miércoles, 24 de enero de 2018

Descubiertos en Irlanda cráneos de hace 5.000 años destrozados en misterioso ritual funerario


Fosa en la cueva que contenía los restos humanos después de las excavaciones. Fuente: T Kahlert, vía Departamento de Cultura de Irlanda

Se han descubierto en Irlanda los restos óseos de al menos diez adultos, adolescentes y niños que fueron depositados en una estructura de hace 5.500 años similar a una cueva a lo largo de 1.200 años durante el período Neolítico. Todos ellos muestran signos de haber sido destrozados sus cráneos tras su muerte, como parte de un misterioso ritual funerario.

La cámara funeraria, construida con rocas naturales, fue descubierta por un senderista en la montaña de Ben Gorm, ubicada en el condado irlandés de Mayo, en agosto del 2016. Era un lugar ritual peculiar donde se destrozaban los cráneos de los difuntos antes de enterrarlos. Este hombre anónimo encontró huesos humanos esparcidos por el suelo de roca de la cámara y se puso en contacto con la policía irlandesa para que fuesen analizados debidamente, según informa el diario irlandés The Journal .

Cuando las autoridades de la República de Irlanda se dieron cuenta de que los restos eran antiguos, el Servicio Nacional de Monumentos del departamento, en colaboración con el Museo Nacional de Irlanda, encargó una excavación de rescate llevada a cabo por la Dra. Marion Dowd, del Instituto de Tecnología de Sligo. Los investigadores observaron que la cámara de rocas naturales en la que fueron descubiertos los restos había sido utilizada para practicar entierros humanos a lo largo del período Neolítico. El análisis científico subsiguiente, demostró que los antiguos huesos de adultos se remontaban al 3.600 a. C., mientras que un hueso del esqueleto de un niño databa del 2.400 a. C., tal y como ha revelado el Departamento de Cultura, Patrimonio y del Gaeltacht de Irlanda. [...] ancient-origins.es

Descubren pinturas rupestres en la Peña de la Torga de Villafranca del Bierzo


1/2. Santiago Castelao, en una de las visitas a la cueva, señala una de las pinturas. DL
 
La lista del patrimonio arqueológico conocido del Bierzo se amplía. En una pequeña cueva escondida y de muy difícil acceso, situada en la zona de la Peña de la Torga, en el municipio de Villafranca del Bierzo, acaban de ser descubiertas unas pinturas rupestres sin catalogar. Se trata de unos signos primitivos de color rojizo, que bien podrían tener miles de años y fecharse en la época de la Prehistoria.

La persona que realizó este hallazgo se llama Santiago Castelao, un villafranquino estudioso de la naturaleza, trotamundos de la montaña y amante multidisciplinar de los árboles, la pintura o la fotografía.

Castelao contaba a este periódico que hay que mantener la máxima prudencia con este hallazgo y él ha tratado de ser riguroso en el trámite. Así, ayer mismo registró un escrito oficial con destino al área de Medio Ambiente, Patrimonio y Cultura de la Junta para que sus técnicos estudien lo que aparece en esta pequeña concavidad, situada no muy lejos del yacimiento aurífero de La Leitosa y en las inmediaciones del canal de agua que procede de Burbia y que los romanos excavaron para explotar el oro. [...] Diario de León / Link 2 

Arqueólogos en el glaciar: lo que el deshielo está sacando a la luz en Noruega


Zapato de piel encontrado en Kvitingskjølen en 2006 por Reidar Marstein. Es del 3400 a.C. Foto: Vegard Vike, Museum of Cultural History.

Un equipo de investigadores analiza más de 200 objetos aparecidos en las montañas de Noruega como consecuencia del calentamiento global. Su análisis y datación puede ayudar a comprender los movimientos de las poblaciones en esta zona de Europa desde hace 6.000 años.

