viernes, 27 de mayo de 2016

El cuidado de los bebés nos hizo más inteligentes


Relationship between weaning time and intelligence across primate species.
 
Al nacer prematuramente, las crías desvalidas de humanos exigen los desvelos de padres listos, afirma una nueva teoría.

...  Según una nueva e interesante teoría evolutiva, la inmadurez que caracteriza a las crías de Homo sapiens forma parte de una especie de círculo virtuoso que ha impulsado la inteligencia de nuestra estirpe: los voluminosos cerebros de los seres humanos fuerzan los partos prematuros, y la necesidad de cuidar de los bebés exige un sobreesfuerzo de las capacidades cognitivas de los progenitores.

O dicho de otro modo, los niños vienen al mundo antes de que su masa gris se haya formado del todo y dependen de padres listos que los críen y los protejan. Esta es la teoría de los neurocientíficos Steven Piantadosi y Celeste Kidd, de la Universidad de Rochester (Reino Unido), que han publicado sus conclusiones en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

“Hemos observado que el tiempo del destete –indicador de la inmadurez de las crías cuando nacen– predecía mucho mejor la inteligencia de los primates que otros factores, incluyendo el tamaño del cerebro”, ha explicado Piantadosi. La necesidad de cuidar bebés, sugieren los investigadores, explicaría por qué nuestra especie goza de capacidades intelectuales únicas como el razonamiento social o la llamada “teoría de la mente”, o sea, la habilidad de anticiparse a los deseos de los demás. Esto es crucial para atender a los niños, que no saben hablar hasta después de cumplir un año. [...] muyinteresante.es


Link 2: Did human-like intelligence evolve to care for helpless babies?
A new study suggests that human intelligence may have evolved in response to the demands of caring for infants... 

Simulados, la verdadera historia de una familia virtual que lucha por sobrevivir


 
¿Cómo sobrevivió la humanidad hace 10.000 años? Un vídeo muestra cómo una simulación por ordenador recrea la lucha de la humanidad ante los cambios climáticos y la importancia de la interacción cultural. Las simulaciones sociales nos pueden ayudar en un futuro a buscar nuevos entornos y garantizar la supervivencia de la especia humana.

El equipo de Visualización del BSC-CNS presenta su nuevo corto Simulados, un mini documental que tiene como protagonista a Unga, un cazador-recolector que vive con su familia en el Gujarat (La India) de hace 10.000 años... (Vídeos (2)) BSC-CNS / Link 2

Vídeo: Simulados (esp) - BSC-CNS
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.10 nº 24.


Megafauna, demasiado grande para sobrevivir


 
El inmenso tamaño de los mamuts y otros grandes animales que desaparecieron hace unos 12.000 años pudo precipitar su extinción.

Los paleontólogos llevan décadas debatiendo sobre las causas que propiciaron la extinción de la megafauna a finales del Pleistoceno, entre hace 40.000 y 12.000 años. En esa categoría se suelen incluir grandes animales terrestres ya desaparecidos, como el mamut, los ciervos del género Megaloceros, los rinocerontes lanudos o los mastodontes. No obstante, también aglutinaría algunas especies que aún sobreviven hoy, como los elefantes.

Algunos expertos sostienen que esos enormes animales fueron exterminados por nuestros ancestros; otros, que se esfumaron como consecuencia de algún cataclismo o quizá debido a un cambio climático. Ahora, un equipo de científicos de la Universidad de la República, en Uruguay, profundiza en esta última posibilidad y sugiere que uno de los factores que pudieron contribuir a todo ello fue la gran talla de estas criaturas [...] muyinteresante.es


Link 2: Exceptional body size may have led to extinction of large megafauna during Pleistocene
A trio of researchers with Universidad de la República in Uruguay has found evidence that suggests the huge size of some animals during the Pleistocene may have been one of the contributing factors to their extinction. In their paper published in the journal Biology Letters, Angel Segura, Richard Fariña and Matías Arim describe their analysis of the major food webs during the Pleistocene in the Americas and its possible impact on megafauna...