sábado, 29 de octubre de 2016

50,000 years of history of the European bison traced through ancient DNA


Fig. 5 Prehistoric painting of bison in the cave of Chauvet-Pont d’Arc, Ardèche, France... (Copyright: French Ministry of Culture and Communication, archeologie.culture.fr/chauvet; Arnaud Frich, Centre National de Préhistoire/MCC).

Two types of Bison shown in Chauvet Cave paintings coexisted anciently, and a third appeared later, DNA studies confirm.

Three bison populations colonized Western Europe via three successive waves, the first between 57,000 and 34,000 years ago when the climate was temperate. During the glaciation period, this first population of ancient wisent was replaced by the steppe bison, the ancestor of the present-day American bison. As shown in paintings from the French Chauvet Cave, both of these two bison types were present in Southern France between 39,000 and 34,000 years ago. When the climate became mild again 14,000 ago, a new wisent population coming from the Southern Caucasus colonized Western Europe. This paleogenomic study [...] Popular Archaeology

Related post 

Iran: Paleolithic site becomes 63,000 years old


 
The second season of archaeological excavations has indicated Mirak Paleolithic site had been settled far beyond the date speculated.
 
Mr. Hamed Vahdati Nasab who leads the expedition to Mirak site in Semnan desert province said that a joint expedition of Iranian and French archaeologists had found geological evidence that the settlement in Mirak had been older than it was assumed before. “The expedition’s minerology group identified the source of the raw material probably used by the settled people in an area 2km southeast of the site; the geological evidence shows that the source of the material for Paleolithic toolmaking workshops had been washed out from mountains of the northern side of Semnan and was imbedded in the river, where the Paleolithic man found and used,” he detailed.

Vahati Nasab, who is also Associate Professor in Tarbiat Modarres University, told Mehr News local correspondent on Thursday that the group also traced the cultural deposits of human activity around Hill No. 8; “we found that the hill investigated in modern times as No. 8, had been, during Paleolithic era, a lower embankment in a shallow and wide lagoon; the first season of excavations dated the lower strata of the open site as belonging to 40,000 years ago, while the present estimations identifies the age as going deeper in history to 63,000 years,” he concluded. Mehr News Agency / Link 2 

Chile seeks help to protect world's oldest mummies



Chinchorro mummies are seen inside Azapa's San Miguel Museum in Arica city, north Santiago in this October 27, 2005 file picture. REUTERS/Ivan Alvarado/Files

Chilean researchers are seeking conservation aid to protect a collection of mummified human remains found in northern Chile, the oldest mummies discovered in the world to date
.
The nearly 300 "Chinchorro" mummies, which have been recovered in recent years from the dry coastal area near the Peru border, are thought to date from between 5000 BC to 1500 BC.

"The dates that we have for the bodies are from 7,000 years ago ... so they have more relative antiquity in terms of intentional work on the human body than that found in Egypt," said Sergio Medina Parra, anthropologist and department head at University of Tarapaca in the northern city of Arica.

Medina is leading an attempt to get the Chinchorro mummies recognized by UN heritage body UNESCO as a world heritage site.

"The application is not a goal in itself, but the start of a process, of improved conservation tools, with the Chilean state and the international community," he said.

The mummies need to be kept under specific conditions of temperature and humidity to prevent deterioration... (Video) Reuters


Vídeo: Chile seeks help to protect mummies- Reuters
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.11 nº 28.

Entrada relacionada


Actualización: Las momias Chinchorro, las más antiguas del mundo, en peligro de convertirse en un limo negruzco | Ancient Origins
Las momias Chinchorro de Chile, conservadas durante al menos 7.000 años, se están convirtiendo en limo negro debido a los crecientes niveles de humedad que están provocando la aparición de bacterias en su piel. Más de cien momias, las más antiguas de todo el mundo, se están volviendo gelatina como resultado de la rápida proliferación de las bacterias. Los investigadores están buscando ahora fondos para preservar las momias de su previsible deterioro antes de que se pierdan para siempre...


Actualización: Momias Chinchorro, las más antiguas del mundo, están en proceso de descomposición
Investigadores chilenos piden a la UNESCO que se reconozca a las Momias Chinchorro como Patrimonio de la Humanidad, en uno de los intentos por conservar y proteger una herencia cultural que data de hace 7 mil años...

Neanderthals on cold steppes also ate plants


A Neanderthal tooth used by Robert Power in his research. (Photo: Amanda Henry)
 
Neanderthals in cold regions probably ate a lot more vegetable food than was previously thought. This is what archaeologist Robert Power has discovered based on new research on ancient Neanderthal dental plaque. PhD defence 1 November.

Mammoth steppe

Plants were an important part of the menu of Neanderthals who lived in the warmer Mediterranean regions of Eurasia between 180,000 and 30,000 years ago. But paleoanthropologists had for a long time assumed that the same did not apply in colder regions such as the Mammoth steppes. The Mammoth steppe, a region of steppe tundra almost completely devoid of trees, was the dominant landscape from Central Europe to East Asia during the cold periods of the Pleistocene era. Neanderthals in these areas were thought to have been carnivores, eating virtually only the flesh of large wild animals. This very limited diet made this hominid species vulnerable and may well have contributed to their becoming extinct, anthropologists reasoned.[...] Leiden University / Link 2 


Actualización: Los neandertales comían más alimentos vegetales de lo creído 
Las plantas eran una parte importante del menú de los neandertales que vivieron en las regiones mediterráneas más cálidas de Eurasia, hace entre 180.000 y 30.000 años. Pero los paleoantropólogos habían supuesto durante mucho tiempo que ese no era el caso en regiones más frías, como las estepas en las que típicamente vivían los mamuts. Ese hábitat, denominado la estepa del mamut, una región desprovista casi por completo de árboles, era el paisaje dominante desde la Europa Central hasta el Este Asiático durante los períodos fríos del Pleistoceno. Se pensaba que los neandertales en estas áreas habían sido carnívoros, comiendo prácticamente solo la carne de grandes animales salvajes. Esta dieta muy limitada hizo a esta especie de homínidos muy vulnerable y pudo contribuir a que se extinguieran, según la opinión generalizada entre los antropólogos.

El arqueólogo Robert Power, de la Universidad de Leiden en los Países Bajos, ha descubierto, sin embargo, que los neandertales debieron consumir productos vegetales de forma regular como alimento, incluso en este entorno frío y seco. Power argumenta que dado que la estepa del mamut ya no existe como tal resulta muy difícil conocer con certeza detalles sobre su vegetación, y por tanto es muy plausible que este hábitat albergase recursos vegetales más útiles para los neandertales que lo supuesto hasta ahora.

Gracias a nuevos métodos de microscopía, la placa dental (la biopelícula bacteriana que se forma sobre las piezas dentales) se ha convertido en una buena fuente de indicios de comida habitual que pueden ahora ser analizados. Power estudió las partículas microbotánicas en la placa dental de neandertales de seis yacimientos arqueológicos, incluyendo en Croacia, Italia y Rusia. Los resultados de los análisis de 48 dientes indican que en todas esas regiones los neandertales consumían comida vegetal regularmente.


Power también examinó la fiabilidad de la placa dental como un recurso para reconstruir dietas. Hizo esto examinando la placa de un grupo de chimpancés que habían muerto recientemente por causas naturales y cuya dieta fue vigilada durante un periodo de 20 años. Lo encontrado confirma que la placa puede ser un reflejo fiel de la dieta a lo largo de un período largo de vida.