miércoles, 7 de diciembre de 2016

Were Neanderthals Religious?


Martin Meissner/AP
 
Imagine this scene: Inside a cave in Spain, a group of people gather around the grave of a toddler. Hearths with lit fires, marked by 30 horns of animals including bison and red deer, surround the grave. A rhinoceros skull is nearby.

At a conference this fall, archaeologist Enrique Baquedano and his colleagues described this scene as a probable funeral ritual held 40,000 years ago by Neanderthals.

That announcement contains a mix of both hard data — the child's bones and the animal horns and skull — and informed speculation suggesting that these data point to a community funeral ritual.

The archaeologists' scenario relates closely to questions I have been thinking about: Did the Neanderthals practice religion? How would we know it, if they did?

Let's approach these questions by placing Neanderthals in evolutionary context. It's now clear that Neanderthals are our cousins, not our direct ancestors or early members of our own species Homo sapiens. Known formally as Homo neandertalensis, Neanderthals lived in Europe and Asia, overlapping in certain places at certain time periods with Homo sapiens — and almost certainly interbreeding with them (with us!) on occasion. [...] NPR

Entrada relacionada 

La Cueva de Azokh, en el Cáucaso, fue un importante lugar de paso de los homínidos en su migración de África hacia Europa y Asia



Así se constata en la primera monografía internacional y multidisciplinar sobre esta cavidad, que además ha contado con la participación de miembros del IPHES
Estudiantes de esta región completan su formación y carrera investigadora mediante diferentes programas internacionales en los que participa el IPHES

El estudio de las rutas que siguieron las diferentes oleadas de homínidos que emigraron de África para llegar a Europa y Asia es una de las líneas de investigación que más actividad científica genera en el ámbito de la evolución humana. Sobre la mesa hay diversas propuestas y puntos geográficos que podrían haber tenido un papel especialmente importante. En este escenario, la cueva de Azokh, ubicada en Nagorno Karabakh, en el sur del Cáucaso, toma ahora especial protagonismo.
 
Así se constata en la monografía recientemente publicada, la primera concebida con participación internacional y multidisplinaria sobre este yacimiento. Lleva por título “Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor” y en ella firman artículos diversos miembros del IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social). Ha sido publicada por Springer, editorial internacional especializada en ciencia, medicina y tecnología.
 
Según este estudio, los humanos y diferentes especies de animales habrían concurrido la cueva de Azokh durante su paso de África hacia Europa y Asia entre hace 300 000 y 100.000 años antes del presente. Además, esta cueva fue utilizada por tres especies diferentes: Homo heidelbergensis, Homo neanderthalensisy Homo sapiens, y contiene casi un registro continuo de diferentes restos tecnológicos (de Pleistoceno Medio final a Pleistoceno Superior) en asociación con restos faunísticos. [...] iphesnoticias.blogspot.com.es
 
 

Homo heidelbergensis remains discovered at Azokh Cave – Fernández-Javo et al.

The study of migratory routs, used by different hominin groups during their migration from Africa to Europe and Asia, is one of the most important branches of investigation. There are different proposals and geographic points, which may have had particular importance. The Azokh Cave site, located in Nagorno Karabakh (Southern Caucasus) is now getting special prominence.

The first international and multidisciplinary monograph dedicated to the excavations and research of Azokh titled “Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor” was published by Springer, an international editorial, specialised in science, medicine, and technology....

La verdadera dieta Paleo tenía más vegetales de lo que crees


1/4. Excavations in the waterlogged prehistoric site of Gesher Benot Ya’aqov. (Credit: Naama Goren-Inbar)

La dieta Paleo —supuestamente, la dieta de los cavernícolas o los hombres del Paleolítico— tiene como principio que el alto consumo de proteína animal magra —carnes— sumado al de frutas y verduras, como complemento para otorgar sensación de llenura, no solo conduce a la pérdida de peso sino también aleja a la diabetes y a las enfermedades coronarias.

No obstante, una reciente investigación arqueológica en Israel y publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) ha revelado que nuestros antepasados tenían en su dieta muchos más vegetales de los que pensábamos. Incluso, se ha descubierto que en algunos niveles su dieta era más variada que la de varias poblaciones en la actualidad, pues recurrían a algunas especies vegetales que hoy no son consideradas comestibles.

La creencia en que la dieta del hombre prehistórico estaba principalmente compuesta por carnes se basaba en que en los hallazgos arqueológicos de asentamientos humanos la mayoría de restos encontrados que indicaban cómo habrían sido los hábitos alimenticios de estas poblaciones consistían en huesos destrozados de animales. [...] N+1


Secrets of the Paleo diet: Archeological discovery reveals plant-based menu of prehistoric man -The Hebrew University of Jerusalem / Link 2 / Link3 
A collection of 780,000-year-old edible plants found in Israel is the largest and most diverse in the Levantine corridor linking Africa and Eurasia

A tiny grape pip (scale 1mm), left on the ground some 780,000 years ago, is one of more than 9,000 remains of edible plants discovered in an old Stone Age site in Israel on the shoreline of Lake Hula in the northern Jordan valley, dating back to the Acheulian culture from 1.75-0.25 million years ago. The floral collection provides rich testimony of the plant-based diet of our prehistoric ancestors.

While around the world remains of Paleolithic plants are scarce, this unique macro-botanical assemblage has allowed researchers from the Hebrew University of Jerusalem and Bar Ilan University to study the vegetal diet of humans from early-mid-Pleistocene, which is central to understanding the evolution, adaptation and exploitation of the environment by hominins.

The findings were recovered during archeological excavations at the waterlogged site of Gesher Benot Ya'aqov, where the earliest evidence of human-controlled fire in western Asia was discovered in recent years.

Prof. Naama Goren-Inbar of the Institute of Archeology at the Hebrew University of Jerusalem, who conducted the excavations with colleagues, have long studied findings of hominid occupations in the Levantine Corridor, through which several hominin waves dispersed out of Africa. In a research paper published in the Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), titled "The plant component of an Acheulian diet: a case study from Gesher Benot Ya‘aqov, Israel", Prof. Goren-Inbar reveals the discovery of the ancient macrobotanical remains [...]

Vídeo: The Real Paleo Diet - News Cientist
Ver en PaleoVídeos L.R.2.11 nº 36.


Actualización: Humanos del pasado y dieta mediterránea | Reflexiones de un primate
... En diciembre de 2016 tuvimos ocasión de conocer avances importantes en la investigación de GBY acerca de la dieta de los homininos que ocuparon esta región a finales del Pleistoceno Inferior. Las investigaciones fueron publicadas en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) y lideradas por Yoel Melamed y Naama Goren-Inbar, que ha dirigido las excavaciones del yacimiento durante muchos años. Este trabajo resume los hallazgos de restos de restos de semillas, frutos y otros vegetales, admirablemente conservados en el yacimiento. El hallazgo pudiera parecer de escaso interés. Pero son contadísimos los lugares donde se conservan este tipo de evidencias, que nos hablan de un modo directo sobre la parte vegetariana de la dieta de nuestros ancestros...