miércoles, 10 de agosto de 2016

Nuevos datos indican que los primeros pobladores de América llegaron en balsa


Mapa de las rutas de la migración humana presentadas en el estudio. Mikkel Winther Pedersen

Un análisis de sedimentos rechaza que los colonizadores del continente pudieran cruzar desde Siberia

Los primeros pobladores del continente americano llegaron mucho antes de lo que se pensaba, por otro lugar y de distinta forma. Esa es la conclusión de un estudio publicado hoy en la revista Nature. Hasta ahora, se creía que los colonizadores de América habían llegado desde Siberia hasta la actual Alaska por un puente de tierra, el de Bering, que la subida del nivel del mar ocultó. Después, se expandieron por el continente a través de un corredor formado entre glaciares por el deshielo hasta llegar a América del Sur. Pero un estudio de sedimentos y restos fósiles asegura que este corredor era totalmente yermo en la fecha de la que datan los restos humanos más antiguos de América y los viajeros habrían muerto de hambre durante la travesía. La hipótesis de los investigadores es que se desplazaron por el continente en balsas siguiendo la línea de la costa del Pacífico.

Durante el Último Máximo Glacial, el noreste de Siberia y el noroeste de América estaban unidos por el hielo. Hace entre 15.000 y 14.000 años, empezó a abrirse un corredor debido al deshielo de aproximadamente 1.500 km que discurría entre glaciares. Los investigadores han llegado a la conclusión de que las primeras muestras de vida vegetal en este corredor son de hace 12.600 años. Pero los restos más antiguos de humanos en el continente están en América del Sur y son de hace 14.700 años. Por tanto, estos primeros pobladores no pudieron atravesar el continente por el corredor porque habrían muerto de hambre y frío. [...] EL PAÍS


Textbook story of how humans populated America is 'biologically unviable,' study finds
University of Copenhagen. The established theory about the route by which Ice Age peoples first reached the present-day United States has been challenged by an unprecedented study which concludes that their supposed entry route was "biologically unviable".

 The first people to reach the Americas crossed via an ancient land bridge between Siberia and Alaska but then, according to conventional wisdom, had to wait until two huge ice sheets that covered what is now Canada started to recede, creating the so-called "ice-free corridor" which enabled them to move south.

 In a new study published in the journal Nature, however, an international team of researchers used ancient DNA extracted from a crucial pinch-point within this corridor to investigate how its ecosystem evolved as the glaciers began to retreat. They created a comprehensive picture showing how and when different flora and fauna emerged and the once ice-covered landscape became a viable passageway. No prehistoric reconstruction project like it has ever been attempted before.

The researchers conclude that while people may well have travelled this corridor after about 12,600 years ago, it would have been impassable earlier than that, as the corridor lacked crucial resources, such as wood for fuel and tools, and game animals which were essential to the hunter-gatherer lifestyle...

Hallan los primeros fósiles de hombre de Neandertal en los niveles profundos de la Sima de las Palomas


Sima de las Palomas. ayto. Torre Pacheco

Los nuevos restos descubiertos revelan una antigüedad superior, entre los 65.000 e incluso los 90.000 años, a los hasta ahora documentados

El yacimiento de la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo de Torre Pacheco sigue desvelando detalles de la vida del hombre de Neanderthal. La XXV Campaña de excavaciones paleoantropológicas y arqueológicas finaliza mañana y el director de la excavación, Michael Walker, junto a los codirectores, Mariano López y María Haber, realizaron hoy un balance de los trabajos realizados e informaron sobre los nuevos hallazgos de fósiles del hombre de Neandertal, anteriores a los hasta ahora documentados.

Las excavaciones, coordinadas por la Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario y que cuentan con el apoyo de la Consejería de Cultura y Portavocía y del Ayuntamiento de Torre Pacheco, se centran desde 2011 en la excavación de una capa inferior que permanecía cubierta de un conglomerado de una dureza similar al hormigón. [...] CARM.es 


Actualización: More Neanderthal Remains Unearthed At Sima De Las Palomas In Torre Pacheco
The latest discoveries in Torre Pacheco date from up to 90,000 years ago... 


Actualización: Nuevos hallazgos neandertales en la Sima de las Palomas

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Argaric Sociology: Sex and Death


Tumba 18 de La Bastida: enterramiento en urna de dos hombres adultos. es.wikipedia.org
 
Vicente Llul, Rafael Micó, Cristina Rihuete Herrada, Roberto Risch 
Complutum, 31-62, Vol 27, No 1 (2016)

Abstract

The detailed, rich and diverse Argaric funerary record offers an opportunity to explore social dimensions that usually remain elusive for prehistoric research, such us social rules on kinship rights and obligations, sexual tolerance and the role of funerary practices in preserving the economic and political organization. This paper addresses these topics through an analysis of the social meaning of Argaric double tombs by looking at body treatment and composition of grave goods assemblages according to gender and class affiliation. The Argaric seems to have been a conservative society, scarcely tolerant regarding homosexuality, and willing to celebrate ancestry associated to certain places as a means of asserting residence and property rights.

