miércoles, 17 de enero de 2018

Legacy of the Leakeys


The Laetoli Footprints document bipedal hominins walking across Africa more than 3.5 million years ago. Here, Mary Leakey, who led the team that discovered the fossils, poses with a cast of the footprints. Photograph by Kenneth Garrett, National Geographic

Generations of women have explored our world with the National Geographic Society, and three generations of women explorers from the Leakey family have brought the history of the world to our community.

In 1978, Mary Leakey and her team left a lasting impression on the world of paleoanthropology when they discovered the “Laetoli Footprints,” trace fossils of our hominin ancestors more than 3.5 million years old.

The footprints were most likely made by two Australopithecus afarensis walking through soft, wet volcanic ash in eastern Africa (what is now Tanzania). When the nearby volcano erupted again, layers of more volcanic ash covered and preserved the earliest known footprints of early humans. [...] National Geographic Blog

Solving a Riddle About the Dawn of Art


1/3. Figures of horses in the Atxurra cave system in Spain astounded archaeologist Diego Garate, who shines his headlamp on this previously unknown panel of artwork. Diego Garate
 
New tools, partnerships, and investigations into a regional “hole in the map” are helping to fill in the picture of Paleolithic art in Spain's Basque Country.

Diego Garate. On a Friday afternoon in September 2015, speleologist Iñaki Intxaurbe and I ventured into the heart of the Atxurra cave system in Spain’s Basque Country. Archaeologists had known about this labyrinthine underworld for over 80 years, but some of its caves still had surprises in store. After dragging ourselves through narrow corridors, called galleries, we finally arrived at a more comfortable place. We immediately noticed chambers near the ceiling and started climbing so we could look inside. Within minutes, I heard Intxaurbe shouting. I thought he was in danger, perhaps about to fall. But he was staring at the walls: “There is something engraved here!” When we inspected what he found, we were amazed to see the outlines of several bison figures. [...] SAPIENS


Entrada relacionada

Houses reused for over 1000 years during Stone Age


1/3. Photo shows the excavation of a reused Norwegian tent site at Mohalsen in Vega municipality in Nordland county. The site is dated to approximately 8300 BCE. Archaeologist Silje Fretheim is on the right. Photo: Hein B. Bjerck

We’ve always heard that Stone Age people lived in caves. It turns out that’s not the case. They often lived in earthen huts, which they reused and kept up rather than building new ones.

Small, simple earthen huts from the Stone Age appear to have been used for 1000 years. They may have stood empty for 40-50 years at a time before being maintained and reused – again and again.

Archaeologist Silje Fretheim at NTNU’s Department of Archaeology and Cultural History finds that incredible. “Few buildings today have lasted for as long as 1000 years. Their use for that long tells us there was a point to maintaining the homes,” she says.

She recently discussed her doctoral thesis on housing and settlement traditions in Norway in the Mesolithic period. Her research gives a quite different picture of Stone Age people than today’s youth are taught at school.

“I have school age children myself, and I discovered that most schools still teach that Stone Age people lived mainly in caves. But they absolutely didn’t,” Fretheim says.

3/3. This is how a pit house might have looked. Drawing: Astrid Johanne Nyland

The Mesolithic period in Norway spans approximately 5500 years, starting about 9500 BCE, when people were nomadic hunters and gatherers. At the beginning of the period, people lived in tents believed to have been made from animal hides, although no tent coverings have been found from this time. Eventually the homes became more permanent. [...] geminiresearchnews.com

Reference: Silje Fretheim doctoral dissertation: “Mesolithic dwellings. An empirical approach to trends and present interpretations in Norway.”


Actualización. Cabañas mesolíticas noruegas reocupadas y reutilizadas durante 1000 años
Durante el Mesolítico, un periodo en que las poblaciones nómadas se movían por el paisaje con su casa a cuestas, en busca de recursos para su supervivencia, en Noruega comienza a vislumbrarse una tendecnia a reocupar y reconstruir una y otra vez los mismos campamentos, en algunos casos durante más de mil años. La investigadora Silje Fretheim ha defendido recientemente su tesis doctoral, que trata sobre este fenómeno, y habla de cómo estas primeras ruinas de construcciones habrían constituido un incipiente paisaje cultural, y habrían funcionado como elememtos de atracción para los grupos humanos, propiciando cada vez una mayor vinculación con un territorio determinado y la explotación de sus recursos de un modo más profundo y desarrollado...

