miércoles, 30 de noviembre de 2016

Desarrollan una aplicación que reconoce cerámica de yacimientos mediante fotos



Un consorcio formado por universidades y empresas está desarrollado una aplicación móvil (APP) que será capaz de reconocer piezas cerámicas de yacimientos arqueológicos mediante el análisis digital de imágenes tomadas directamente con el teléfono móvil.

La futura aplicación móvil, cuya creación cuenta con una destacada participación española, será diseñada para tablets y teléfonos inteligentes, han informado hoy a Efe fuentes de este consorcio.

Esta herramienta, que está siendo desarrollada dentro del proyecto de investigación ArchAIDE (ArchaeologicalAutomaticInterpretation and Documentation of cEramics), permitirá a cualquier arqueólogo obtener la identificación de la pieza y su datación en el mismo momento de ser encontrada, con tan sólo hacer una foto de la misma.

De esta forma, la aplicación proporcionará automáticamente toda la información de interés arqueológico, como el periodo al que pertenece, el estilo o el material.

Estas mismas fuentes han señalado que, desde el Neolítico, la cerámica ha acompañado a todas las civilizaciones y se han adaptado a los gustos, costumbres y tecnología de cada época, lo que la convierte en un artefacto esencial para datar un yacimiento o conocer en profundidad la cultura a la que pertenece. [...] CLM24 

Barley dormancy mutation suggests beer motivated early farmers



Okayama University have identified the gene mutation and the enzyme it encodes to determine whether the dormancy of barley is long (better for food crops) or short (better for beer-making).

The authors of this paper note that, "The wild barley's long dormancy means that, initially, the grain will not germinate in response to transient moisture availability and will therefore survive hot, dry summers". As a result seeds like wild-type barley that undergo a long state of "dormancy" at maturity – during which they will not germinate –are favoured for food crops. In contrast a short dormancy is more efficient and preferable for beer making.

Kazuhiro Sato and colleagues – a collaboration of Okayama University and the Institute of Agrobiological Sciences in Japan and the University of Adelaide in Australia - compared DNA sequences of Haruna Nijo – a type of barley known to have short dormancy – with wild barley H602, known to have long dormancy. After studying over 5000 plants, they identified the section of the barley's DNA that varies with expression of long or short dormancy - AK372829. [...] The Archaeology News Network

9,500-year-old funerary rituals involving the reduction of fresh corpses discovered in east central Brazil


9,500-year-old skull cap used as funerary receptacle. The mutilated and burnt bones of the same individual were deposited inside. Credit: LEEH-USP

Findings from Lapa do Santo show oldest evidence in the continent of humans performing elaborated funerary rituals based on the manipulation and reduction of fresh corpses and the reorganization of body parts.

 In eastern South America skeletal remains dating to 10,000 years ago are rare, precluding the proper study of their ritual dimensions. In a study published this week in the journal Antiquity, an international research team led by the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig, Germany, and the University of São Paulo, Brazil, present their new findings on 26 human burials that date to this period and had been discovered at the archaeological cave site Lapa do Santo in east central Brazil.

"The Lagoa Santa region is known since the early 19th century due to the work of the Danish naturalist Peter Lund. During the following decades, many international research teams went to the region looking for evidence of the coexistence between humans and megafauna", says André Strauss of the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig, Germany. "Although hundreds of early Holocene skeletons were exhumed in the process, little has been reported about funerary rituals. Therefore, the ample diversity and elevated elaboration of the burials at Lapa do Santo at first struck us as a great surprise." [...] phys.org


Actualización: "Comían cadáveres": Desentierran evidencia de macabros rituales de hace 9.500 años en Brasil - RT
Los habitantes del lugar mutilaban, descarnaban, quemaban y, posiblemente, se comían cadáveres en los ritos funerarios. 

Unos restos óseos encontrados en Lapa do Santo (Minas Gerais, Brasil) evidencian que los habitantes de la zona realizaban rituales fúnebres que involucraban mutilaciones y, posiblemente, el canibalismo de cadáveres, según publica la revista 'Antiquity'.

Este descubierto consta de 26 entierros humanos que tuvieron lugar hace alrededor de 9.500 años y suponen la evidencia más antigua de Sudamérica a la hora de realizar ritos funerarios.

André Strauss, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Alemania, ha detallado que "los entierros incluían huesos con cortaduras, exposición al fuego, una cabeza enterrada con las manos amputadas y cráneos con todos los dientes fueron extirpados intencionalmente".

En uno de los casos, los huesos quemados y mutilados de un individuo fueron depositados dentro de su propio cráneo, mientras que otros restos mostraban signos de canibalismo.

