lunes, 20 de febrero de 2017

The Surprisingly Early Settlement of the Tibetan Plateau


Credit: Getty Images
 
Scientists thought people first set foot on the frozen Tibetan Plateau 15,000 years ago. New genomic analyses suggest multiplying that figure as much as fourfold

The first humans who ventured onto the Tibetan Plateau, often called the “roof of the world,” faced one of the most brutal environments our species has ever confronted. At an average elevation of more than 4,500 meters, it is a cold and arid place with half the oxygen present at sea level. Although scientists had long thought no one set foot on the plateau until 15,000 years ago, new genetic and archaeological data indicate that this event may have taken place much earlier—possibly as far back as 62,000 years ago, in the middle of the last ice age. A better understanding of the history of migration and population growth in the region could help unravel the mysteries of Tibetans' origin and offer clues as to how humans have adapted to low-oxygen conditions at high altitudes.

As reported in a recent study in the American Journal of Human Genetics, researchers got a better grasp of the plateau's settlement history by sequencing the entire genomes of 38 ethnic Tibetans and comparing the results with the genomic sequences of other ethnic groups. “It has revealed a complex patchwork of prehistoric migration,” says Shuhua Xu, a population geneticist at the Chinese Academy of Sciences' Shanghai Institutes for Biological Sciences. “A big surprise was the antiquity of Tibetan-specific DNA sequences,” Xu says. “They can be traced back to ancestors 62,000 to 38,000 years ago, possibly representing the earliest colonization of the plateau.” [...] Scientific American

Cómo explicar la vida de los neandertales en viñetas



El novelista gráfico Jeffrey Brown, autor de la exitosa saga sobre Darth Vader, se adentra en la prehistoria

La imaginación, la más perfecta máquina del tiempo, ha permitido al novelista gráfico Jeffrey Brown (Michigan, 1975) saltar de la exitosa saga que empezó en 2013 sobre Darth Vader (Planeta), en la que el comandante supremo de la Estrella de la Muerte, de la Guerra de las galaxias, dialogaba con sus hijos, al mundo prehistórico. Ahora ha llegado a las librerías la versión en español de Lucy y Andy Neandertal (El Paseo), un cómic con base científica que acerca a los jóvenes la vida de los cavernícolas con un lenguaje actual y comportamientos con los que cualquiera puede identificarse. En Estados Unidos, esta obra ha sido distinguida por la biblioteca pública de Nueva York como Mejor Libro para Niños en 2016 y seleccionada como Mejor Libro para Jóvenes Lectores por la American Bookseller Association. [...] EL PAÍS


Link 2: Lucy y Andy Neandertal: Una reseña - El Neandertal tonto ¡qué timo!  
... En líneas generales debo decir que el cómic me ha sorprendido gratamente, y que está muy bien construido desde la narrativa y el diseño y caracterización de los personajes. Toda la historia se basa en generar situaciones en las que los distintos protagonistas interaccionan, a veces de maneras inesperadas y sorprendentes, para mantener al lector encandilado. El resultado es un cómic fresco y original, que permite identificarse con unos personajes muy entrañables...

Sharpening our knowledge of prehistory on East Africa’s bone harpoons


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A project exploring the role of East Africa in the evolution of modern humans has amassed the largest and most diverse collection of prehistoric bone harpoons ever assembled from the area. The collection offers clues about the behaviour and technology of prehistoric hunter-gatherers. 

East Africa is the epicentre of human evolution and its archaeological remains offer the potential to fill gaps in our understanding of early modern humans from their earliest origins, around 200,000 years ago, through to the most ‘recent’ prehistory of the last 10,000 years.

The In Africa project, directed by Dr Marta Mirazón Lahr, co-founder of the Leverhulme Centre for Human Evolutionary Studies at the University of Cambridge, is seeking to do exactly that. The group believes that, in East Africa, key ecological and cultural conditions converged, which allowed modern humans to evolve new behaviours and technologies to better exploit the natural resources that they found around them.

For the past five years, [...] University of Cambridge


Actualización: Arpones de hueso africanos y la evolución de los humanos modernos 
Un ambicioso proyecto de investigación ha logrado reunir cientos de ellos en el entorno del Lago Turkana (Kenia) 

Los objetos que fabricaban nuestros antepasados, cómo los hacían y para qué los empleaban, pueden darnos una idea aproximada de cómo eran realmente. Por eso, un estudio en el entorno del Lago Turkana (Kenia) y sus paleocostas, se ha centrado en la identificación y clasificación de los arpones de hueso recogidos en la zona, que ascienden a varios cientos, para tratar de reconstruir los comportamientos y costumbres de los grupos de cazadores-recolectores del área hace entre 13.000 y 6.000 años. Los investigadores están convencidos de su uso para explotar los recursos acuáticos que ofrecía el lago, e incluso se plantean que pudieron ser utilizados para cazar hipopótamos...