La cueva escondida de los trepanadores del pelo rojo


2/3. Cráneos apiñados en el interior de la cueva de Biniadrís (Menorca). Proyecto Biniadrís

Una gruta descubierta en Menorca alberga restos humanos con cabellos teñidos hace 3.300 años

La arqueóloga Eva Alarcón recuerda perfectamente el día del verano de 2015 en el que entró por primera vez a aquel rincón olvidado durante milenios. “Sentí escalofríos”, rememora. La investigadora se había encaramado a la pared de un barranco, a 16 metros del suelo. Allí, en una cueva prácticamente inaccesible de apenas 10 metros cuadrados, había multitud de cráneos humanos cubiertos por una capa de lodo. Algunos de ellos mostraban un orificio perfecto: habían sido trepanados. “Es emocionante pensar que estás en un lugar donde parece que el tiempo se detuvo hace 3.000 años”, relata.

Alarcón es la codirectora de las excavaciones en la cueva de Biniadrís, descubierta en 2013 en la isla de Menorca. Su equipo ha identificado huesos de alrededor de un centenar de personas, según sus cálculos preliminares. La gruta, explica, se usó desde hace unos 3.300 años hasta hace unos 2.600 como un lugar de enterramiento, “un espacio sagrado” en el que se llevaban a cabo enigmáticos rituales funerarios...

... El equipo de la arqueóloga acaba de publicar los primeros resultados de sus investigaciones en la revista especializada Quaternary International.... [...] EL PAÍS


Entrada relacionada (Vídeo)


Actualización. Descubren que los primeros cabellos teñidos de la historia formaban parte de rituales funerarios | Canal UGR
Arqueólogas de la Universidad de Granada (UGR) han identificado una serie de rituales funerarios sin precedentes hasta la fecha, llevados a cabo entre finales del segundo y principios del primer mileno en la Cueva de Biniadrís de la isla balear de Menorca.

Las excavaciones realizadas han permitido hallar prácticamente un centenar de cuerpos inhumados en la gruta, además de reconocer una serie de ceremonias de corte fúnebre como el teñido del pelo de los cuerpos en color rojizo, su ubicación estratégica en el centro de la cueva, el uso de elementos cerámicos en los rituales o la apertura de orificios en el cráneo de los cadáveres (trepanación)...

La mandíbula de Mountmarin-La Niche desvela la complejidad del origen de los neandertales


Vista superior de la mandíbula de Montmaurin-La Niche / José María Bermúdez de Castro
 
Investigadores del CENIEH publican un artículo en la revista PLOS ONE que hace una revisión de este fósil humano hallado en 1949 al sur de Francia,-cuyas características respaldan la hipótesis de la evolución en mosaico del linaje neandertal

Un equipo de científicos del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), liderado por José María Bermúdez de Castro, junto con la investigadora francesa Amélie Vialet, del Museo de Historia Natural de Paris, acaba de publicar en la revista PLOS ONE un artículo sobre la mandíbula del Pleistoceno Medio de Mountmaurin-La Niche (Francia), que desvela la complejidad del origen de los neandertales.

Esta mandíbula fue encontrada por Raoul Cammas el 18 de junio de 1949, en las cavidades cársticas de Mountmaurin dentro de la cueva La Niche, donde aparecieron herramientas de piedra y restos fósiles de diferentes especies de cánidos, équidos y úrsidos que ayudaron a situarla en el tiempo.

La presunta antigüedad de esta mandíbula, entre 200.000 y 240.000 años, hacía presumir una estrecha similitud morfológica con la mandíbula de los neandertales europeos, particularmente en los dientes; pero las técnicas matemáticas aplicadas al estudio de una muestra muy amplia de mandíbulas, incluido un grupo de ejemplares africanos recientes, revela que se alinea con los especímenes más arcaicos de Europa, incluidos los de Dmanisi. “Nos encontramos con una mandíbula arcaica y unas piezas dentales que taxonómicamente son indiscutiblemente neandertales, lo que viene a respaldar la hipótesis de que la evolución del linaje neandertal no fue lineal sino en mosaico”, explica Bermúdez de Castro. [...] CENIEH / Link 2 


The Montmaurin-La Niche mandible reveals the complexity of the Neanderthals’ origin | CENIEH
Researchers from the CENIEH have published a paper in the journal PLOS ONE which carries out a review of this human fossil found in 1949 in southern France, whose characteristics support the mosaic evolution hypothesis for the Neanderthal lineage

A team of scientists from the Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), led by José María Bermúdez de Castro, together with the French researcher Amélie Vialet, from the Natural History Museum in Paris, has just published a paper in the journal PLOS ONE on the Middle Pleistocene Montmaurin-La Niche mandible, which reveals the complexity of the origin of the Neanderthals...