jueves, 4 de agosto de 2016

Aclaran el misterio evolutivo de los hipopótamos europeos


Cráneo de hipopótamo europeo (Hippopotamus antiquus) / Wikipedia

Un estudio de varios centros de investigación españoles ha permitido esclarecer el origen, evolución y extinción de los hipopótamos europeos. Para ello han descrito los efectos del clima sobre los mamíferos que habitaron Europa hace entre 1,3 y 0,5 millones de años.

Museo Nacional de Ciencias Naturales. Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), El Centro Nacional de Investigación sobre Evolución Human CENIEH y el Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social IPHES, han podido describir detalladamente como los cambios climáticos influyeron en la evolución de la megafauna entre el Pleistoceno Temprano y Medio (1,3-0,5 millones de años o Ma). Con los datos obtenidos en el yacimiento paleontológico de la Gran Dolina en Atapuerca, han mejorado el conocimiento de los cambios faunísticos en ese periodo. El estudio se publica en la revista Quaternary International.

El trabajo ha sido posible porque en este yacimiento de Atapuerca la transición entre el Pleistoceno Temprano y Medio, definido por un cambio en la polaridad magnética de la Tierra que hace 0,78 Ma, se sitúa entre dos niveles con abundantes fósiles. Se trata del límite entre las unidades de excavación TD7 y TD8. “Esperábamos que el cambio de polaridad coincidiera un cambio en la fauna pero hemos comprobado que, en Atapuerca, hubo cambios antes y después, pero no exactamente hace 0,78 Ma”, explica el investigador del MNCN, Jan van der Made. “Que las dos etapas geológicas estén tan bien representadas en este yacimiento nos ha permitido ajustar más detalladamente la datación de los cambios faunísticos”, continúa el investigador. [...] SINC  / Link 2 

Hipótesis de reconstrucción virtual de un edificio de la Edad del Bronce del Cerro Bilanero (Alhambra, Ciudad Real)


2/11.
 
Se acerca el inicio de la segunda campaña de excavaciones en el Cerro Bilanero (Alhambra, Ciudad Real), un poblado de la Edad del Bronce excavado por primera vez en 2015 que ha aportado interesantísimos hallazgos para comprender mejor la cultura del Bronce de la Mancha. Desde el inicio de los trabajos en este yacimiento, colaboramos como técnicos de virtualización llevando a cabo las labores de documentación fotogramétrica en campo y en laboratorio así como infografías, restauraciones virtuales, audiovisuales, un museo virtual de Sketchfab, etc.

Hasta ahora, sin embargo, no habíamos llevado a cabo ninguna reconstrucción virtual: los datos aportados por la primera campaña de excavaciones son muy exiguos y no nos permiten afinar demasiado. Todavía existen muchas dudas sobre las características de las estructuras excavadas, sobre su funcionalidad y sus dimensiones. Sin embargo, y aprovechando que estamos calentando motores para comenzar a excavar en unas semanas, hemos decidido proponer una hipótesis de reconstrucción virtual para el edificio de grandes dimensiones hallado en la parte más alta del Cerro (en las catas AA/AB/Z 27). [...] PAR – Arqueología y Patrimonio Virtual

La mayor muestra de arte rupestre de Compostela, dañada por un incendio


1/25. Fotos: XOÁN A. SOLER

Un petroglifo quedó destrozado y otros trece resultaron afectados en Villestro

Las consecuencias del incendio que los días 28 y 29 de julio afectó al monte de San Miguel de A Portela, en Villestro, van mucho más allá de la masa forestal. El fuego afectó a la mayor muestra de arte rupestre de Compostela. Catorce petroglifos de los dieciocho que se concentran en la zona de Devesa da Rula sufrieron daños por culpa de las llamas, quedando uno de ellos destrozado después de que la máquina encargada de realizar un cortafuego pasase sobre él.

El colectivo A Rula, que lleva más de dos años reivindicado ante la Xunta y el Concello la catalogación y puesta en valor de estos petroglifos de Villestro, comenzó a realizar la valoración de los daños en esta área arqueológica. «Moitos dos efectos non se coñecerán ata dentro de dous ou tres meses», [...] lavozdegalicia.es


Video: Efectos do lume nos petroglifos de Villestro (Santiago de Compostela) . Colectivo A Rula - RioGrandeProduccions
Ver en PaleoVídeos > L.R.1.12 nº 28.


