miércoles, 15 de junio de 2016

The Latest on Homo naledi


Representatives of Homo naledi stood between 140 and 160 centimeters tall, but had a brain that was quite small for this size. Also, their teeth more closely resemble those of earlier hominin species. Image courtesy of John Hawks.

A recent edition to the human family tree doesn't fit in clearly yet.

John Hawks... With Berger, I helped organize a symposium to describe our ongoing work at the April meeting of the American Association of Physical Anthropologists in Atlanta. The session gave an opportunity for 13 members of our team, mostly early-career scientists, to present ongoing and unpublished work to colleagues from around the world. We aimed to provide a comprehensive view of the biology of this new species, with presentations covering every part of the body, literally from head to toe. This research begins to address the big questions about H. naledi, but many of those questions still don’t have answers.

Early in the morning session, team members Lauren Schroeder of the University of Buffalo, Lucas Delezene of the University of Arkansas, and Matthew Skinner of the University of Kent described the teeth and skulls of the H. naledi material. The overall pattern of these specimens is unique, with a confusing mix of seemingly primitive and derived traits. The species has several anatomical details also known in early species of our genus, such as Homo habilis and early members of Homo erectus. But it has a much smaller brain size than is typical of these species. In this and several aspects of its teeth, H. naledi resembles species that branched from our family tree much earlier in time, such as 3.2-million-year-old Australopithecus afarensis, the species of the famous “Lucy” fossil skeleton. [...] American Scientist

Encuentran huellas del Homo Erectus de 800.000 años en el desierto de Eritrea


1/4. Aalad-Amo, Eritrea (foto: Uniroma)
 
El hallazgo se realizó en el sitio de Aalad-Amo en la arena de lo que fue un lago rodeado de pastizales donde hoy se levanta el desierto de Eritrea. 

Investigadores italianos y etíopes hallaron huellas de Homo erectus dejadas hace 800.000 años en la arena de lo que fue un lago rodeado de pastizales y donde hoy se levanta el desierto de Eritrea.

El hallazgo fue hecho en la última campaña de excavación coordinada por la Universidad Sapienza de Roma y el Museo nacional de Eritrea en el sitio de ad Aalad-Amo, este del país.

Las huellas podrán decir mucho de una especie clave en la historia de la evolución humana, dijo el coordinador de las excavaciones, Alfredo Coppa.

Las huellas son muy similares a las del hombre moderno y podrán dar importantes indicaciones sobre la anatomía del pie y la locomoción de estos ancestros. Muestran detalles de los dedos de los pies y de la planta característicos de los pies humanos y los hacen eficientes en la caminata y la carrera.

2/4

Los pasos del Homo erectus están orientados en dirección norte-sur, alineados con otros dejados por antílopes extintos y son conservados en un sedimento de arena endurecida, probablemente expuesta a inundaciones.

Esto hace pensar que en esa área hoy desértica hubo un lago rodeado de pastizales. Es la primera vez que se descubren huellas del Pleistoceno medio, un periodo de transición muy importante en la evolución humana, en la cual se desarrollaron, a partir del Homo erectus, especies humanas con cerebros más grandes y cuerpos más modernos. LA TERCERA


Link 2: Eritrea, scoperte le prime impronte dell'Homo erectus - Repubblica.it
Lasciate 800.000 anni fa, nel Pleistocene medio, dal capostipite uomo moderno. Sono conservate in un sedimento di sabbia indurita...


Actualización: Italian team finds earliest footprints of Homo Erectus - The Local
A team of Italian researchers have possibly uncovered the oldest ever fossilized footprint left behind by modern man's ancestor, Homo Erectus.

The prints are thought to date back some 800,000 years and were unearthed in the desert of south eastern Eritrea.

“Their age is yet to be confirmed with certainty, but footprints will reveal a lot about the evolution of man, because they provide vital information about our ancestors gait and locomotion,” Alfredo Coppa, the Italian archaeologist from Rome's Sapienza university who led the dig, told The Local.

