jueves, 3 de noviembre de 2016

Archaeologists study earliest recorded human burial site in Ireland


The highly polished stone adze

Archaeologists have shed new light on the belief systems of early Mesolithic hunter-gatherers after analysing cremated remains and artefacts given as grave offerings from the earliest recorded human burial site in Ireland.

The team says it shows a rare and intimate glimpse of the complex funerary rituals taking place on the banks of the River Shannon at Hermitage, County Limerick, over 9,000 years ago.

The team, led by Dr Aimée Little from the Department of Archaeology at the University of York, analysed cremated remains dating from 7530-7320 BC—the earliest recorded human burial and grave assemblage.

Unusually for such an early burial, the person's body had been cremated and then buried, rather than a more simple form of inhumation.

Polished adze

The site also featured evidence for a grave-marker; a post which would have marked the spot at which the cremated remains were buried long after the event itself.

A highly polished stone adze interred with the remains, thought to represent the earliest known completely polished adze or axe in Europe, was revealed to have been commissioned for burial at the site.

Microscopic analysis of the adze’s surface demonstrated a short duration of use, indicating its purpose was for funerary rites.

Funerary rites

It was then intentionally blunted, probably as part of the funerary rites, which the researchers have suggested may have been a ritual act symbolising the death of the individual.

The findings mark Hermitage out as an exceptionally important site for the Early Prehistory of North West Europe.

Dr Little said: “Through technological and microscopic analysis of the polished adze it has been possible to reconstruct the biography of this remarkable grave offering.

“The special treatment of this adze gives us a rare and intimate glimpse of the complex funerary rituals that were taking place graveside on the banks of the River Shannon over 9,000 years ago."

Unprecedented

Dr Ben Elliott added: "The adze is exceptional as we traditionally associate this polished axes and adzes like this with the arrival of agriculture in Europe, around 3000 years later.

“Although polished axes and adzes are known from pre-agricultural sites in Ireland and other parts of Europe, to find such a well-made, highly polished and securely dated example is unprecedented for this period of prehistory." The University of York / Link 2 


Actualización: Una excepcional azuela hecha para ser enterrada hace 9.000 años
El hallazgo se ha producido en el más antiguo enterramiento conocido en Irlanda 

Hace unos 9.000 años, alguien muy querido para un grupo de cazadores-recolectores que habitaban en las riberas del río Shannon falleció, y sus seres cercanos decidieron enterrarlo de acuerdo a sus costumbres. Cremaron sus restos y los colocaron bajo tierra, y sobre la tumba colocaron un poste que señalara el lugar. Y acompañando a los restos del difunto, depositaron una excepcional azuela pulimentada de finísima factura, una azuela que apenas había sido usada antes de ser enterrada allí, y que fue deliberadamente desafilada. La investigación del enterramiento más antiguo conocido de Irlanda nos proporciona una instantánea de esta íntima escena ritual...

Los humanos llegaron al interior de Australia antes de lo que se pensaba


Añadir leyendaVista aérea de Flinders Ranges, donde se descubrió la formación Warratyi.

Además, esos primeros pobladores disponían de tecnología más avanzada de lo que se creía y convivieron con enormes animales como Diprotodon optatum, un marsupial herbívoro gigante de cuatro metros de longitud y unas tres toneladas de peso, y Genyornis newtoni, un ave gigantesca, de 2,5 metros de altura y más de 200 kilogramos de peso.

Según asegura esta semana una investigación publicada en la revista Nature, nuestros antepasados poblaron esta zona de Australia 10.000 años antes de lo que se pensaba. Los utensilios encontrados durante una campaña de excavación en el refugio rocoso Warratyi, en Flinders Ranges (en el sur de Australia) demuestran que los humanos ya vivía en esa zona hace unos 50.000 años.

Hasta la fecha, se conocían diez yacimientos arqueológicos de hace entre 41.000 y 28.000 años en el árido interior de Australia.