Actualización: Patrimonio catalogará ahora los petroglifos dañados por el incendio forestal en Villestro
El colectivo A Rula llevaba solicitando desde hace más de dos años la protección de esta área rupestre

La catalogación de la mayor muestra de arte rupestre de Compostela, situada en Villestro, llegará después de que catorce de los dieciocho petroglifos situados en la zona conocida como Devesa da Rula, en el monte de San Miguel, resultasen dañados por el incendio de la semana pasada. La Dirección Xeral de Patrimonio explicó ayer que están iniciando el procedimiento para inventariar estos grabados, una acción que se suma al informe que encargó para evaluar su estado después del fuego -un arqueólogo visitó la zona el pasado martes-... 


Actualización: Localizan más petroglifos en el monte San Miguel, que ardió el pasado verano
El fuego causó el pasado verano daños irreparables en varias estaciones de arte rupestre del monte San Miguel y en el valle de la Portela de Villestro (Santiago). Sin embargo, también ha facilitado la localización de otras. Miembros del colectivo A Rula, un grupo que se dedica a investigar sobre estas manifestaciones artísticas, halló más petroglifos en el área. Hasta ahora permanecían ocultos bajo los tojos.

La nueva estación está en la parte baja del monte San Miguel, en las proximidades de la ruta jacobea a Fisterra, que, a su vez, actuó como cortafuegos en el incendio. Se trata de la tercera estación de grabados localizada en los últimos años en el paraje de Agra do Campo, a unos 50 metros de los ejemplares gravemente dañados por el paso de la maquinaria que acudió a extinguir el fuego el pasado mes de julio.

El yacimiento presenta diversas formas, desde motivos geométricos integrados por «coviñas e cazoletas, sucos lineais, cruciformes diversos e unha combinación de círculos concéntricos», según apunta A Rula en su informe sobre el descubrimiento. Las cavidades circulares son las más numerosas, casi medio centenar en varios paneles. Destacan por la diversidad de tamaños y profundidades. Están «distribuídas de xeito irregular por todas as laxes insculturadas», agregan. «Hai cazoletas de ata 10 centímetros de diámetro e catro de profundidade, pero tamén pequenas coviñas que non chegan os cinco centímetros de diámetro e apenas un de fondo», explican también. En otros dos paneles figuran dos cruces de diferente estilos y tamaños...

Oldest hominin footprints reveal how walking evolved


Laetoli hominin and chimpanzee footprints. These randomly selected footprints demonstrate the 'stereotypical' morphologies of, from left to right, human, Laetoli hominin and chimpanzee footprints... Credit: © rspb.royalsocietypublishing.org

Laetoli discovery shows ancestors walked slightly differently, with more flexed limbs.

A study of early human footprints discovered at Laetoli, in Tanzania, have yielded new clues about how our earliest ancestors walked. Using novel experimental techniques, scientists have discovered that the 3.7 million years old footprints slightly differ from ours, shedding a new light on the evolutionary history of hominin bipedalism.

The study, published in the journal Proceedings of the Royal Society B, looks back at footprints discovered in 1977 at the Laetoli site.

They represent the earliest indisputable evidence of bipedalism in the human fossil record.

Study author Kevin Hatala, from the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, was involved in the discovery of more recent footprints in Kenya, at the Ileret site. These footprints were left by early humans who lived there 1.5 million years ago. This find prompted Hatala to go back to Laetoli to analyse and compare the footprints left there. [...] ibtimes.co.uk / Link 2  

A tale of two Neolithics? Investigating the evolution of house societies in Orkney


Analysis of early Neolithic houses such as the structures at the Knap of Howar has shed vivid new light on Orkney’s Neolithic period.

For decades, the accepted view of the Orcadian Neolithic was one of two cultural packages with a sharp break in the middle. New research has revealed a much more complex and nuanced picture, however. Carly Hilts spoke to Colin Richards to find out more.