Coppa and his Italian colleagues were working with researchers from Eritrea's National Museum when they unearthed the 26 m2 slab of stone containing the footprints.

Today, the area lies in the middle of an arid desert, but 800,000 years ago the environment was very different.

The fossilized footprints, which are almost indistinguishable to those of modern man, were left in sandy sediments on what archaeologists believe was once the shore of a large lake.

The shapes of the prints suggests they were filled with water after they formed before they eventually dried out and were buried.

“Fossilized footprints are extremely rare,” Coppa explained. “We need to carry out more digs in the area, which has so far turned up the fossilized remains of five or six different Homo Erectus specimens.”

Around the footprints, which move from north to south, the tracks of a gazelle-like animal – which were perhaps being stalked by the early man - can also be seen.

Homo Erectus lived between 1.9 and 70,000 years ago and spread from eastern Africa to much of the Middle East and Asia. Modern man, Homo Sapiens, evolved from a group of African Homo Erectus around 200,000 years ago.

The footprints may be the oldest Homo Erectus prints ever discovered but they are by no means the oldest hominid prints.

In 1976 a team in Tanzania located the 3.8 million-year-old tracks of man's first upright ancestor, Australopithecus.  

Hallan petroglifos de 4.000 años de antigüedad en Siberia


1/4. Sergey Alkin / nsu.ru

El descubrimiento realizado por arqueólogos rusos ha tenido lugar en una zona remota de la región de Transbaikalia, en el este de Siberia.

 Un grupo de arqueólogos de la Universidad Estatal de Novosibirsk (Rusia), encabezado por Serguéi Alkin, ha descubierto restos de la cultura de los antiguos pobladores de la taiga siberiana en muy buen estado de conservación. Los petroglifos, cuya antigüedad oscila alrededor de los 4.000 años, han sido hallados en la cuenca del río Shilka (en la desembocadura del río Largui) en la región de Zabaikalie gracias a la ayuda de la población local, informa el servicio de prensa de la universidad.

La existencia de esta muestra de arte rupestre de la Edad del Bronce se había convertido en una especie de leyenda entre los especialistas, hasta que en 2013 una expedición logró dar con los dibujos de los que tanto había oído hablar. Los arqueólogos han estudiado más de 20 elementos pintados de rojo y ocre. Entre ellos se distinguen figuras humanas, un toro, un árbol y lo que podrían ser pájaros, así como puntos y líneas. No es fácil interpretar el hallazgo: según Alkin, las imágenes antropomórficas podrían representar tanto cazadores como espíritus.

"Los petroglifos no son solo un ejemplo de pintura rupestre. Están vinculados con ritos. Debajo de los petroglifos suele haber altares de sacrificio, se encuentran diferentes herramientas, puntas de flechas", explica el científico. Sin embargo, señala que hasta el momento los arqueólogos no han encontrado nada parecido cerca de la roca con imágenes.

Los investigadores quieren buscar más ejemplos de arte prehistórico en esta zona de Transbaikalia, donde ya se encontraron otros restos arqueológicos. Alkin espera descubrir pronto si hay alguna relación entre los petroglifos que han hallado y los fragmentos de cerámica de un antiguo campamento de cazadores y pescadores en la desembocadura del río Largui que se remontan a la Edad del Bronce. RT


Link 2: Archaeologists Find Largi Petroglyph in Eastern Transbaikalia | Novosibirsk state university
Archaeologists from Novosibirsk report finding rare rock art left by ancient people in Eastern Transbaikalia. The age of the petroglyph is evaluated about 4 000 years old...

