lunes, 29 de agosto de 2016

Así murió ‘Lucy’, la australopiteca


Reconstrucción de la caída que pudo sufrir Lucy al caer de un árbol. KAPPELMAN

Un grupo de investigadores realiza un análisis de los huesos del fósil y concluye que falleció al caer de un árbol desde una altura de más de diez metros

Lucy no lo sabía, pero hace 3,2 millones de años, en su mundo y en su cuerpo se estaba produciendo una revolución. La representante más famosa de su especie, Australopithecus afarensis, ya caminaba erguida, elevando la mirada para otear la sabana que empezaba a ganar terreno. En lo que hoy es la región de Afar, en Etiopía, los cambios medioambientales habían hecho retroceder los bosques tropicales en los que habían habitado sus ancestros y las necesidades de supervivencia estaban cambiando. La nueva forma de locomoción de aquel homínido, de algo más de un metro de alto y con un cerebro poco mayor que el de un chimpancé, dejó libres sus manos que, probablemente, ya utilizaba para agarrar herramientas.

Esas habilidades llevarían a los descendientes de la pequeña Lucy a conquistar el mundo, pero ella tuvo que pagar el precio de los pioneros. Un completo análisis de sus huesos, que se publica en la revista Nature esta semana, sugiere que se mató al caerse de un árbol. Después de someter a tomografía computerizada el fósil, completo en un 40%, estudiaron los lugares y las formas de fractura de los huesos, tratando de determinar si se partieron justo antes de la muerte o si lo hicieron durante los millones de años que pasaron hasta que Donald Johanson los encontró el 24 de noviembre de 1971. EL PAÍS / Link 2


A 3.2 Million-Year-Old Mystery: Did Lucy Fall From a Tree? - The New York Times / Link 2
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Her death, on the other hand, has been a mystery. Now, after poring over the celebrated bones, a team of scientists has concluded that Lucy died most unceremoniously: killed by a long fall out of a tree.

If they’re right, the discovery could yield an important clue to how our ancestors evolved from tree-dwelling apes into bipeds that walked the African savanna. But the new study has experts deeply divided. Some researchers are praising the research, while others, including Dr. Johanson, think the authors have failed to adequately make their case...


Vídeos (2). Lucy fell from a tree 3.18 million years ago - SciNews | Cracking the Coldest Case: How Lucy Died - UT Liberal Arts
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.11 nº 6 y 7.


Actualización: Print your own 3D Lucy to work out how the famous hominin died : Nature News & Comment
Digital scans will help researchers test whether she fell out of a tree... (Video)

Ver vídeo Printing Lucy en PaleoVídeos > L.R.2.11 nº 8.


Actualización: Scientists Divided Over How Lucy Died : The Two-Way : NPR / Link 2 (Why I'm skeptical about Lucy in the Skyfall · john hawks)
... For decades, people who have spent their careers studying Lucy's bones have debated how much time she spent in trees. After today's paper was published, some paleoanthropologists criticized its findings, saying there was insufficient evidence to support the tree-fall theory...


Actualización: Lucy, “desde el cielo con sus diamantes” | Reflexiones de un primate
... Es por ello que la revista Nature ha recogido en sus páginas la investigación sobre las posibles causas de la muerte de Lucy. El investigador John Kappelman (Universidad de Texas) ha liderado un estudio con las modernas técnicas de microtomografía computerizada (micro-CT), aprovechando que los restos de Lucy habían viajado a los Estados Unidos para una exposición. Era la oportunidad para analizar de nuevo los fósiles de Lucy con imágenes de altísima resolución, que han permitido observar lo que el ojo humano no puede ver a simple vista. Aunque los huesos de Lucy presentan roturas producidas durante los más de tres millones de años que estuvieron enterrados, Kappelman y sus colaboradores han localizado fracturas en varios de los huesos fosilizados, presuntamente producidas en el momento de la muerte de Lucy (fracturas perimortem)...