The traditional understanding of the Neolithic period in Orkney has long been of a game of two halves, with each half represented by completely different cultural packages. The ‘early’ phase, in the 4th millennium BC, was associated with simple, single farmsteads and ‘stalled’ burial cairns (so-called because their interiors are divided into compartments using upright stones projecting from the side walls). They also contain Unstan ware pottery, a shallow, round-bottomed form with decoration limited to a collar below the rim. Sweeping in at the turn of the 3rd millennium BC, the late Neolithic apparently brought with it villages, passage-grave tombs, and flat-bottomed, ornately decorated Grooved ware pottery. With no clear sign of a transition between these two phenomena, it was suggested that this break might represent the arrival of a new group replacing the earlier culture. Recent analysis, however, is presenting a more nuanced picture. New dating evidence confirms an idea originally suggested by Colin Renfrew, blurring the lines between ‘early’ and ‘late’ Neolithic categories. [...] Current Archaeology

North America. Population boom preceded early farming


This map shows the area covered by a new University of Utah study that concludes a population boom and resulting scarcity of wild foods are what caused early people in eastern North America to domesticate wild food plants for the first time on the continent starting about 5,000 year ago... Elic Weitzel, University of Utah.

University of Utah anthropologists counted the number of carbon-dated artifacts at archaeological sites and concluded that a population boom and scarce food explain why people in eastern North America domesticated plants for the first time on the continent about 5,000 years ago.

"Domesticated plants and animals are part of our everyday lives, so much so that we take them for granted," says Brian Codding, senior author of the study published online August 2 by the British journal Royal Society Open Science. "But they represent a very unique thing in human history. They allowed for large numbers of people to live in one place. That ultimately set the stage for the emergence of civilization."

Graduate student Elic Weitzel, the study's first author, adds: "For most of human history, people lived off wild foods - whatever they could hunt or gather. It's only relatively recently that people made this switch to a very different method of acquiring their food. It's important to understand why that transition happened."

The study dealt not with a full-fledged agricultural economy, but with the earlier step of domestication, when early people in eastern North America first started growing plants they had harvested in the wild, namely, squash, sunflower, marshelder and a chenopod named pitseed goosefoot, a pseudocereal grain closely related to quinoa. [... ] EurekAlert! / Link 2 


Actualización: Una especie de quínoa jugó un importante rol para formar las primeras civilizaciones en Norteamérica
Investigadores descubrieron que la población de Norteamérica oriental casi se duplicó alrededor de 6.900 años atrás, y que continuó creciendo rápidamente hasta hace 5.200 años, poco antes de que las plantas fueran domesticadas por primera vez en la región, unos 5.000 años atrás.

La quínoa es famosa como superalimento en todo el mundo desde hace poco, pero hace miles de años pudo haber ayudado a las colonias de cazadores-recolectores a evitar la muerte por inanición y construir una nueva civilización.

Se ha encontrado evidencia de que la especie huauzontle (Chenopodium berlandieri), un pariente cercano de la quínoa, estuvo entre los primeros cultivos en Norteamérica, en una región que ahora es Illinois.

Algunos científicos han sugerido que la agricultura se desarrolló por primera vez porque los cazadores-recolectores levaban una vida tan fácil que tuvieron tiempo para inventar las técnicas agrícolas. Pero un nuevo estudio apoya una teoría diferente: un aumento en la población forzó a la gente a encontrar nuevas maneras de producir comida para no morir de hambre.

Los investigadores usaron artefactos arcaicos que han sido datados por medio de radiocarbono, para tener una estimación de qué estaba pasando con la población en ese tiempo.

En ese trabajo descubrieron que la población de Norteamérica oriental casi se duplicó alrededor de 6.900 años atrás, y que continuó creciendo rápidamente hasta hace 5.200 años, poco antes de que las plantas fueran domesticadas por primera vez en la región, alrededor de 5 mil años atrás.

Uno de los autoresd el estudio, Elic Weitzel, antropólogo de la Universidad de Utah, dijo: “Creemos que las poblaciones humanas se incrementaron significativamente antes de la domesticación de las plantas, en el este de Norteamérica; lo que sugiere que las personas se inclinan hacia la domesticación cuando las poblaciones sobrepasan el suministro de alimentos silvestres”...