Bulgaria’s Burgas Showcases for the First Time 7,000-Year-Old Ceramic Prism with ‘Pre-Alphabetic Writing’


1/5. The signs on the Early Chalcolithic ceramic prism which has been made public by the Burgas Museum of History could be a form of pre-alphabetic writing. Photo: Burgas Regional Museum of History

A nearly 7,000-year-old ceramic prism with what might be pre-alphabetic writing has been unveiled to the public for the first time by the Regional Museum of History in Bulgaria’s Black Sea city of Burgas.The prism-shaped prehistoric artifact featuring the supposedly pre-alphabetic signs on its four sides was discovered during the excavations of an Early Chalcolithic settlement mound near Burgas back in 2008, and has never been shown to the public before.

The artifact (and the Burgas Chalcolithic Mound where it was found) dates back to the Early Chalcolithic (Aeneolithic, Copper Age) – 4,900 / 4,850-4,600 / 4,550 BC, the Burgas Regional Museum of History has announced.

“The archaeologists believe that 7,000 years ago when the ancient people made the clay artifact, they put their own signs on its four sides. They encrusted the engravings they had made with white paste," the Museum explains.

2/5. A view of the other sides of the prehistoric ceramic prism

The newly unveiled Chalcolithic ceramic prism is described as “an extraordinary item from the most ancient history of the people who inhabited the lands of today’s Burgas".This, however, is not the first such ceramic prism with “pre-alphabetic signs" to have been discovered in the Chalolithic settlement mound in Burgas but the third one. [...] archaeologyinbulgaria.com

Los arqueólogos ya han recuperado más de 2.500 piezas en Moimenta (Galicia)


1/24. Foto: MARCOS CREO
 
La treintena de puntas de flecha halladas en Chans do Cerqueiro bate un récord

Los indicios llevaban a los arqueólogos a pensar que el subsuelo de Moimenta estaba plagados de interesantes tesoros y las primeras catas efectuadas en el lugar han confirmado esta teoría. Tras poco más de una semana de trabajo, son más de 2.500 las piezas que han aflorado en la zona de Chans do Cerqueiro. Y eso que las actuaciones se ciñen a espacios reducidos y a la parte más superficial del terreno, lo que alimenta más, si cabe, las expectativas del equipo de la Universidade de Santiago de Compostela que ha instalado su campamento en el lugar.

Importante es la cifra global de piezas recuperadas, todas ellas relacionadas con la industria lítica (la producción de herramientas de piedra) y la cerámica, pero hay un dato que marca la diferencia. Se trata de las más de treinta puntas de flecha que han quedado al descubierto. Esta cifra ha fulminado ya el récord que existía en lo que a la aparición de este tipo de piezas en un yacimiento gallego de la época de la prehistoria reciente se refiere. Además de ser espectaculares, los hallazgos han permitido determinar que bajo la negra tierra de Chans do Cerqueiro se esconde un hábitat, es decir, un lugar de residencia, del tercer milenio antes de Cristo, período coincidente con la etapa en la que se desarrolló el arte rupestre. Pero el equipo de arqueólogos que [...] lavozdegalicia.es


Noticia relacionada: 31 de mayo de 2016. Los secretos que descansan en Moimenta
Noticia relacionada: 29 de mayo de 2016. Una tala destapa dos prometedores yacimientos arqueológicos en Boiro


Actualización: Un subsuelo plagado de tesoros que aún están por descubrir
Bajo el suelo de Moimenta se esconden valiosos restos que pueden arrojar luz sobre los antiguos pobladores del lugar y optan a convertirse en un recurso patrimonial y turístico de peso. Esta es la principal conclusión a la que han llegado los arqueólogos que durante las dos últimas semanas han estado trabajando en la zona. Conceden gran importancia a los restos que han aflorado y creen que todavía quedan muchos tesoros por descubrir.

En Chans do Cerqueiro, el equipo concluye que la ocupación fue «bastante intensa». Las más de 2.500 piezas encontradas permiten situar el yacimiento en la Edad de Cobre, entre el 3.000 y el 2.600 antes de Cristo. Entre los restos que ya están siendo investigados y catalogados figuran raspaderas para trabajar las pieles, puntas de flecha, machetes y gran cantidad de trozos de cerámica...