miércoles, 31 de enero de 2018

Indian stone tools could dramatically push back date when modern humans first left Africa


Some typical artefacts from Attirampakkam. Sharma Centre for Heritage Education, India

... a new study, published in the journal Nature, suggests early humans may have left Africa much earlier than that.

The new research reports the discovery of tools from the Middle Palaeolithic (200,000 to 40,000 years ago) in Tamil Nadu, India. Surprisingly, the tools date back to 385,000 years ago – which is around the same time as this technology is thought to have first developed by archaic or possibly modern humans in Africa. This challenges the view, backed by most researchers, that modern humans brought these technologies to India less than 140,000 years ago.

Attirampakkam site

Attirampakkam is located on the banks of a stream of the Kortallaiyar River in northeast Tamil Nadu. Excavations by a team of Indian researchers revealed abundant layers of stone tools trapped within sediments deposited by streams which ran through the area in prehistory. The site appears to have been sporadically occupied by apes and early hominins predating Homo sapiens from as far back as 1.7m years ago. [...] theconversation.com / Link 2


Actualización. Objetos hallados en India pueden llevar a revaluar la evolución humana  / Link 2

Herramienta del Paleolítico medio hallada en el yacimiento de Attirampakham-Centro Sharma para la Educación del Patrimonio (India)

EFE.- Los homínidos de la India podrían haber desarrollado una cultura del Paleolítico Medio hace alrededor de 385.000 años, mucho antes de lo que se creía hasta la fecha, según sugiere un estudio divulgado hoy por Nature.

Los hallazgos publicados en la revista británica podrían llevar a los expertos a volver a examinar el punto de vista convencional que se tenía sobre la migración humana fuera de África.

El estudio apunta a que cuando los homínidos abandonaron África, hace al menos 1,7 millones de años, se llevaron con ellos objetos de tecnología distintivos, como las hachas de mano achelenses.

Puesto que el hallazgo de esqueletos es extremadamente escaso, la evolución de los humanos en Eurasia se traza, con frecuencia, gracias a los cambios que experimentan los artefactos que se empleaban antiguamente.

El experto Shanti Pappu, del Centro Sharma para la Educación sobre patrimonio de Chennai, en Tamil Nadu (India), y un grupo de colegas estudiaron más de 7.000 artefactos de piedra del sitio arqueológico de Attirampakkam, al sur de India.

Esos objetos revelaron un giro alejado de las técnicas achelenses hacia otras estrategias paleolíticas como las llamadas Levallois, un procedimiento de lascado.

El hallazgo sugiere que la cultura del Paleolítico Medio emergió de India hace aproximadamente 385.000 años, aproximadamente el mismo tiempo que se cree que se desarrolló en África y en Europa.

Los expertos consideran que comprender la transición al Paleolítico Medio fuera de Europa y África es "vital" para estudiar las vidas de los homínidos en Eurasia, especialmente la aparición y posteriores migraciones de humanos anatómicamente modernos dentro y fuera de África.

Los nuevos hallazgos al respecto apuntan a la presencia de una cultura del Paleolítico Medio en India, mucho antes de que cualquier migración humana moderna fuera de África pudiera haber dispersado las tecnologías del Paleolítico Medio.Esto, según el estudio, podría implicar que las migraciones ocurrieron mucho antes de lo que previamente se había pensado y que algunas influencias locales desempeñaran un papel en el desarrollo del Paleolítico Medio en India.