domingo, 5 de febrero de 2017

Ethiopian site sheds new light on human behaviour in the Middle and Late Stone Age


1/2. The Horn of Africa with location of Goda Buticha and sites mentioned in the text. Credit: C. Tribolo et al in PLOS ONE
 
Recent sedimentological and dating results from the sequence of Goda Buticha cave, southeastern Ethiopia, yield new data on human occupation of the region during the period 65,000 to 1,000 years ago.

While eastern Africa was a departure point for modern human dispersals Out of Africa in the Upper Pleistocene, little is known about the modern humans who lived in the Horn of Africa during the period between 70,000 and 5,000 years ago, partly due to the lack of well-dated archaeological sites in the region. As a result, the important behavioral change from Middle Stone Age (~300,000-30,000 years ago) to Later Stone Age (from >50,000 years ago), occurring within this time frame is not well documented in the Horn of Africa.

An international team of researchers from Ethiopia, France, Israel and the USA have recently published in journal PLOS ONE the results of an extensive sedimentological and geochronological study at the Goda Buticha cave, in southeastern Ethiopia. The site has yielded a rich assemblage of stone artefacts, assigned to the Middle Stone Age in its lower sequence and to the Later Stone Age in the upper part of the sequence. [...] Division of Archaeology

Scotland: Perthshire hills were inhabited in the Stone Age, archaeological diggers reveal


Excavations on Ben Lawers show people have been using the landscape since 7,000BC. Photograph: NTS

A landmark archaeological project has revealed new insights into the history and inhabitants of the highest mountain in the central Highlands. 

Archaeologists working on Ben Lawers have uncovered evidence of human activities dating back 9,000 years to the Stone Age – and virtually every period since.

Relics unearthed include everything from standing stones, burial cairns and prehistoric flint tools to the remains of Iron Age settlements, ruined Jacobite-era croft houses and even brass-rimmed spectacles.

Finds show that what now appears an empty landscape once thronged with human activity, with thousands of people living in the area in times gone by.

The study is the culmination of two decades of excavations and research at the National Trust for Scotland nature reserve around Ben Lawers, on the north shores of Loch Tay in Perthshire.

The study is a uniquely detailed examination of a previously unexplored upland area that is characteristic of much of the central Highlands.

It tells the story of human interaction and occupation from prehistoric times to the recent past, with a particular focus on the last millennium.

The findings reveal that cultivation was carried out much higher in upland areas than previously thought, with trees felled to clear land at an early stage. [...] The Scotsman

La directora del Museo de Altamira descarta cambios drásticos en el acceso a la cueva


Foto: Luis Palomeque

Pilar Fatás no prevé que se altere el régimen de visitas actual, que será sometido a examen por el Patronato, cuya última reunión se celebró hace ahora un año

... Pilar Fatás dirige el Centro de Investigación que tiene como destino primordial la conservación, catalogación y exhibición ordenada de los bienes arqueológicos, prehistóricos e históricos, incluida la gestión y conservación de la cueva. Y la veterana gestora –que sigue la huella de José Antonio Lasheras, fallecido en febrero del pasado año– no se cansa de subrayar que la cueva de Altamira revela que «el patrimonio es frágil y nos pertenece a todos».

En este 2017 Fatás baraja diversos proyectos que no solo atañen a la organización periódica de exposiciones –en marzo está prevista una muestra fotográfica y en verano una gran exposición con el Museo Nacional de Ciencias Naturales y Acción Cultural Española– sino a iniciativas dedicadas a la difusión, la cooperación con otras instituciones nacionales e internacionales, aunque en el punto de mira prioritario esté la conservación preventiva de la cueva.

Para ello, Altamira trabaja de forma permanente en poner en marcha nuevas líneas de investigación que contribuyan a un mejor conocimiento de los principales factores que afectan a la preservación de la cavidad. [...] eldiariomontanes.es

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El canibalismo nos permitió sobrevivir en la Edad del Hielo


Imagen ilustrativa.

La imposibilidad de obtener ácidos grasos omega-3 esencial para el desarrollo del cerebro a través de los animales cazados empujó a nuestros ancestros europeos a comerse entre ellos durante la última glaciación 

El cerebro humano es la máquina más compleja de la Naturaleza y gracias a él iniciamos hace millones de años la conquista de la pirámide evolutiva. Nuestra capacidad para fabricar herramientas y transmitir información de generación en generación nos convirtió en los cazadores más eficientes de la Tierra. Pero mantener el desarrollo de nuestra creciente materia gris requería unas cantidades considerables de ácidos grasos omega-3 que no siempre estaban disponibles, especialmente en los durísimos inviernos del Paleolítico. Para conseguir el aporte de tales nutrientes esenciales tuvimos que pagar un macabro precio, una suerte de pecado original sin el que nuestra supervivencia en la última glaciación hubiese sido imposible.

Hace 40.000 años, en una Europa cubierta por los hielos, la subsistencia dependía casi exclusivamente de la caza, pero muchos de los animales consumidos entonces carecían en sus órganos de ácidos omega-3 en la cantidad necesaria. «Sin DHA [el omega-3 del cerebro] no hay desarrollo posible de las habilidades cognitivas y gracias al canibalismo se obtenían suplementos apreciables», afirma el investigador de la Universidad de Almería, José Luis Guil-Guerrero. Este experto en nutrición del Paleolítico acaba de publicar un artículo en «Quaternary Science Reviews» en el que asegura que el déficit de Omega-3 que sufrieron nuestros antepasados en la transición del Paleolítico Medio al Superior pudo haber acabado con nuestra especie. Sobrevivimos porque consumimos los cuerpos de otros seres humanos cuando fue necesario. [...] abc.es/