Asimismo, los utensilios y herramientas recuperadas en diversas capas de sedimento por los investigadores que han hecho esta nueva investigación son la pruebas más antigua del uso de tecnologías bastante avanzadas en Australia. Entre ellas figuran herramientas fabricadas con huesos (datadas hace entre 40.000 y 38.000 años), herramientas de piedra (de entre 30.000 y 24.000 años de antigüedad) y el uso de pigmentos de ocre rojo (de hace 49.000-46.000 años) y yeso (40.000-33.000 años). Las referencias más antiguas de uso de pigmentos de ocre en Australia y el sureste asiático era de hace 42.800 años en Carpenters Gap.[...] MysteryPlanet


Oldest known evidence of Aboriginal settlement in arid Australia found in Flinders Ranges rock shelter - ABC News  / Link 2

The Warratyi rock shelter elevated above local stream catchment.  Photo: Giles Hamm

The chance discovery of a rock shelter in the Flinders Ranges has unearthed one of the most important prehistoric sites in Australia.

The site, known as Warratyi, shows Aboriginal Australians settled the arid interior of the country around 49,000 years ago — some 10,000 years earlier than previously thought.

The shelter, about 550 kilometres north of Adelaide, also contains the first reliably dated evidence of human interaction with megafauna.

Artefacts excavated at the site also push back the earliest-known dates on the development of key bone and stone axe technologies and the use of ochre in Australia.

Lead author Giles Hamm, a consultant archaeologist and doctoral student at La Trobe University, found the site with local Adnyamathanha elder Clifford Coulthard while surveying gorges in the northern Flinders Ranges... (Video: Warratyi rock shelter holds oldest known tools)


Vídeo 2: Warratyi cave's astounding archaeological evidence
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.11 nº 29.

El procesamiento de ocre en la Edad de Piedra revela una complejidad cultural


A tool used to grind ochre from the Middle Stone Age levels of Porc-Epic Cave, Dire Dawa, Ethiopia. The black line denotes two centimetres, Credit:DE Rosso and F d'Errico

EFE.- Las herramientas de procesamiento del ocre en el este de África en la Edad de Piedra Intermedia desvela una complejidad cultural y en el comportamiento, según un estudio publicado hoy por la revista especializada Plos One.

El estudio, elaborado por el equipo de la investigadora Daniela Rosso, de la Universidad de Burdeos en Francia, explica que estos humanos podrían haber utilizado técnicas variadas en el procesamiento del citada mineral para usos funcionales y simbólicos.

Los investigadores han descubierto que una amplia gama de rocas fueron usadas como afiladores para producir polvo de ocre de diferentes colores y textura, probablemente empleados para satisfacer necesidades que desvelan una alta complejidad en el comportamiento.

Los polvos más finos eran más aptos para la pintura corporal, mientras que los más gruesos tenían usos más funcionales, como el encontrado en una piedra redonda que parece haber sido utilizada como sello para aplicar polvo de ocre en diferentes superficies.

Los autores del estudio han analizado 21 herramientas para el tratamiento del ocre y dos artefactos con restos del mineral de la cueva de Porc-Epic que data de la Edad de Piedra Intermedia, está ubicada en Etiopía y tiene 40.000 años de antigüedad.

Para tal fin, los investigadores utilizaron microscopios y técnicas de espectroscopia y rayos X.

"El procesamiento del ocre en la cueva de Porc-Epic refleja un alto grado de complejidad del comportamiento, lo que significa que el uso de ocre fue probablemente dedicado a una amplia variedad de funciones", asegura Rosso.

Los fragmentos de ocre, rocas que contienen óxidos de hierro de color rojo o amarillo, han sido encontrados a menudo en la Edad de Piedra Intermedia y han desempeñado un papel en la construcción de las culturas del temprano Homo sapiens africano.

Algunos investigadores han sugerido que el ocre era utilizado con fines prácticos, como el de pegamento para adherir mangos a las herramientas, aunque otros han creído que el uso de sus pigmentos ha sido simbólico en la creación de adornos o en el arte pintado en el cuerpo humano.

Sin embargo, el estudio del procesamiento del ocre ha sido hasta ahora poco detallado, lo que no ha ayudado al entendimiento de cómo se utilizaba el material. Por ello, los autores destacan que este estudio es el primero en proporcionar una documentación exhaustiva de técnicas de procesamiento del ocre en el Paleolítico. lavanguardia.com


Paint points to sophisticated Stone Age ancestors | Cosmos

Modified ochre lumps. Credit: DE Rosso and F d'Errico

Ochre powder processed in an ancient African cave reveals surprising complex behaviour from early humans, Amy Middleton reports...