jueves, 16 de febrero de 2017

How forensic science can unlock the mysteries of human evolution


Experimentally produced hand stencils at ‘The Cave’. Jason Hall, University of Liverpool

January 8, 2017 ... Loosely defined, forensic anthropology is the analysis of human remains for the purpose of establishing identity in both living and dead individuals. In the case of the dead this often focuses on analyses of the skeleton. But any and all parts of the physical body can be analysed. The forensic anthropologist is an expert at assessing biological sex, age at death, living height and ancestral affinity from the skeleton.
 
Our newest research has extended forensic science’s reach from the present into prehistory. In the study, published in the Journal of Archaeological Science, we applied common forensic anthropology techniques to investigate the biological sex of artists who lived long before the invention of the written word.

We specifically focused on those who produced a type of art known as a hand stencil. We applied forensic biometrics to produce statistically robust results which, we hope, will offset some of the problems archaeological researchers have encountered in dealing with this ancient art form.

Sexing rock art

Ancient hand stencils were made by blowing, spitting or stippling pigment onto a hand while it was held against a rock surface. This left a negative impression on the rock in the shape of the hand. [...] theconversation.com

Investigadores del IIIPC llevan a cabo excavaciones arqueológicas en el poblado prehistórico de Nahal Efe (Israel)


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Investigadores del Instituto Internacional de Investigaciones Prehistóricas de Cantabria (IIIPC), de la Universidad de Cantabria, han participado en la segunda campaña de excavación de un poblado neolítico de hace más de 9000 años (Neolítico Precerámico B) en la región semidesértica del Neguev (Israel).

La excavación del yacimiento de Nahal Efe forma parte de un proyecto de investigación internacional coordinado entre la Universitat Autònoma de Barcelona (Dpto. Prehistoria, UAB), la Universidad de Cantabria (IIIPC-UC), la Israel Antiquities Authority (IAA) y el Centre de Recherche Français à Jérusalem (CRFJ-CNRS).

Los objetivos generales del proyecto son el conocimiento del proceso de difusión del Neolítico en las regiones semidesérticas del Oriente mediterráneo (Neguev, Sinaí, sur de Jordania), así como evaluar el potencial impacto de los eventos climáticos que se dieron durante Holoceno Inicial (tras el fin de la era glacial), en el desarrollo de las primeras comunidades agrícolas del sur del Levante mediterráneo. [...] IIIPC

Entrada relacionada

Los misterios sin resolver del yacimiento conquense de Los Dornajos



Se trata de un asentamiento humano de hace 4.000 años, de la Edad del Bronce, ubicado en la localidad de La Hinojosa, en Cuenca, y estudiado desde 1976

El yacimiento arqueológico de Los Dornajos (La Hinojosa, Cuenca) (Arkatros Ediciones, serie Arqueología, 1, Madrid, 2016) es el título del libro que recoge los trabajos arqueológicos realizados desde 1976 en el yacimiento conquense del mismo nombre localizado en un pequeño cerro del término municipal de La Hinojosa. Firma ese estudio la profesora de Prehistoria de la Universidad Autónoma de Madrid, Katia Galán, ya jubilada. Hemos hablado con ella en 'Hoy por Hoy Cuenca'.

Como en muchas otras ocasiones, los curas y los maestros de los pueblos y su inquietud por el conocimiento del entorno de sus parroquias y de sus colegios les han llevado a descubrir antiguos yacimientos arqueológicos. Eso ocurrió con Zenón Salas, el párroco de La Almarcha, al que los niños le contaron que habían visto una serie de grabados en unas rocas. El cura les dijo que se lo contaran a su maestro, a don Vicente Martínez Millán, de La Hinojosa, y así llegó la noticia, en modo de carta, al departamento de Prehistoria de la UNED donde por aquellos años 70 trabajaba de tutora Katia Galán... (Audio) Cadena SER

Remains of extinct 'zebra-like horse' found at Denisova cave


1/9. Denisova Cave in Altai region.  Picture: The Siberian Times
 
Siberian ancestors hunted the squat short-legged horse, even though this type of animal was believed to have been wiped out 400,000 years ago.

The find confirms that the squat and little-known Ovodov Horse, remains of which have been found at several Siberian locations, was alive as recently as 24,000 years ago.

Denisova Cave in Altai region was home to three species of ancient man, Homo sapiens, Neanderthals and Denisovans. 

The relic horse was scientifically described in 2009 by renowned Russian archeologist Dr Nikolai Ovodov based on remains found in Khakassia, but, perhaps strangely, it is not an animal recorded in cave drawings.

The question also arises of whether ancient man was responsible for the demise of a breed that was evidently once common in southern Siberia.

Geneticist Anna Druzhkova said DNA evidence suggested it was 'nominally' a horse, but 'if you imagine, it is more of a cross between a donkey and a zebra, short-legged, small and not as slender as ordinary horses'. [...] siberiantimes.com