miércoles, 8 de marzo de 2017

Los neandertales tenían sus propias ‘aspirinas’


Mandíbula del neandertal de El Sidrón con restos de corteza de álamo. MNCN-CSIC

La placa dental de un individuo hallado en la cueva de El Sidrón sugiere que masticaba corteza de álamo, con ácido salicílico, para calmar el dolor de una infección

¿Y si los neandertales no se hubieran extinguido hace 40.000 años en su último reducto del sur de la península ibérica? Los humanos modernos —los Homo sapiens— no seríamos excepcionales en el reino animal. No estaríamos solos. “Quizás no hubiéramos necesitado inventar dioses para explicarnos a nosotros mismos. Quizás incluso podríamos haber hablado y razonado con ellos. Quizás no los habríamos encerrado en jaulas, y les hubiéramos concedido derechos humanos y habrían podido votar en las elecciones”, reflexionaba el genetista Carles Lalueza-Fox en su libro Palabras en el tiempo (editorial Crítica), publicado en 2013.

Hoy, el científico presenta una investigación que avala la inteligencia de aquella especie humana desaparecida de la faz de la Tierra. Los neandertales tenían su propio botiquín de plantas medicinales, según indica el análisis de la placa dental calcificada de dos individuos de la cueva asturiana de El Sidrón, de otros dos del yacimiento belga de Spy y de un quinto procedente de la gruta italiana de Breuil.

El ADN rescatado de la placa de uno de los neandertales de El Sidrón sugiere que, hace 49.000 años, masticaba corteza de álamo, una fuente natural de ácido salicílico, el ingrediente analgésico de la aspirina. El individuo sufría un absceso dental, una infección con pus, según revelan sus restos fósiles. “La corteza no tiene valor nutritivo, ¿para qué iba a masticarla si no era para calmar el dolor?”, se pregunta Lalueza-Fox, del Instituto de Biología Evolutiva, en Barcelona. El neandertal, además, consumía Penicillium, un hongo con propiedades antibióticas.

Los resultados, publicados hoy en la revista Nature, respaldan los de otro estudio de 2012, que concluyó que los neandertales de El Sidrón empleaban plantas como la camomila, que mejora la digestión, y la aquilea, [...] EL PAÍS / Link 2 / Link 3


Dental plaque DNA shows Neandertals used 'aspirin' | EurekAlert!  / Link 2 / Link 3 / Link 4 

Neanderthals at El Sidrón ate a diet of wild mushrooms, pine nuts and moss. Andres Diaz/CSIC Communication
 
(University of Adelaide) Ancient DNA found in the dental plaque of Neandertals -- our nearest extinct relative -- has provided remarkable new insights into their behavior, diet and evolutionary history, including their use of plant-based medicine to treat pain and illness...


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Los métodos y técnicas sobre biología molecular aplicados a la paleontología no dejan de asombrarnos. El salto cualitativo que se está produciendo en las dos últimas décadas es espectacular. Cómo han anunciado todos los medios, un grupo de genetistas, arqueólogos y paleontólogos, liderados por Laura Weyrich y Alan Cooper, acaba de publicar en la revista Nature sus investigaciones sobre el ADN del sarro de los dientes de varios neandertales. El estudio del contenido del sarro depositado en los dientes de nuestros antepasados no es nuevo. Recordemos una publicación reciente sobre el contenido del sarro de los dientes del resto fósil más antiguo de Europa, encontrado en la sierra de Atapuerca. Pero las investigaciones publicadas la semana pasada en la revista Nature superan de largo todas las marcas anteriores.

Los investigadores han contado con muestras de sarro de cinco ejemplares neandertales. Dos de ellos se encontraron en la cueva de Spy (Bélgica) a finales del siglo XIX. Otro ejemplar, mucho más reciente, procede de la cueva Breuil (Italia). Por último, se analizó el sarro de dos de los nueve individuos identificados en la cueva del Sidrón (Piloña, Asturias). Los resultados solo fueron positivos en los dos ejemplares asturianos y en uno de los neandertales de la cueva de Spy. Los otros ejemplares tenían mucha contaminación por ADN exógeno y fueron descartados... 

Descubierta en Xove la mayor mámoa conocida en A Mariña


1/4. Dos miembros de MariñaPatrimonio, junto a las piedras de la mámoa que están a la luz. MariñaPatrimonio

El enterramiento megalítico tiene un diámetro de 30 metros. El colectivo cultural MariñaPatrimonio lo localizó a partir de fotos aéreas

Lo definen como "monumental", y lo cierto es que entre los enterramientos megalíticos que se conocen en toda A Mariña lucense es el más grande. El conjunto mide 30 metros de diámetro y alcanza una altura bajo la tierra de aproximadamente 2,5 metros. Esta mámoa con dolmen completo, compuesto por seis chantos o grandes piedras hincadas en el suelo que sostienen en equilibrio una enorme losa horizontal que cubre el monumento funerario, se encuentra en un extenso terreno elevado y llano del ayuntamiento de Xove, casi al límite con el municipio de Viveiro.

