domingo, 25 de diciembre de 2016

Carlos Ferrer analiza la trascendencia de la agricultura en la historia con "El primate agricultor"



El primer ensayo divulgativo de Calos Ferrer acaba de publicarse. "El primate agricultor" trata la historia de la humanidad haciendo hincapié en la agricultura y lo que ésta ha supuesto en la historia. Un relato secuencial, casi "histórico", del "primate" agricultor que parte del "Big Bang" y se extiende hasta la actualidad.

Zaragoza.- "El primate agricultor" es la última obra publicada por Calos Ferrer Benimeli. El licenciado en Ciencias Geológicas y doctor en Geología por la Universidad de Barcelona cuenta con una larga lista de publicaciones, pero éste es su primer "ensayo divulgativo científico", un libro que, tal y como afirma el autor, está dirigido a "cualquier persona con curiosidad que tenga interés por aprender".

Precisamente, son la curiosidad, las inquietudes y las investigaciones de Calos Ferrer, durante 50 años, lo que han dado como resultado este libro. Según cuenta, decidió escribirlo cuando dos alumnas entraron en su despacho y preguntaron si esas "cosas" de historia que explicaba en sus clase entraba en el examen.

Con esta cuestión, el autor oscense se dispuso a mostrarle al mundo la "trascendencia" de la agricultura en la historia de la humanidad. Por poner un ejemplo, Ferrer ha apuntado que ésta tuvo un papel "fundamental" en el descubrimiento de América.

La aparición del primer "homo" se fecha hace dos millones y medio de año, ha apuntado, sin embargo, la agricultura como tal nace hace 10.000 años, por tanto solo ha ocupado un 0,4% de la historia. Estas cuestiones y otras como la aparición de los seres humanos, la vida de los humanos en el Paleolítico, el Neolítico (el descubrimiento de la agricultura y de la domesticación de animales) y, finalmente, al papel de la agricultura en muchos aspectos se recogen en la obra.

Ferrer ha añadido que este relato histórico-cultural es también un homenaje a más de cien científicos que han hecho posible, desde Copérnico hasta nuestros días (Galileo, Linneo, Newton, Curie, Einstein, Hawking y un largo etcétera), el estado actual de los conocimientos que se exponen, entre ellos 30 Premios Nobel." aragondigital.es

Árboles en el desierto de Atacama... hace 15.000 años


Investigadores de la Universidad de California en Berkeley, durante sus estudios en el desierto de Atacama. MARCO PFEIFFER

Un estudio sugiere que el lugar más árido de la Tierra fue hace 15.000 años un paraje salpicado de lagos y pantanos
La presencia de agua favoreció la colonización humana de América del sur a través de la costa


El desierto de la Atacama, en el norte de Chile, el territorio con menos pluviometría de toda la Tierra, fue muy posiblemente un paraje arbolado salpicado de lagos y pantanos hace unos 15.000 años, cuando los primeros humanos colonizaban América del sur, según sostiene un estudio publicado por investigadores de la Universidad de California en Berkeley.

Los nuevos hallazgos sugieren que el desierto de Arizona, actualmente un territorio 100.000 kilómetros cuadrados con una casi total ausencia de vida, fue en aquel tiempo un importante punto de parada para los pobladores que avanzaban hacia el sur siguiendo la costa americana del Pacífico.

“Aunque el desierto de Atacama es hoy en día una barrera, no lo fue en la época en que los humanos colonizaban América”, considera Marco Pfeiffer, investigador de Berkeley, en un estudio que se ha presentado durante la reunión anual de la Unión Geofísica Americana.

La principal ciudad de la zona, Arica, tiene una pluviometría anual de solo 1,5 litros por metro cuadrado, pero incluso están documentados periodos de varios años sin una sola gota.

La principal hipótesis del poblamiento de América sostiene que pueblos del norte de Asia atravesaron el estrecho de Bering aprovechando épocas libres de hielo, posiblemente en varios momentos diferentes, y luego avanzaron hacia el sur siguiendo las costas. Las primeras grandes migraciones empezaron hace entre 20.000 y 18.000 años...


The Atacama Desert Had Freshwater Lakes 9,000 Years Ago | IFLScience
Chile’s Atacama Desert may have had lakes around 9,000 to 25,000 years ago, according to researchers from the University of California, Berkeley. Announcing their findings at the annual meeting of the American Geophysical Union in San Francisco, this implies that humans could once have found the most arid place on Earth fairly suitable to live in.

Organic material belonging to plants and animals that required plentiful supplies of freshwater were found beneath the surface of the sands. Thanks to the high salinity levels and lack of water in the present day, they have been remarkably well preserved over the last few millennia.

Their distribution revealed that, of the desert’s 105,000 square kilometers (41,000 square miles) of arid territory seen today, at least 600 square kilometers (232 square miles) used to contain lakes...

Why we're closer than ever to a timeline for human evolution


An artist’s rendering of Sima de los Huesos hominins, estimated to have lived approximately 400,000 years ago. Photograph: Kennis & Kennis/AP

Dating when our ancestors split from Neanderthals and other relatives has long been a puzzle, but DNA advances are making our evolutionary journey clearer

Anthropologists and geneticists had a problem. And the farther back in time they looked, the bigger the problem became.

