruno Maureille, and Jean-Jacques Hublin. Neonatal postcrania from Mezmaiskaya, Russia, and Le Moustier, France, and the development of Neandertal body form. PNAS; 23 May, 2016 (DOI: 10.1073/pnas.1523677113)


Actualización: Científicos determinan que la genética hacía robustos a los neandertales
Análisis realizados a dos esqueletos bien conservados de neandertales recién nacidos, muestran que sus característicos cuerpos anchos y huesos robustos se formaron por nacimiento y no por su estilo de vida.

EUROPA PRESS. Las líneas evolutivas de los humanos modernos y los neandertales se separaron hace alrededor de 600.000 años. Los paleoantropólogos saben de las facciones particularmente robustas de los neandertales, y se ha atribuido a una adaptación evolutiva al clima más frío de Europa y Asia, ya que un cuerpo más compacto pierde menos calor al ambiente.

Sin embargo las diferencias esqueléticas también pueden haber surgido como resultado de diferentes estilos de vida y patrones de actividad, debido a que las tensiones mecánicas afectan a la formación de los huesos.

Para hacer frente a este dilema, científicos del Instituto Max Planck examinaron dos esqueletos de bebés neandertales. Uno de los esqueletos procede de la cueva Mezmaiskaya en el Cáucaso, donde en 1993 los arqueólogos descubrieron uno de los esqueletos de neandertales mejor conservados que se ha encontrado, en un área ligeramente mayor que un folio. Al final resultó que el bebé neandertal murió con dos semanas de edad, hace 70.000 años.

El segundo espécimen era un bebé de no más de cuatro meses de edad de una cueva cerca del pueblo de Le Moustier, en la Dordoña francesa. "Ambos eran esqueletos excepcionalmente bien conservados. Por otra parte, pertenecen a dos enclaves muy separados geográficamente", dice Tim Weaver, de la Universidad de California, Davis, y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva.

Los investigadores determinaron la longitud y el grosor de la pelvis, la pierna y los huesos del brazo y los compararon con los datos de 68 recién nacidos o fetos de humanos modernos de una colección en el Museo Nacional de Historia Natural en Washington. Los resultados muestran que los bebés neandertal nacieron con muchas características de los adultos neandertales. Las diferencias probablemente son de naturaleza genética, ya que los diferentes tipos de ropa, la caza y el uso de herramientas, no habrían afectado el esqueleto a esa edad.

"El estudio de las piezas excepcionales como los de Mezmaisakya y Le Moustier nos muestran que el aspecto característico de los neandertales fue en su mayoría probablemente determinado por sus genes y no por su comportamiento", dice Jean-Jacques Hublin, director de este Instituto Max Planck, basado en Leipzig.

Aunque la dieta y la actividad de la madre puede haber influido en el desarrollo del esqueleto neonatal, los investigadores creen que las diferencias genéticas son la explicación más probable. Algunos hallazgos, tales como extremidades cortas, son consistentes con la hipótesis de clima, que indica que la osamenta neandertal se adaptó al frío, mientras que otros, como por ejemplo un hueso público alargado, son más difíciles de explicar por ese propósito pero pueden estar relacionados con el nacimiento o la práctica de caminar.

Descubiertos interesantes grabados rupestres levantinos en Alcaine



Los abrigos turolenses no dejan de sorprender a los investigadores. En este caso, el último descubrimiento nos lleva hasta la Cañada de Marco en Alcaine, donde se han podido detectar una serie de interesantes grabados asociados a las pinturas rupestres allí existentes. Algunos incluso se encuentran por debajo de las propias pinturas, cuestión de gran importancia, ya que esto indica que algunos son más antiguos que éstas. Los grabados son de poca profundidad y se ha llegado a identificar algún cuadrúpedo y partes de figuras humanas como las extremidades inferiores, el resto son imprecisos y de difícil interpretación.

El descubrimiento se realizó mientras se estaban llevando a cabo los trabajos de protección y conservación que desde hace varios años se desarrollan en el abrigo de la Cañada de Marco en Alcaine. Gracias a las nuevas técnicas y equipos en imagen y de microfotogrametría, se pudieron detectar estos grabados. Asimismo también se han detectado nuevas figuras pintadas, cuadrúpedos principalmente, y se han podido apreciar restos de pigmento que vienen a completar o incluso aclarar algunas escenas que hasta la actualidad se consideraban de difícil interpretación.