Está cercada por plantaciones de eucaliptos que, por fortuna, respetaron la loma circular que forma la mámoa a pesar de que no se conocía su existencia. El colectivo de defensa cultural que la localizó, MariñaPatrimonio, se la topó repasando fotos aéreas de la zona en busca de huellas sobre el terreno que revelasen la existencia de yacimientos arqueológicos. "Era un bulto enorme en medio de una llanura", explica Manuel Miranda, portavoz del grupo, "tan grande que dudábamos que fuese una mámoa". [...] EL PAÍS

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Copper axes point to an ancient culture story


Ancient tools: The copper axes, thought to belong to 2000 BC, from Sakatpur.

Archaeologists excited, as discovery may shine light on a 4,000-year-old Ganga-Yamuna culture

Six copper axes and some pieces of pottery discovered in Sakatpur of Saharanpur district in Uttar Pradesh could point to a separate culture that straddled the Ganga and Yamuna, coinciding with the Indus Valley Civilisation, say archaeologists.

The Archaeological Survey of India is excavating the site at Rampur Maniharan, hoping to discover more artefacts.

In fertile plains

When the Indus Valley civilisation flourished in what is today Punjab, Haryana and parts of Pakistan, a parallel culture is thought to have co-existed in the fertile plains between the Ganga and the Yamuna in western Uttar Pradesh.

The copper axes and pottery sherds found last week may be related to the Ochre Coloured Pottery (OCP) culture in the doab (plains) of the two rivers in the late Harappan period, around 2000 BC.

The Superintending Archaeologist, ASI (Agra circle) Bhuvan Vikrama, told The Hindu that going by what had been found, it could well be related to the OCP culture. OCP marked the last stage of the North Indian Copper Age. [...] The Hindu

Exceptional grave reveals 7,000-year-old garments Stone Age man was buried in


1/2. The seashells that adorned the garment of the Stone Age man have been preserved for nearly 7,000 years. Aurélie Zemour

The ornate burial garment was decorated with sea shells and the teeth of red deer.

In the first study of its kind, archaeologists have identified the garment a body was buried in between 4950 and 4800 BCE in the Mediterranean, discovering details down to the embroidered design of seashells lining the jacket.

The body, belonging to an adult man between 20 and 50 years old and estimated to be 1.67 metres (about 5'5") tall, was buried in the 5th Millennium BCE in Avignon, southern France. The grave was first excavated in the 1970s, but has now gone through modern laboratory scrutiny to reveal the nature of the clothes the man was buried in, according to a paper published in the Journal of Field Archaeology.

Shells and teeth

The garment had sophisticated embroidery, with 158 conical seashells – of the species Columbella rustica – arranged in lines on what was thought to be a jacket or tunic. They are arranged in patterns, either all pointing up, all pointing down, or alternating in pairs. [...] ibtimes.co.uk

Pollen adds to intrigue over Bronze Age woman Ava'


An illustration by archaeologist Maya Hoole of Ava's buria. Maya Hoole

Analysis of pollen found on pottery buried with a young woman more than 4,100 years ago has identified plants used for medicinal purposes.

The woman's bones, including a skull and teeth, were discovered at Achavanich in Caithness 30 years ago.

Known as "Ava", an abbreviation of Achavanich, she is the subject of a long-term research project managed by archaeologist Maya Hoole.

Ms Hoole said the presence of the pollen "raises interesting questions".

Last year, forensic artist Hew Morrison created a facial reconstruction of Ava.

Now the results of other research have been published.

Analysis of pollen recovered from a decorated beaker buried with Ava identified various plants and trees.

Archaeologist Ms Hoole said: "Of the pollen recovered the majority were from trees and shrubs including birch, pine - most likely Scots pine - hazel and alder.

"Heather was also identified, as well as grasses, meadowsweet and St John's wort.

"The inclusion of meadowsweet proves interesting as it has also appeared at other Bronze Age burials elsewhere in Scotland.

"The presence of both meadowsweet and St John's wort may represent a deliberate inclusion of flowers within the burial. Interestingly, both of these plants are also considered to have medicinal properties."

The archaeologist added: "The presence of several different species of plant which are considered to have medicinal properties raises interesting questions: was this intentional, and was it in any way related to whatever caused the death of this individual?" [...] BBC News


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