Antes de este estudio se suponía que las comunidades que habitaban en la región en esa época eran extremadamente simples y homogéneas, con lo cual el descubrimiento evidencia que hace 10.000 años el continente ya albergaba "una gran diversidad cultural", según ha detallado Strauss.

El año pasado, este especialista ya anunció el descubrimiento del 'decapitado más antiguo del continente' en esa misma región.

Representaciones de la fertilidad de hace 3.000 años en Arizona


Photo courtesy of M. Chenault. May not be used without permission

Varias figurillas modeladas en arcilla han sido interpretadas como representaciones de la fertilidad 

Hace unos 3.500 años se iniciaba en el suroeste americano un periodo en el que grupos de cazadores-recolectores comenzaron a cultivar cereales al mismo tiempo que continuaban realizando actividades de forrajeo. En este contexto se han localizado unas figurillas antropomorfas de arcilla, especialmente en el entorno de Tucson, que inicialmente se interpretaron como de culto a los ancestros por paralelismos con otras culturas posteriores. Pero sus rasgos son muy diferentes, y uno de sus descubridores apunta a que podría tratarse de representaciones duales de la fertilidad, con rasgos tanto masculinos como femeninos. Por ahora se desconoce su posible uso, aunque al aparecer en ocultaciones intencionales, se cree que podrían servir para rituales ocasionales. [...] arqueologiaenred.paleorama.es


Earliest Known Clay Figurines in the Southwest May Be Fertility Symbols, Study Says | Western Digs 


Photo courtesy of M. Chenault. May not be used without permission

Curious clay figurines that have been found in southern Arizona appear to be fertility symbols used by desert farmers as much as 3,000 years ago, according to new research.

Only a few of the figures have been found, primarily at the sites of two pre-contact villages excavated near Tucson.

The long, bulbous objects are likely the earliest clay figures yet found in the American Southwest. And since the first of them was reported in 2005, experts have speculated about what they were, with theories ranging from healing charms to children’s toys.

The prevailing theory has held that they were objects of ancestor veneration, perhaps the representations of departed family members or more distant kin.

But new research based on the most recently discovered figurines suggests that they are distinctive tokens of fertility, using both male and female symbolism to signify sexual duality...

Tallando hueso en cueva Qesem (Israel) hace 300.000 años


Zupancich, A. et al. / Scientific Reports

Documentan la talla de hueso con fines distintos a la alimentación

Durante mucho tiempo se ha mantenido la hipótesis de que Homo sapiens era el único homínido capaz de transformar el hueso con herramientas específicas con fines diferentes a alimentarse de él. Sin embargo, una serie de hallazgos en cueva Qesem (Israel) vienen a apoyar que este tipo de conductas fueron ya desarrolladas por homínidos más antiguos. Se acaba de publicar en Nature el estudio de dos útiles de sílex y un fragmento de tibia de gamo que muestra que hace más de 300.000 años, probablemente casi 400.000, los homínidos que ocupaban la cueva ya usaban los huesos para fabricar útiles y lo hacían con herramientas específicas. Ya sabéis, no hemos inventado nada. [...] arqueologiaenred.paleorama.es


Scientists Find Signs of Intelligent Tool Use 300,000 Years Ago | RealClearScience
Sixteen years ago, road workers detonated a controlled explosive to remove a large limestone boulder blocking a planned roadway outside of Tel Aviv in Israel. Soon after the dust settled, it became clear that the road would need to be rerouted.

The workers had stumbled upon a vast cave, one that had been sealed off for more than 200,000 years! For the researchers who soon began exploring the cave's expansive interior, it was the find of a lifetime.

Now called Qesem Cave, the site has delivered a number of discoveries that live up to its explosive origin. Archaeologists found a 300,000-year-old fireplace, along with tortoise shells that showed signs of burning. Apparently, whoever live there had a taste for roast tortoise.

Exactly who lived there remains a mystery, however. While archaeologists have uncovered a handful of hominin teeth, they still aren't sure which species they belong to. It could be Homo erectus, Homo neanderthalensis, or it might even be an entirely new species.

"We don’t know which type of human lived here," Ron Barkai, an archaeologist at Tel Aviv University, told Ynet News. "We know that they acted differently than everyone else who lived in this area before them."

Whoever inhabited Qesem many eons ago, a study recently published in Scientific Reports reveals that they were advanced tool-users.

A team of Archaeologists led by Barkai and his colleagues Avi Gopher and Andrea Zupancich uncovered two sharpened flint tools (pictured above), as well as a deer bone with distinct saw marks (pictured below). The artifacts are between 300,000 and 420,0000 years old...


Actualización: El hueso más allá de su aspecto nutricional | CENIEH
El CENIEH colabora en un estudio publicado en Scientific Report sobre la manipulación del hueso hace más de 300.000 años en el yacimiento israelí de Qesem Cave..