jueves, 27 de abril de 2017

Una nueva técnica permitirá trazar el mapa de los humanos prehistóricos


2/2. Toma de muestras en la cueva de El Sidrón, en Asturias. CSIC

El ADN recuperado del suelo de cuevas, procedente de orines o heces de hace miles de años, revela qué especies humanas vivían en ellas

Hoy es inconcebible, pero hace unos 100.000 años coexistían sobre la faz de la Tierra al menos cinco especies humanas diferentes: Homo sapiens, neandertales, hobbits de la isla indonesia de Flores, Homo erectus y denisovanos. Los científicos han hallado restos de cada especie en diferentes yacimientos, pero los fósiles humanos son tan escasos que solo es posible hipotetizar su distribución geográfica. Hasta ahora.

Un equipo internacional de científicos ha conseguido extraer ADN humano de cuevas sin huesos fósiles conocidos. La técnica abre una nueva era en la paleoantropología, al permitir averiguar qué especie humana vivía en un lugar, simplemente analizando los sedimentos del suelo. Al igual que en los colegios se estudia la evolución de las fronteras del Imperio Romano, en el futuro se dispondrá del mapa humano de la prehistoria: hasta dónde llegaba cada especie humana en cada momento.

En una cucharilla de sedimentos tomados en una cueva se pueden identificar billones de fragmentos de ADN.[...] EL PAÍS / Link 2 (Paper) / Link 3 (Vídeo*) / Link 4


A new technique makes it possible to extract the DNA from hominids preserved in sediments | EurekAlert!  / Link 2
According to a study in which CSIC has participated, soil sediments from 8 European archaeological sites contain Neanderthal DNA... (Video*)


* Vídeos (2): 1/ Nueva técnica para rastrear ADN en el suelo de los yacimientos - CSIC Comunicación 2/ A new technique makes it possible to trace the presence of hominids in soil sediments - CSIC Comunicación
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.12 nº 44 y 45.


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Actualización: La Paleontología molecular se abre paso | Reflexiones de un primate  
... Pero los expertos en ADN antiguo no están conformes. Querían más y lo han conseguido. Desde hace algún tiempo se perseguía la “quimera” de encontrar el ADN dejado en los antiguos lugares de habitación, a la postre transformados en yacimientos arqueológicos y paleontológicos. Los humanos que visitaron o habitaron ciertos espacios dejaron el rastro de su ADN, como lo hacemos nosotros cada día allí donde nos encontremos. La orina, las heces, el sudor, la piel, etc. contiene células y, por tanto, ADN en cantidades muy notables. Incluso, la degradación de un cadáver puede hacer que mucho de su ADN se transfiera a los sedimentos que lo llegaron a cubrir. Parece complicado que el ADN permanezca inalterado el tiempo necesario, pero no imposible. Cabe pues la posibilidad de conseguir pruebas de la presencia de cualquier especie, aunque hayan transcurrido miles de años...

Nuevo cráneo del extinto y temible tigre Dientes de Sable


1/5. Ilustración del Homotherium latidens. (Imagen: © Mauricio Antón)

Tras el hallazgo de los restos de un tigre Dientes de Sable en el yacimiento arqueológico de Schöningen en Alemania, un largo examen de los fragmentos del cráneo en la Universidad de Leiden en los Países Bajos puso de manifiesto que el animal era un ejemplar de la variedad europea del tigre Dientes de Sable, llamada Homotherium latidens. El reciente descubrimiento constituye el tercer ejemplo de este gran felino depredador procedente de Schöningen.

El hallazgo de los restos lo hizo el equipo de Jordi Serangeli, de la Universidad de Tubinga en Alemania.

Largas garras, colmillos afiladísimos y curvados, y el tamaño corporal de un león adulto: esta especie de tigre Dientes de Sable (Homotherium latidens) era un serio competidor en la caza, así como un peligroso depredador, para los humanos de su época. [...] Noticias de la Ciencia y la Tecnología


Successful Dig Reveals an Almost Complete Skull of a Saber-toothed Cat | University Tübingen / Link 2

2/5. In-situ position of a skull fragment from the third Homotherium, which was discovered on 25 May 2015 at the archeological dig in Schöningen. © Univ. Tübingen / Senckenberg

A third individual saber-toothed cat was discovered in Schöningen

Research Institute and the University of Tübingen, the excavation team found the remains of a saber-toothed cat at the archeological site in Schöningen. An examination of the skull fragments at the Dutch University of Leiden revealed the animal to be a representative of the European saber-toothed cat, Homotherium latidens. The recent discovery constitutes the third example of this large predatory cat from Schöningen.

Long claws, razor-sharp, curved canine teeth and the size of a fully grown lion: the saber-toothed cat (Homotherium latidens) was a competitor as well as a dangerous predator that even posed a risk to the humans of its time. “In the course of our excavation in May 2015, we came across conspicuous bone fragments,” explains Dr. Jordi Serangeli, a scientist at the University of Tübingen and the excavation leader at the approximately 300,000-year-old archeological site, and he continues, “In total, there are three individuals of Homotherium present in these relatively young sediment layers.”

Until the first discovery of a saber-toothed cat in 2012 at the Schöningen excavation site in Lower Saxony it had been assumed that the large cats were already extinct about 200,000 years earlier, i.e., around 500,000 years ago. “Our findings show that 300,000 years ago, the saber-toothed cats were not as rare as previously thought,” adds Serangeli.

During a restoration in 2016, André Ramcharan and Ivo Verheijen at the University of Leiden were able to reassemble the eleven bone fragments into an almost complete neurocranium...

Did Human Ancestor 'Lucy' Have a Midwife?


A mask representing an Australopithecus afarensis,

How might the ancient relative of humanity dubbed "Lucy" have given birth? In a manner in between that of chimpanzees and humans, with newborns undergoing a bit of tilting in the birth canal as they were born, a new study finds.

Lucy and other members of her species may also have relied on midwives, researchers said.

These findings could shed light on how modern human childbirth evolved and made way for large brains, scientists added.

Modern humans give birth in a way quite different from how their primate relatives do it, according to research described in the book "Human Birth: An Evolutionary Perspective" (1987, Aldine Transaction) by Wanda Trevathan. This is likely because of both the unusually large size of the modern human brain and the way a woman's pelvis is positioned for upright walking, Trevathan wrote. Understanding the way in which human childbirth evolved could also shed light on how unique human traits such as large brains and upright postures emerged over time. [...] livescience.com