Resumen

La variedad, abundancia y detalle del registro funerario argárico permite explorar aspectos por lo general vedados a la investigación de las sociedades prehistóricas. Las normas sociales sobre la distribución de obligaciones y derechos según el parentesco, la permisividad respecto a las relaciones sexuales y el papel de las prácticas funerarias en el mantenimiento de la organización económico-política son algunos de dichos aspectos. En este artículo se propone un acercamiento a los mismos mediante un análisis del significado social de las tumbas dobles argáricas, la composición de los ajuares según el sexo y la clase social del individuo inhumado, así como el tratamiento y disposición de los cadáveres. Las conclusiones dibujan una sociedad conservadora, poco tolerante respecto la homosexualidad y que celebra positivamente los vínculos genealógicos asociados a ciertos espacios, afirmando así derechos de permanencia y propiedad.

Texto completo: PDF (English)

Research reveals effectiveness of stones thrown as weapons by Stone Age hunters


1/3. Ball-shaped stone object. Andrew Wilson et al.

Stone objects collected by prehistoric hunters were effective as throwing weapons to hunt animals, research at Leeds Beckett University reveals.

The research, published in the latest edition of Scientific Reports, shows that stone objects collected by prehistoric humans could inflict considerable damage to large animals over distances of up to 25 metres.

The researchers, led by Dr Andrew Wilson, an expert in perception, action and embodied cognition at Leeds Beckett, alongside Associate Professor Qin Zhu from the University of Wyoming, Professor Lawrence Barham and Professor Ian Stanistreet from the University of Liverpool, and Professor Geoffrey Bingham from Indiana University, analysed a sample of 55 spheroids (ball-shaped stone objects found in African archaeological sites) from the Cave of Hearths in the Makapan Valley in South Africa.

Using research on the perception of affordances (the possibility of an action on an object or environment) for maximum distance and therefore maximum speed and damage throwing, the researchers simulated the projectile motions the spheroids would undergo if thrown by an expert. These simulations were then used to estimate the probability of these projectiles causing damage to a medium-sized prey animal such as an impala. The researchers found that 81% of the stones analysed could have inflicted worthwhile damage over distances of up to 25 metres. [...] Leeds Beckett University  / Link 2 

Tiny bead from Bulgaria may be world's oldest gold artefact


1/5. A 15-centigrams gold bead is pictured in village of Yunatsite, Bulgaria, August 8, 2016. Picture taken August 8, 2016. Reuters/Dimitar Kyosemarliev

It may be just a tiny gold bead - 4 mm (1/8 inch) in diameter - but it is an enormous discovery for Bulgarian archaeologists who say they have found Europe's - and probably the world's - oldest gold artefact.

The bead, found at a pre-historic settlement in southern Bulgaria, dates back to 4,500-4,600 B.C., the archaeologists say, making it some 200 years older than jewellery from a Copper Age necropolis in the Bulgarian Black Sea city of Varna, the oldest processed gold previously unearthed, in 1972.

"I have no doubt that it is older than the Varna gold," Yavor Boyadzhiev, associated professor at the Bulgarian Academy of Science, said.

"It's a really important discovery. It is a tiny piece of gold but big enough to find its place in history." [...] Reuters


Actualización: Esta joya puede ser el objeto de oro más antiguo del mundo - RT
El abalorio mide solo cuatro milímetros de diámetro y pesa 0,15 gramos.

Aunque sea un diminuto abalorio de oro de cuatro milímetros de diámetro puede ser un hallazgo de trascendencia histórica. El grupo de arqueólogos búlgaros que lo ha descubierto en el sur de su país asegura que puede tratarse del objeto de oro más antiguo de Europa y, probablemente, del mundo.

La joya descubierta en un asentamiento prehistórico en el sur de Bulgaria está datada entre 4.500 y 4.600 años antes de Cristo. O lo que es lo mismo, es 200 años anterior a las joyas de la necrópolis de la Edad del Cobre de la ciudad búlgara de Varna, descubiertas en 1972 y consideradas hasta el momento las más antiguas.

"Es un descubrimiento verdaderamente importante", afirmó a la agencia Reuters el profesor asociado de la Academia de Ciencias de Bulgaria Yavor Boyadzhiev.

Civilización urbana

El experto cree que el abalorio fue fabricado en el propio lugar del hallazgo, un asentamiento de unas 10-12 hectáreas ubicado a las afueras de la actual ciudad de Paradzhik y que describió como el primero de carácter "urbano" de Europa. En sus palabras, la zona estaba poblada por una "sociedad de alto nivel cultural" que llegó desde Anatolia (la actual Turquía) alrededor del 6.000 a.C.

"Diría que es el prototipo de una ciudad moderna aunque podemos decir que es una ciudad antigua a juzgar por las normas mesopotámicas", señala Boyadzhiev. "Pero estamos hablando de un lugar que precedió a los sumerios en más de 1.000 años", agregó en alusión a la considerada primera civilización urbana en Mesopotamia (actual Irak).

El abalorio fue descubierto hace dos semanas en los restos de una pequeña casa ubicada en el asentamiento. Además, se hallaron más de 150 figuras cerámicas de aves: un indicio de que ese animal pudo haberse adorado en la ciudad. El asentamiento fue destruido por tribus llegadas del norte en torno al 4.100 a.C.


Actualización: Vídeo. Bulgarian archaeologists unearth what they believe is the oldest gold ornament in Europe - tnews
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.11 nº 10.