Estos grabados podrían ponerse en relación a los existentes en el Barranco Hondo de Castellote o con otras figuras grabadas aparecidos en abrigos castellonenses y grabados zoomorfos en plaquetas como en la Cova Fosca en Ares del Maestre (Castellón) y fechados en contextos mesolíticos/epipaleolíticos, con más de 8.000 años de antigüedad.

Parte de estos grabados ya fueron detectados por el profesor Antonio Beltrán y José Royo durante los estudios de revisión del abrigo realizados en 1995, sin embargo la dificultad de análisis en la época no permitió avanzar en los resultados. Ahora el trabajo actual será presentado en el mes de julio en el próximo curso que sobre Arte Rupestre que se organiza dentro de la Universidad de Verano de Teruel en el Centro de Arte Rupestre "A.Beltrán" de Ariño. Esto aportará nuevos datos a la problemática y evolución del grafismo postpaleolítico en el Mediterráneo peninsular. [...] lacomarca.net  / Link 2


Actualización: La investigación del abrigo de Alcaine se anticipó por temor a desprendimientos - Diario de Teruel

 
La investigación arqueológica que ha supuesto la identificación de importantes grabados asociados a pinturas rupestres en el abrigo de Cañada de Marco en Alcaine, en el Parque Cultural del río Martín, se aceleró de forma preventiva al estar la cueva en una zona de riesgo geológico. A 500 metros del yacimiento y en la misma ladera se han producido en los últimos meses caídas de rocas y piedras.

En el mismo abrigo de Cañada de Marco se produjo -en fecha que no ha podido constatarse- la caída de una enorme roca que ahora ha quedado integrada en el perímetro vallado del yacimiento. Asimismo, hace dos años se consolidaron y fijaron en la roca madre del abrigo dos grandes bloques de piedra de unos 200 kilos de peso cada uno que también corrían riesgo de caerse y afectar a los paneles prehistóricos de las paredes inferiores...


Actualización: Catalogado un nuevo estilo de arte rupestre en Alcaine y Alacón | La Comarca
Se trata de unos grabados realizados bajo las pinturas rupestres que podrían datar de entre 8.000 y 6.000 a. C.

ALCAINE. Las últimas investigaciones en el Parque Cultural del Río Martín han revelado que los grabados que se localizaron hace alrededor de un año bajo las pinturas rupestres en el abrigo Cañada de Marco, en Alcaine, son anteriores o de la misma época que las pinturas, lo que determinaría un nuevo estilo dentro del arte rupestre levantino. Aunque todavía hay que realizar más estudios para catalogar su cronología más exactamente, estos grabados podrían datar de la época Epipaleolítica, entre 8.000 y 6.000 años antes de Cristo.

José Royo, el director del Parque Cultural del Río Martín, destacó la nueva rama de este arte incluido en el levantino hallado tanto en Alcaine como en Alacón. «Hasta el momento se sabía que había grabados probablemente de esa época, pero no lo podíamos demostrar como ahora que se han encontrado los grabados debajo de las pinturas levantinas. Ocurre lo mismo en un abrigo de Alacón, en el abrigo de los Borriquitos, entonces ya podemos demostrar que existe un arte rupestre levantino, que es el grabado», aclaró Royo.

Se trata de una serie de grabados cuya incisión en la roca es muy fina, por lo que se ha requerido luz artificial para poder apreciarlos y catalogarlos con propiedad. Gracias a la tecnología digital, se ha podido saber más sobre los que ya se conocían y catalogar otros nuevos que se han incluido en un calco digital donde aparece la pintura sobre el mismo soporte de la roca. Así se ha podido concretar que los grabados que se encuentran en Alcaine están bajo las pinturas rupestres y los de Alacón están tanto encima como debajo de ellas.

Según explica José Royo, se han podido clasificar dos tipos de figuras, «las naturalistas, principalmente ciervos, así como otros cuadrúpedos y figuras antropomorfas; y las geométricas, que son más modernas y están realizadas a base de trazos formando esquemas».

Estos grabados responden a una comunidad de economía de cazadores y recolectores seminómadas que no pasaban largas temporadas en las cuevas.

En toda el área levantina se han encontrado otros grabados como los de Castellote en el Barranco Hondo, o en Castellón que han servido para compararlos con los del Parque Cultural del Río Martín y así situarlos como prelevantinos.