El calentamiento global y el deshielo de placas perennes está revelando y destruyendo una cantidad sin precedentes de registros arqueológicos relacionados con la caza en grandes altitudes y pasos de montaña. Por eso el equipo de James H. Barrett, de la Universidad de Cambridge, lleva años buscando y documentando los objetos que aparecen en las montañas noruegas de Jotunheimen en una carrera a contrarreloj. En un trabajo recién publicado en la revista Royal Society Open Science, él y sus colaboradores presentan el análisis de más de 2.000 artefactos recuperados en la zona, relacionados en su mayoría con la caza de renos y con hasta 6.000 años de antigüedad.

Entre los objetos que el hielo ha dejado al descubierto al retirarse los autores han encontrado decenas de flechas, ropas de la edad de Hierro y de Bronce y restos de esquís y burros de carga. Los autores han analizado hasta 143 de estos objetos con pruebas de radiocarbono, lo que les ha permitido estimar la distribución de estos hallazgos en distintos periodos desde el año 4.000 a. C y tratan de buscar una explicación a las irregularidades en la línea de tiempo. Algunos periodos están llenos de hallazgos mientras que durante otros se produce una misteriosa ausencia de actividad humana para la que aún no tienen explicación. [...] vozpopuli.com


Glacial Archaeology, Ancient Reindeer Hunting and Climate Change - Secrets of the Ice  / Link 2

The front part of an arrowshaft, radiocarbon-dated to c. 3900 BC. Found on the ground in front of the melting ice on a high altitude reindeer-hunting site. Photo: Julian Martinsen, Museum of Cultural History.
Picture of an arrowshaft, radiocarbon-dated to c. 2000 BC. Found lying on the ice on a high altitude reindeer-hunting site. Photo: Øystein Rønning-Andersen, Secrets of the Ice/Oppland County Council.

The ice in the high mountains is melting due to climate change. Archaeological finds, mostly from reindeer hunting and mountain travel, are melting out of the glacial ice in Scandinavia, the Alps and North America. The artefacts are remarkably well preserved. The ice has acted like a time machine, preserving the finds through millenia like a giant prehistoric deep-freezer. This is a new and fantastic archaeological record of past human activity in the some of the most remote and forbidding landscapes.

For more than ten years, we have conducted systematic archaeological fieldwork in the high mountains of Oppland County, Norway. We try to find and rescue these artefacts, as the ice continues to melt back. We have now recovered more than 2000 artefacts from 51 ice patches and glaciers. Some of the finds date back to 4000 BC. Among the finds are c. 180 arrows, Iron Age and Bronze Age clothing items and remains of skis, sleds and packhorses...


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La neuroquímica de nuestros ancestros podría explicar la monogamia


El papel del cuerpo estriado es importante en el origen del hombre, según la versión de Lovejoy... Mary Ann Raghanti et al. / PNAS, 2018
 
Antropólogos y neurocientíficos estadounidenses, dirigidos por Owen Lovejoy de la Universidad de Kent, realizaron una investigación donde ofrecen una explicación para la monogamia social en el Homo sapiens y su posterior éxito reproductivo. Los dos artículos fueron publicados en Proceedings of the National Academy of Sciences.

En el primero de los artículos, los científicos presentaron la hipótesis de que la monogamia social en los ancestros del Homo sapiens surgió debido a cambios neuroquímicos en el cuerpo estriado del cerebro, que, entre otras cosas, produce dopamina y serotonina. En la otra publicación, los investigadores explicaron el éxito reproductivo de las personas con la alta tasa de supervivencia de las hembras jóvenes, que, fue posible después de la aparición de la monogamia. [...] N+1


Dopamine may have given humans our social edge over other apes | Science | AAAS
Humans are the ultimate social animals, with the ability to bond with mates, communicate through language, and make small talk with strangers on a packed bus. (Put chimpanzees in the same situation and most wouldn’t make it off the bus alive.) A new study suggests that the evolution of our unique social intelligence may have initially begun as a simple matter of brain chemistry...