For the past several years, there have been two main genetic methods to date evolutionary divergences - when our ancestors split from Neanderthals, chimpanzees, and other relatives. The problem was, the results of these methods differed by nearly two-fold.

By one estimate, modern humans split from Neanderthals roughly 300,000 years ago. By the other, the split was closer to 600,000 years ago. Likewise, modern humans and chimps may have diverged around 6.5 or 13 million years ago.

Puzzled by this wild disagreement, researchers with diverse expertise have been studying it from different angles. Their combined discoveries, recently reviewed here and here, have shed light on how genetic differences accumulate over time and have advanced methods of genetic dating. [...] The Guardian

Geologists Publish New Details about Evolution of East African Rift Valley


A view of the Malawi coast in Eastern Africa. (Photo by Christopher Scholz)

Researchers in the College of Arts and Sciences have published new details about the evolution of the East African Rift (EAR) Valley, one of the world’s largest continental rift zones.

Christopher Scholz, professor of Earth sciences, and a team of students and research staff, have spent the past year processing and analyzing data acquired in 1995 and 2001 from Lake Malawi, the result of a multinational research effort sponsored by the National Science Foundation (NSF). By studying the interplay of sedimentation and tectonics, they have confirmed that rifting—the process by which the Earth’s tectonic plates move apart—has occurred slowly in the lake’s central basin over the past 1.3 million years.

The team’s findings are the subject of an article in the Journal of Structural Geology (Elsevier, 2016), which Scholz co-authored with lead author and Ph.D. candidate Tannis McCartney G’17.

Tectonic plates are huge slabs of crust and mantle that are constantly in motion, often crashing into, grinding against or falling beneath one another, causing earthquakes in the process. When this happens, the plates tear apart to form a lowland region known as a rift valley. [...] Syracuse University News

5,000 BC ‘Great Goddess with Hair in a Bun’ Found in Huge Shrine in South Bulgaria Unveiled for the First Time



5,000 BC prehistoric depictions of the “Great Goddess Wearing Her Hair in a Bun", which were discovered in a Late Neolithic shrine in Southern Bulgaria in 2012-2013, have been unveiled to the public for the first time together with numerous other anthropomorphic vessels “of an unknown type".

The Late Neolithic finds have been showcased in an exhibition in the Regional Museum of History in Bulgaria’s Stara Zagora in an exhibition entitled “The Shrine of the Great Goddess with the Hair Bun".

The exhibition has been organized by Stara Zagora Municipality, the Stara Zagora Regional Museum of History, the National Institute and Museum of Archaeology in Sofia, and the Svilengrad Museum of History. The newly showcased artifacts from the prehistoric shrine near Kapitan Andreevo belong to the last two institutions.

The prehistoric vessels, figurines, and other artifacts were found in large Late Neolithic religious complex close to the town of Kapitan Andreevo, Svilengrad Municipality, near Bulgaria’s border with Turkey, and had not been made public until the opening of the exhibition. [...] Archaeology in Bulgaria


Las diosas del gran templo neolítico de Kapitan Andreevo (Bulgaria)

 
Estas representaciones cerámicas de deidades femeninas tienen unos 7.000 años de antigüedad
Durante las obras de construcción de una gran carretera al sur de Bulgaria hacia la frontera con turquía, los arqueólogos dieron con un yacimiento muy especial. En las cercanías de la ciudad búlgara de Kapitan Andreevo localizaron un gran templo de finales del neolítico, un complejo con varias construcciones y un espacio sagrado de unos 600 metros de diámetro rodeado por un doble foso. Además de la importancia del lugar, utilizado hace unos 7.000 años, se han documentado en él diferentes vasijas cerámicas con representaciones de deidades femeninas cuyo estilo no tiene por ahora paralelos ni en Asia occidenta ni en Europa. Destaca entre ellas la representación de una mujer montando un toro, que podría ser una prefiguración del posterior mito clásico del Rapto de Europa...

Finds in Bulgaria’s Ohoden Show ‘Mediterranean’, ‘Proto-European’ People Formed Joint Prehistoric Civilization in Southeast Europe


Photo: Vratsa Regional Museum of History

Recent archaeological discoveries made in the Early Neolithic archaeological site Valoga near Ohoden in Northwest Bulgaria demonstrate that people from two anthropological groups, the Mediterranean and the “Proto-European", came together to peacefully form a joint prehistoric civilization in Southeast Europe, says archaeologist Georgi Ganetsovski.

Ganetsovski, who is presently the Director of the Regional Museum of History in Bulgaria’s Vratsa, has been in charge of the archaeological excavations in Ohoden, making important discoveries about the dawn of human civilization in Europe.

The 2016 summer excavations there led to the discovery of an 8,000-year-old stone structure and an obsidian artifact of the same age which was at first believed to have originated in Armenia (see below).

The archaeological discoveries in Ohoden so far have revealed some of the earliest burial facilities from this first agricultural civilization which was formed in the Balkan Peninsula by people from the Mediterranean and Proto-European anthropological type, Ganetsovski has told Portal12. [...] Archaeology in Bulgaria